Les meilleurs sentiers de randonnée du NJ: Sunfish Pond (forêt de Worthington) – BestofNJ.com

TLa zone naturelle de l’étang Sunfish englobe plus de 250 acres de terrain avec plusieurs sentiers de randonnée, dont le sentier des Appalaches. Bien qu’il existe de nombreuses randonnées magnifiques le long de la forêt d’État de Worthington, l’accent est mis aujourd’hui sur celles menant à l’étang Sunfish. Préparez vos collations et remplissez votre bouteille d’eau, car il est temps de partir en randonnée Les meilleurs sentiers de randonnée du NJ.

Un parking pour cette randonnée est disponible près de la zone naturelle de Dunnfield Creek au large de la I-80 à Columbia, dans le comté de Warren. Il y a aussi un parking près du centre d’accueil de Kittatinny Point juste en face de l’autoroute. De l’un ou l’autre de ces lots, l’itinéraire le plus direct vers l’étang Sunfish est le sentier des Appalaches (le sentier blanc). Le sentier serpente un peu et peut devenir un peu rocheux, mais c’est une randonnée gérable pour tous les niveaux de compétence. Cependant, gardez à l’esprit que cet itinéraire fait plusieurs kilomètres de long, ce n’est donc pas une randonnée rapide. Malgré cela, vous pouvez prolonger encore la randonnée en longeant le côté nord de l’étang Sunfish. Si vous le faites, il y a une vue panoramique à environ un mile après l’extrémité est du lac.


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Se rendre à l’étang Sunfish

Le sentier des Appalaches commence juste à côté de la zone naturelle de Dunnfield Creek. Il commence au nord, puis coupe au nord-est après environ un quart de mille. Le sentier des Appalaches est très simple, il vous suffit de vous en tenir aux balises blanches.

Si vous voulez un sentier différent vers Sunfish Pond, le chemin se divise finalement vers le sentier Pahaquarry (côté droit). Ce sentier Pahaquarry apparaît en bleu clair sur le Carte des sentiers de la forêt d’État de Worthington. Peu de temps après, vous arriverez à une autre fourche; restez à gauche, et cela vous amènera sur le sentier Dunnfield Creek (vert clair), un chemin direct vers l’étang Sunfish. Lorsque vous atteignez les ruines de la scierie, vous êtes à peu près à mi-chemin. Lorsque vous êtes prêt à retourner sur le terrain, revenez simplement sur vos pas.

Forêt d'État de Worthington

Si vous êtes un campeur et un randonneur, il y a un terrain de camping au nord de Sunfish Pond. En fait, le terrain de camping forestier de l’État de Worthington, dans le canton de Hardwick, compte 69 emplacements pour tentes et caravanes. Tu peux réserver un camping en ligne (les dates de camping commencent le 1er avril), avec tables de pique-nique et anneaux de feu. Cette zone se trouve sur Old Mine Road, accessible depuis la I-80. Campground Road est alors parallèle à Old Mine Road et mène au Worthington State Forest Campsite. Un parking pour cette zone est disponible dans le parking Douglas. (Pour être clair, le Worthington State Forest Campsite est une zone spécifique du Worthington State Forest Campground.)

Un conte de deux sentiers

Depuis le camping Worthington State Forest, il y a deux sentiers qui vous mèneront vers l’étang Sunfish. Le premier est le Garvey Springs Trail (orange). Celui-ci vous rapproche le plus de l’étang, se terminant juste à l’est de la destination; Prendre le sentier Garvey Springs jusqu’à sa fin vous fusionnera sur le sentier des Appalaches. Vous vous dirigerez ensuite à une courte distance vers l’ouest en direction de l’étang. Cet itinéraire vous emmène à l’extrémité opposée de l’étang Sunfish de tout autre sentier de notre fonction.

Empiler des pierres

Votre deuxième option depuis le camping Worthington State Forest est le Douglas Trail (bleu foncé). Ce sentier fait un peu plus d’un mile et demi de long; et à sa fin rejoint également le sentier des Appalaches. Suivez le sentier à un demi-mile à l’est de ce point et vous arriverez à l’extrémité ouest de Sunfish Pond.

Tous ces sentiers sont plutôt simples et adaptés à tous les niveaux de compétence. Il y a une légère élévation à mesure que vous vous rapprochez de Sunfish Pond, mais rien de trop difficile. La forêt d’État de Worthington offre un paysage luxuriant, avec des sentiers clairs et facilement identifiables; surveillez simplement les roches lâches et les racines errantes. Vous aurez également besoin de beaucoup d’eau et de collations pour profiter pleinement de cette randonnée.

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Toutes les photos: © Patrick Lombardi / Best of NJ