Les parcs et les sentiers pourraient-ils ressusciter les bois négligés du Manoir Portage à South Bend?

De la cuisine, le personnel de Portage Manor à South Bend a vu d’épaisses flammes orange dans les bois largement ignorés juste au sud. Puis vint un bruit fort comme des coups de feu, peut-être l’un des réservoirs de propane rassemblés près d’un gril à gaz, un cyclomoteur et des tentes qui se sont tous engloutis. À l’arrivée des pompiers, plusieurs personnes ont fui le camp de sans-abri, laissant des tas d’ordures.

Quelques heures plus tard ce jour-là, le 16 mars, le commissaire du comté de Saint-Joseph, Derek Dieter, est entré dans les bois avec Robyn Challinor, directrice de la maison de résidence-services appartenant au comté Portage Manor, et a regardé le ravin pittoresque serpentant à travers les bois, qui a été marqué. avec des ordures.

Challinor a partagé sa suggestion de transformer ces bois appartenant au comté en un parc, une idée qui n’a jamais gagné du terrain, même si elle dit: «C’est un endroit magnifique que personne ne peut apprécier.»

Dieter a commencé à voir des pistes cyclables et de randonnée, ainsi que des tyroliennes dans le ravin, où l’érosion expose maintenant les racines des arbres le long des talus escarpés. Peut-être aussi un pavillon.

Depuis lors, Dieter a contacté tout le monde pour explorer: comment ces 33 acres de bois pourraient-ils être utilisés pour les loisirs? Et quelle est son histoire?

Dieter admet qu’il n’en est qu’à ses débuts de savoir ou de faire quoi que ce soit avec les bois. La première phase consiste à nettoyer les poubelles (quelque 400 sacs sortis à ce jour), qu’il espère terminer à la mi-avril, et à mettre en place des panneaux d’interdiction d’intrusion car elle n’est pas ouverte au public.

Les responsables locaux des parcs et des sentiers absorbent toujours la notion d’une nouvelle destination après leur visite la semaine dernière, mais ils ont donné des idées que je vais partager.

Et vendredi, alors que des bénévoles de Portage Manor et du DuComb Center traînaient d’innombrables gros sacs de déchets hors du ravin, la commissaire Deb Fleming – ignorant jusqu’à présent que les sans-abri avaient campé ici – a déclaré: «J’ai été choquée de voir combien il y avait de choses. . »

C’est un bon point de départ que les bois se trouvent juste le long du sentier pavé Boland, que la ville a construit en 2018 le long de Boland Drive, serpentant le long de la bordure nord du parc Pinhook nouvellement modernisé.



Bois de Portage

Un ravin traverse les bois sur la propriété du comté à Portage Manor à South Bend.


L’histoire

Vous vous souvenez peut-être de mes histoires sur le crâne humain qui a été découvert à mi-hauteur de Boland pendant la construction du sentier. Les experts n’ont jamais déterminé de façon absolue les origines ethniques du crâne. Les autorités l’ont réenterré à proximité avec la bénédiction des tribus indiennes Potawatomi et Miami.

C’était au bord du cimetière Portage du comté, maintenant un champ herbeux où plus de 1 200 adultes et enfants ont été enterrés, des gens qui étaient trop pauvres pour s’offrir des parcelles et des pierres tombales.

Cela ne fait que faire allusion à la riche histoire des peuples autochtones et des colons européens qui avaient probablement campé ou parcouru cette zone générale comme portage entre les rivières Saint-Joseph et Kankakee.



Bois de Portage

Cette photo d’une carte topographique montre les bois du comté de 33 acres juste au sud de Portage Manor à South Bend.


Aussi enchanteur que soient les bois maintenant, Dave Godollei de South Bend se souvient avoir joué sur la terre il y a 50 ans, alors qu’il s’agissait principalement de pâturages pour vaches pour la ferme en activité sur la propriété du comté. Il n’y avait pas de bois, à l’exception des arbres qui bordaient le ravin, dit Godollei, aujourd’hui âgé de 60 ans, qui vivait avec sa famille de l’autre côté de Boland sur Ribourde Drive, où son père a développé un petit quartier.

Une dalle de béton rectangulaire, maintenant posée à plat dans le ravin, a jadis endiguée le drainage dans le ravin et l’eau de source pour que les vaches puissent boire. Lui, ses frères et sœurs et les enfants de ses voisins nageaient dans trois pieds d’eau et, ajoute-t-il, «nous nous asseyions dessus et nous balançions nos jambes dans l’étang.»

Une ferme et deux granges, maintenant disparues, s’étaient assis à l’est de ces bois, avec la maison juste au nord-est d’un étang de drainage actuel le long de Boland.

Godollei dit que lui et d’autres enfants prendraient leurs lampes de poche et traverseraient un énorme tuyau de drainage – maintenant fermé par des barreaux – qui drainait l’eau dans le ravin. Il traversa sous l’avenue Portage, se courbant alors qu’il sortait finalement sous Bendix Drive, un pâté de maisons au nord de Lathrop Street. Le tuyau a apparemment drainé la terre de l’ouest. Une carte de 1863 montre également un petit ruisseau à l’endroit où le ravin coule, se déversant dans l’actuelle lagune Pinhook, qui avait été une partie originale de la rivière St. Joe.



Bois de Portage

Vendredi, des bénévoles ramassent les ordures du dernier camp dans les bois du comté à Portage Manor à South Bend.


