Les randonnées d’oiseaux en personne sont de retour juste à temps pour rencontrer l’un des premiers migrants du printemps: le Timberdoodle – WTTW News

Une bécasse américaine, aka, timberdoodle.  (Flickr / Région du Midwest de l'USFWS)Une bécasse américaine, aka, timberdoodle. (Flickr / Région du Midwest de l’USFWS)

L’année dernière, un certain nombre de habitants de Chicago ont fait une découverte intéressante.

Qu’il s’agisse de promenades dans leurs quartiers, de voyages dans des réserves forestières ou simplement de regarder par la fenêtre leur arrière-cour, les gens ont soudainement réalisé que la ville était pleine d’oiseaux.

«Les oiseaux étaient toujours là. La pandémie a été l’occasion pour nous de les remarquer », a déclaré Edward Warden, président de la Société ornithologique de Chicago (COS). «Nous apprenons à être à nouveau observateurs.»

L’intérêt pour les oiseaux est resté fort, longtemps après la disparition de la nouveauté de vivre sous les restrictions des coronavirus, a-t-il déclaré, avec une participation soutenue à des événements d’observation d’oiseaux virtuels et un flux constant de nouveaux arrivants rejoignant les centres d’observation d’oiseaux en ligne. Pour les amateurs d’oiseaux de longue date comme Warden, qui a commencé son passe-temps à l’âge de 7 ans, cela a été passionnant de voir la communauté grandir.

«Ces créatures cool nous connectent tous», a-t-il déclaré.

Désormais, ces connexions peuvent être établies dans la vraie vie, plutôt qu’en ligne. Juste à temps pour la migration printanière, COS a relancé les randonnées d’oiseaux en personne, avec des protocoles de sécurité en place.

Alors qu’avant la pandémie, tout le monde était libre de participer à une randonnée, en 2021, des RSVP sont nécessaires et la participation est limitée à cinq personnes par responsable de la randonnée. Les masques sont indispensables, tout comme la distanciation sociale.

«Nous essayons d’être conservateurs. Nous voulons que tout le monde soit à l’aise avec les circonstances », a déclaré Warden. «Nous nous en tiendrons à la rigueur jusqu’à nouvel ordre.»

Les avantages d’une randonnée en groupe, même petite, incluent le fait d’avoir plusieurs paires d’yeux à la recherche d’oiseaux, ce qui augmente les chances de repérer quelque chose de remarquable. L’avantage supplémentaire d’avoir un leader sur le trek est les connaissances que les experts apportent à la table et leur volonté de les partager, a déclaré Warden.

Bien que les gens en randonnée soient susceptibles de voir certaines des mêmes espèces que même les novices les plus verts pourraient identifier – comme les merles, les moineaux et les cardinaux – il y a d’autres oiseaux que les gens n’espionneraient jamais à une mangeoire à oiseaux du quartier, en partie parce qu’ils ne mangent pas. graines.

Cela inclut la bécasse d’Amérique (aka, timberdoodle), qui aime les insectes, l’un des premiers migrants à arriver à Chicago – certains ont été repérés en février – et, pas par hasard, le sujet des premières randonnées de COS.

Warden lui-même est l’un des chefs de file des prochaines promenades à la bécasse au parc Big Marsh et à la Kent Fuller Air Station Prairie à Glenview, endroits où l’habitat marécageux préféré de l’oiseau regorge.

«Le charme de cet oiseau est qu’il est tellement bizarre», dit-il. “Il a un corps comme un mini-ballon de football, une petite tête et un long bec.” (Le mieux est de déterrer ces insectes.)

Mais c’est le comportement de la bécasse qui a fait de l’oiseau un chouchou des médias sociaux. L’oiseau fait ce que Warden a décrit comme une «danse bizarre de bobble» qui, lorsqu’elle est mise en musique, est irrésistible. Tout aussi inhabituel est le rituel d’accouplement de la bécasse mâle, effectué au coucher du soleil, raison pour laquelle les promenades de la bécasse de COS sont programmées pendant les heures du soir.

«Ils volent très haut dans les airs, puis plongent vers le bas. Le vent à travers leurs ailes crée ces chansons sifflantes pour attirer les partenaires », a déclaré Warden.

La demande pour les promenades à la bécasse a été si grande que les places disponibles se sont rapidement remplies et COS vise à ajouter plus de leaders afin d’accueillir plus d’ornithologues. Au fur et à mesure que COS construit son calendrier des voyages d’observation des oiseaux jusqu’en juin, il y aura de nombreuses occasions de voir si ce n’est la bécasse des bois, puis quelques-unes des plus de 250 espèces d’oiseaux trouvées à Chicago.

Une fois que la migration printanière commence, les oiseaux ont tendance à arriver par vagues, a déclaré Warden. Les merles à ailes rouges et divers membres de la famille des moineaux sont parmi les premiers, suivis des faucons et des fauvettes à la mi-avril. De la mi-mai à la fin mai, Chicago atteint un pic de folie migratoire.

«Tout le monde passe à la fois», a déclaré Warden.

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