Les premiers sentiers de vélo de montagne urbains construits par des professionnels de Little Rock sont en voie d’achèvement

Le premier parc de vélo de montagne urbain construit par des professionnels de Little Rock est en voie d’achèvement. La mi-juin est l’objectif pour Contrat de sentier solide comme le roc pour terminer les travaux sur environ 11 milles de nouveaux sentiers à River Mountain Park, au-dessus de la rampe de mise à l’eau de la rivière Little Maumelle et du côté Little Rock du pont du parc des deux rivières. Le projet est un effort conjoint entre la ville de Little Rock et le Arkansas Parks & Recreation Foundation. La fondation a été lancée en 2017 avec une subvention de 310000 $ de la Walton Family Foundation, et elle a déjà financé le développement de sentiers polyvalents conçus spécifiquement pour le vélo de montagne, connus sous le nom de Monument Trails, à Hobbs, Mount Nebo, Pinnacle et (nouvellement ouvert) Devil’s Den parcs d’État.

Le projet Little Rock comprend également environ trois quarts de mile de sentier d’introduction au parc Two Rivers. Il comportera un sentier de passerelle à surface dure en scellant à puce avec des ondulations et une petite boucle pour les enfants sur les vélos de marche. L’Arkansas Parks & Recreation Foundation a contribué 638 000 $ aux sentiers River Mountain et Two Rivers, que la ville de Little Rock a égalé avec 200 000 $.

Des sentiers de descente classés verts, bleus et noirs serpentent le long du côté nord de River Mountain. Les sentiers sont larges «pour maximiser le plaisir», contremaître des sentiers Rock Solid Mike Rogan mentionné. Il les a comparés à des montagnes russes en terre battue. Les descentes noires ont «de grands, grands sauts», a déclaré Rogan, ainsi que de nombreuses fonctionnalités rock pour lesquelles Rock Solid est connu. Les coureurs de descente verront probablement des coureurs sur d’autres pistes au fur et à mesure de leur descente. «En règle générale, vous n’avez pas de sentiers si proches», a déclaré Canapé Leland, Responsable de la conception des parcs Little Rock. Mais avec 300 pieds de dénivelé du côté nord de River Mountain, il était important de profiter pleinement du terrain, a déclaré Couch.

Les cavaliers avancés pourront faire une montée rapide sur le versant nord de la montagne. Pour ceux qui veulent une ascension plus progressive, un sentier vert emmènera les coureurs vers la montagne et le long du versant sud de la montagne pour traverser des sentiers bleus et verts qui mènent aux sentiers de descente.

Suzanne Grobmyer, directeur exécutif de la Parks & Recreation Foundation, a comparé la conception à une station de ski. En hiver, lorsque les arbres n’ont pas de feuilles, un carrefour au sommet de la montagne offre des vues uniques sur les monuments de Little Rock, notamment le pont Two Rivers Park, le pont Big Dam, la rivière Arkansas, la carrière Big Rock à North Little Rock et Interstate I-430. De plus, en raison de la proximité des nouveaux sentiers avec le parc Two Rivers, Grobmyer envisage que les familles viennent pour une journée complète de jeux au parc, de pique-niques et d’équitation, peut-être avec des parents à tour de rôle sur les sentiers River Mountain pendant que les plus jeunes jouent dans la zone des marcheurs.

Les nouveaux sentiers ne s’approchent pas du sentier de randonnée existant de 2,9 milles dans le parc, mais il est prévu d’améliorer l’entrée du sentier au large de Southridge Drive. La ville construit un nouveau stationnement en contrebas de River Mountain qui pourra accueillir de 15 à 20 véhicules. Même avec le stationnement existant de Two Rivers, Couch et Grobmyer ne s’attendent pas à ce que cela suffise à répondre à la demande; ils espèrent que les cyclistes viendront également sur le sentier à partir du sentier de la rivière Arkansas ou du stationnement du côté du comté de Pulaski du parc Two Rivers.

Plus de plans Little Rock

Il y a quatre ans, le vélo de montagne n’était pas sur le radar du département des parcs de Little Rock. Mais tout est maintenant, selon Couch. À l’horizon: La ville finalise des soumissions pour l’ajout d’éléments en bois et en acier sur les sentiers du parc Boyle. Il recherche des soumissions pour améliorer les sentiers de vélo de montagne d’Allsop Park North. À Western Hills Park, le service des parcs de Little Rock finalise un plan directeur, qui comprend un petit volet de sentier à surface molle. Le plus gros projet est le Voie verte Tri-Creek, qui reliera à terme sept parcs de la ville (War Memorial, Kanis, Boyle, First Tee, Western Hills, Hindman et Brodie Creek) avec des sentiers pavés hors rue. La ville a contribué 750000 $ pour égaler une subvention de 3 millions de dollars de Metroplan, qui s’est engagé en 2020 à consacrer la moitié de son financement fédéral au cours des 10 prochaines années à des sentiers polyvalents, à la conception et à la construction de la voie verte. Couch a déclaré que la vision à long terme est que chaque parc de la voie verte ait également des sentiers à surface douce et des sentiers aquatiques à travers les ruisseaux Brodie, Rock et Fourche.

Une autre vision pour les vététistes de pincher: prolonger les sentiers de River Mountain vers l’ouest jusqu’à Rattlesnake Ridge. Ce n’est pas aussi fou que ça en a l’air, a déclaré Couch. La ville possède plusieurs petits parcs dans la région.