Sans abri

Godollei se souvient également que les hommes sans-abri restaient dans les bois il y a 50 ans, peut-être un ou deux à la fois, fabriquant des tentes avec des branches d’arbres et des bâches.

Même aujourd’hui, il est facile de comprendre pourquoi. Les gens peuvent s’installer suffisamment loin de la route pour éviter d’être remarqués.

«Ils (les sans-abri) essaient d’aller quelque part où ils ne sont pas interrompus… ou harcelés», explique Debby Applegate, directrice de Michiana Five for the Homeless, qui soutient les personnes vivant dans la rue.

Parmi les déchets de ce dernier camp, où il semble qu’une poignée de personnes ou plus auraient pu rester, il y avait des aiguilles, des piles, des articles pour bébés, des vêtements et des produits inutilisés éparpillés dans la saleté et les feuilles. Rien n’était récupérable. De toute évidence, la poubelle remonte à des années à plusieurs endroits dans les bois.

«Les gens qui se sentent mal considérés gravitent dans des endroits négligés», explique Sheila McCarthy, coordonnatrice du programme Motels4Now qui place les sans-abri dans des motels. «Il semble désagréable de revenir à une vie normale alors que la vie normale ne leur a pas été bonne.»



Bois de Portage

Un cyclomoteur brûlé, au premier plan, figurait parmi les ordures tirées d’un camp de sans-abri vendredi dans les bois du comté à Portage Manor à South Bend.


Personne ne sait où les campeurs se sont dispersés. Applegate dit qu’un bénévole de Michiana Five pour les sans-abri avait vérifié dans les bois juste avant Noël l’année dernière et avait trouvé quatre tentes.

Joe Simpson, un agent d’entretien de Portage Manor, dit que lui et d’autres membres du personnel ne sortaient dans les bois que quelques fois par an, sans jamais enlever les ordures ou les effets personnels.

«Nous n’avions jamais su que c’était si grave avant», dit-il, n’ayant pas été là depuis l’année dernière. «C’est à peu près le pire que ça ait été.»

Un homme est apparemment resté seul dans les bois pendant plusieurs années. Il utilisait un fauteuil roulant, parfois comme marcheur. Challinor dit que le personnel de maintenance lui a demandé de temps en temps de passer à autre chose. Elle dit que la police a proposé de l’emmener à la clinique locale des Anciens Combattants, mais qu’il a refusé. Lors du récent nettoyage, elle a déclaré que le personnel avait retiré sa tente bleue parce qu’elle semblait abandonnée.



Bois de Portage

Vendredi, des bénévoles tirent des sacs d’ordures dans un ravin dans les bois du comté de Portage Manor à South Bend.


des loisirs

Alors, comment transformer ces bois en jeu?

Il peut y avoir de la place pour construire un modeste 1,5 mile de sentiers de vélo de montagne qui pourraient également être utilisés pour la randonnée, suggère John Marquardt, membre de la Northern Indiana Mountain Bike Association, qui a construit et entretient des sentiers à travers Michiana. Mais cela signifierait construire des ponts – et leur financement. Lui et un constructeur de sentiers du groupe avaient exploré le site il y a deux ans pour voir s’il y avait du potentiel. Il dit que le ravin, ainsi que l’accès depuis Boland Trail, en font une «opportunité vraiment cool».

Sally Burch envisage des ponts suspendus, même avec un peu de balancement amusant, que les randonneurs et les motards pourraient utiliser. Edge Adventures, où elle est responsable des opérations, pourrait en théorie construire les ponts, mais elle aussi dit qu’elle aurait besoin d’un financement extérieur. Cependant, il ne serait pas possible pour Edge de construire un petit parcours de tyrolienne ici et de le doter, car cela amènerait l’entreprise à concurrencer son parcours aérien au Rum Village Park de South Bend. Et la responsabilité est trop lourde pour construire des tyroliennes sans personnel, dit-elle.



Bois de Portage

Vendredi, les volontaires ont utilisé une corde pour monter et descendre un ravin escarpé alors qu’ils enlevaient les déchets des bois du comté à Portage Manor à South Bend.


À 33 acres, il est plus petit que le minimum de 100 acres que les responsables des parcs du comté de St. Joseph recherchent avant de créer un nouveau parc, a déclaré le directeur Steve Slauson. Pourtant, même si cela ne peut pas être un parc de comté, Slauson dit que lui et ses collègues responsables du parc du comté sont impatients de voir cela réussir comme une sorte de récréation.

Ce sont des terres appartenant au comté, bien qu’elles soient en fait dans la ville, grâce à la croissance de la ville autour de la zone autrefois rurale. Portage Manor avait ouvert en 1907 sur la ferme, alors connue sous le nom d’infirmerie du comté de Saint Joseph.

Indépendamment de qui en est propriétaire, dit Slauson, les parcs ont travaillé avec des agences partenaires sur ses sites. Par exemple, le personnel des parcs gère des programmes dans la zone de restauration Beverly D. Crone de 111 acres, mais elle est entretenue par le département des travaux publics du comté. Pourtant, le département des parcs doit peser d’autres projets dans son plan directeur, comme 118 acres sur Anderson Road à Granger qu’il détient depuis environ 20 ans, en attente de financement pour un jour développer un parc.

Mais laisser les bois redevenir des camps de sans-abri, dit Challinor, «n’est pas sain pour les individus».

• Vous avez des idées de loisirs au bois de Portage ou vous en savez plus sur son histoire? Contactez Dieter au ddieter@sjcindiana.com ou 574-532-2200.