Les responsables de Lee ferment les cours de vélo de montagne après une montée des blessures

– Un parc du comté de Lee devenu une destination pour les vététistes a été fermé après plusieurs blessures graves jusqu’à ce que les autorités puissent apporter des améliorations en matière de sécurité.

«C’est comme des montagnes russes à travers les bois», a déclaré Donn Otte, qui a commencé à construire le Gravity Bike Park il y a plus de dix ans.

Au fil des ans, Otte et d’autres bénévoles ont créé six cours de vélo de montagne, allant du débutant au professionnel, dans le parc San-Lee de Sanford, qui ont attiré des cyclistes expérimentés de haut en bas de la côte Est.

La popularité du parc a explosé pendant la pandémie, ce qui, selon Otte, a fait ressortir davantage de coureurs inexpérimentés, qui se sont blessés lors de certains sauts, où des panneaux d’avertissement sont maintenant affichés.

«Avec la gravité, Dame Nature vous donne un petit coup de pouce. Vous pouvez développer des vitesses plus rapides que nécessaire », dit-il. «Les coureurs inexpérimentés pensent que le secret pour franchir un saut est la vitesse, et ce n’est pas le cas. C’est totalement technique. Vous pouvez franchir presque tous ces sauts à une vitesse très lente. »

Il y a eu sept blessures graves l’année dernière, des fractures aux blessures à la tête. Quatre personnes ont été transportées par avion vers des hôpitaux voisins, dont un enfant de 11 ans le week-end de Pâques.

Après cet incident, les responsables du comté de Lee ont fermé le parc.

«Nous n’en sommes pas heureux», a déclaré Otte.

Le comté a également interdit à Otte et à son équipage d’entretenir les sentiers.

“Nous n’y avons pas prêté autant d’attention que nous le devrions ces dernières années”, a déclaré le directeur du comté de Lee, John Crumpton. “Cela a dépassé nos attentes, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas y arriver. sûr.”

Crumpton a déclaré qu’il était le plus préoccupé par la vitesse et la hauteur de certains sauts.

«Nous allons probablement faire venir des personnes de l’extérieur pour nous dire ce que nous pouvons faire pour le rendre plus sûr», a-t-il déclaré. «Chaque fois qu’une entité publique est impliquée, il y a toujours une responsabilité, et c’est ce que nous devons déterminer de notre côté – ce que nous sommes prêts à accepter du point de vue du risque. “

Crumpton a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’au moins certains cours de Gravity Park rouvrent d’ici le Memorial Day. Le reste du parc San-Lee reste ouvert aux visiteurs.

Otte a déclaré qu’il soutenait les ajustements, mais il a déclaré que les cyclistes doivent reconnaître le danger inhérent au sport.

«Vous avez des freins. Ralentir. Utilisez-les », dit-il.

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