Les nouvelles randonnées guidées de Sleeping Bear Dunes offrent un aperçu rare des zones sauvages du parc

HONNEUR, MICH. – C’est peut-être l’année où vous aurez l’occasion de voir un côté de Sleeping Bear Dunes National Lakeshore que vous n’avez jamais vu auparavant.

Les responsables du National Park Service ont récemment approuvé Sleeping Bear Tour Co. pour commencer à proposer de petites visites personnelles dans les zones de nature sauvage du parc. La société, fondée et dirigée par Julie Den Uyl, ancienne gardienne du parc Sleeping Bear Dunes, est le premier opérateur commercial de l’histoire du parc à obtenir les permis nécessaires pour accéder à ces zones hautement réglementées et peu fréquentées.

Den Uyl possède déjà une vaste expérience dans la conduite de circuits dans des endroits sauvages, y compris les îles Vierges américaines et l’Alaska. Elle dit que le calendrier et le dimensionnement des excursions dans la nature sauvage de Sleeping Bear sont soigneusement réglementés, compte tenu de la nature sensible des lieux.

«Ils vont être très limités, très exclusifs, très silencieux», dit-elle. «Ces terres doivent être protégées. L’intérêt de la nature sauvage est d’avoir un espace qui n’est pas modifié par l’intervention humaine. »

Den Uyl a lancé Sleeping Bear Tour Co.en décembre et dirigeait des randonnées guidées le long des sentiers publics les plus utilisés du parc, comme Empire Bluffs et Pyramid Point, en attendant l’approbation finale des permis de la nature.

Désormais, elle pourra emmener les visiteurs hors des sentiers battus, avec des randonnées plus longues de trois heures ou plus qui peuvent être adaptées aux intérêts de chaque individu, comme l’observation des oiseaux ou la botanique, tout en tissant dans l’histoire géologique et les liens culturels du Anishinaabe, les premiers résidents et gardiens de cette terre.

L’espoir, dit Den Uyl, est de donner aux clients une expérience amusante et éducative qui ressemble à «une promenade dans les bois avec un vieil ami».

«Ils entendront de nouvelles choses et verront de nouveaux domaines dont ils ne sont peut-être pas conscients», dit-elle. «Mon travail consiste à interpréter le paysage et à vous montrer des choses que vous venez de parcourir avec désinvolture.»

Pour plus d’informations sur Sleeping Bear Tour Co.et ses offres de randonnées guidées, visitez sleepbeartourco.com.

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