Les stars du VTT se dirigent vers la Specialized Cactus Cup pour les courses de début de saison – VeloNews.com – VeloNews

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Pour les pros du VTT à la recherche de leur premier effort de course de la saison, la Specialized Cactus Cup de ce week-end est sûre de livrer.

La course par étapes de trois jours au parc régional McDowell Mountain à l’extérieur de Phoenix, en Arizona, dispose d’une liste de départ empilée qui comprend Longue équipe olympique coureurs Erin Huck, Haley Batten, Hannah Finchamp, Christopher Blevins et Keegan Swenson, ainsi que des superstars du cross-country Sofia Gomez Villafane, Rose Grantet Russell Finsterwald.

La Specialized Cactus Cup se déroule dans les Saguaros depuis 1991. Photo: avec l’aimable autorisation de Cactus Cup

Sage Melley, la directrice de course et propriétaire de la Cactus Cup, dit qu’elle est plus que ravie par l’attention que cette édition de la course reçoit de la part des pros.

«Nous voulons montrer que c’est votre ouverture de saison, comme c’était le cas à l’époque», a-t-elle déclaré. VeloNews. «C’est là que tout le monde a commencé et s’est ensuite dispersé dans le monde entier pour faire ses affaires pour le reste de la saison.

La Cactus Cup a fait ses débuts en 1991 en tant que première course par étapes de vélo de montagne en Arizona. Toujours tenue au début du printemps, au milieu des années 90, la course avait attiré des milliers de coureurs et de fans, désespérés de rouler par temps chaud dans un paysage désertique seussien. La liste des anciens lauréats se lit comme la signalisation du temple de la renommée du vélo de montagne: Dave Wiens, Juli Furtado, Tinker Juarez, Ruthie Matthes, Ned Overend et John Tomac ont tous participé aux festivités du désert du VTT.

Après une brève interruption au début des années 2000, la Cactus Cup est revenue en 2017, lorsque Todd Wells et Christopher Blevins sont allés 1-2 pour la victoire. Les deux seront de retour cette année.

Melley dit qu’environ 50 hommes professionnels et 20 femmes professionnelles sont inscrits pour l’événement de cette année, ainsi que 300 mérous d’âge pour la course XC de samedi. Bien que la course soit généralement un événement festif axé sur la famille, une partie de la stratégie d’atténuation du COVID pour 2021 consistait à réduire considérablement le nombre d’inscriptions.

“Les nombres sont très limités et nous avons vendu il y a 30 jours, donc des tonnes de personnes ont supplié d’entrer”, a déclaré Melley. «Cette année, nous avons limité le champ de plus de la moitié.»

En plus d’un champ plus petit, la course a mis en place des précautions qui deviennent le nouveau standard de l’industrie: des masques sur la ligne de départ, une expo espacée, des panneaux indiquant la distance lors de la file d’attente pour le ramassage des paquets ou les portapotties, ainsi comme la petite vague commence.

La Specialized Cactus Cup comprend un contre-la-montre, une course XC et une étape Enduro. Photo: avec l’aimable autorisation de Cactus Cup

En 2020, l’événement a été reporté de mars à octobre avec une approche encore plus rationalisée, et Melley dit qu’il s’est déroulé sans accroc. Elle espère que dans un proche avenir, «nous l’espérons l’année prochaine», l’événement pourra retrouver sa pleine forme, ce qui comprend des activités familiales, en plus des courses de calibre de classe mondiale. Cette année, la course teste une classe de vélo électrique dans la course XC puisque les vélos électriques sont légaux dans le McDowell Mountain Park.

Pour les pros qui sortent pour gagner la Coupe (et le prix en argent), ils doivent terminer les trois jours de course – en commençant par un contre-la-montre vendredi, une course XC de 40 miles le samedi et une étape Enduro le dimanche. .

De FKT à course de gravier aux tours au bike park, l’entraînement et les aventures uniques et non conventionnels que de nombreux coureurs professionnels de cross-country ont entrepris l’année dernière devraient faire des courses passionnantes ce week-end. Ajoutez à cela l’histoire et la tradition de la Cactus Cup et le chaud soleil du désert, et tout le monde est gagnant.

«L’Arizona est si important dans son impact sur la communauté du vélo de montagne», a déclaré Melley. “Son [the race] juste une célébration de ces racines du vélo de montagne et ensuite, lorsque vous associez cela à l’ouverture de la saison, c’est l’endroit où il faut être.