L’histoire et la randonnée dans le New Jersey sont parfaites ensemble – centraljersey.com


Par Michele S. Byers

Il est difficile de parcourir plus de quelques kilomètres dans le New Jersey sans se heurter à un site historique. L’État n’est pas appelé le «Carrefour de la Révolution américaine» pour rien. George Washington a passé plus de temps ici que dans tout autre État. Et le New Jersey possède de nombreux sites historiques liés aux débuts de l’industrie et de l’agriculture.

Vous savez ce que le New Jersey a encore en abondance? Espace ouvert et sentiers. Dans chaque région, de High Point à Cape May, il y a beaucoup de bons endroits pour marcher et faire de la randonnée.

Si vous aimez l’histoire et la randonnée, lisez la suite. Bon nombre des sites historiques les plus intéressants du New Jersey font partie de grands parcs dotés de réseaux de sentiers.

Voici quelques bons endroits pour associer une promenade revigorante à une leçon d’histoire locale cet hiver et au printemps. Vous ne pourrez peut-être pas entrer dans les bâtiments pendant la pandémie, mais il y a encore beaucoup à voir:

• Parc historique national de Morristown – Vous ne trouverez pas de parc plus imprégné d’histoire de la guerre d’indépendance que le site du campement de Washington pendant l’hiver extraordinairement glacial de 1779-1780. Le parc se compose de quatre endroits importants: Jockey Hollow, le Ford Mansion, Fort Nonsense et le site du campement de la brigade du New Jersey. Des kilomètres de sentiers serpentent à travers le terrain vallonné du parc.

• Parc d’État du Delaware et de Raritan Canal – L’un des plus beaux endroits de l’État pour marcher ou faire du vélo est le long du canal D&R, qui s’étend sur 77 milles du Nouveau-Brunswick à Trenton en passant par Frenchtown. Pour un avant-goût de l’histoire locale, visitez le site historique de Prallsville Mills à Stockton, un village moulin le long de la rivière Delaware datant des années 1700. En prime, la région entourant Stockton compte des kilomètres de sentiers à travers la campagne pittoresque de la réserve de Wickecheoke Creek.

• le village de Batsto – Situé dans la forêt d’État de Wharton dans les Pine Barrens, le village de Batsto a été créé en 1766 en tant que communauté de fabrication de fer. Après la diminution de la production de fer, le village s’est tourné vers le verre. La verrerie a également disparu, mais le village reste aujourd’hui un magnifique site historique avec un manoir, un four à fer, un magasin général, un moulin à farine, une scierie et des chalets. Plusieurs sentiers de randonnée sont directement accessibles depuis le village de Batsto et d’autres se trouvent dans d’autres sections de la forêt domaniale.

• Parc d’État de Washington’s Crossing – Ce parc d’État du comté de Mercer commémore la célèbre traversée du fleuve Delaware par Washington le 25 décembre 1776 pour surprendre et submerger les troupes mercenaires de Hesse cantonnées à Trenton. On attribue la victoire à la bataille de Trenton à renverser le cours de la révolution américaine en difficulté. Profitez de randonnées sur les sentiers du parc tout en vous imprégnant d’histoire et de vues sur la rivière.

• le parc historique national Paterson Great Falls – Les chutes les plus impressionnantes du New Jersey, qui alimentaient autrefois les célèbres usines de soie de Paterson, sont à ne pas manquer. Bien qu’il n’y ait pas de sentiers directement reliés au parc historique, la réserve de Garrett Mountain du comté de Passaic est à une courte distance. En plus de ses sentiers, certains sur un terrain escarpé et difficile, la réserve comprend le château de Lambert et d’autres bâtiments historiques.

• le parc d’État de Monmouth Battlefield – Le parc de Manalapan est situé sur le site de la bataille de Monmouth, livrée le 28 juin 1778, la plus longue bataille d’une journée de la guerre d’indépendance. Bien que la bataille se soit terminée par un match nul, elle a été considérée comme une victoire morale pour Washington. Le parc comprend un musée historique, un centre des visiteurs et un paysage rural colonial de vergers, de champs, de bois et de zones humides avec des kilomètres de sentiers.

• Parc d’État d’Allaire – Ce parc du comté de Monmouth dans le canton de Wall comprend le village historique d’Allaire, autrefois une ville d’usine de production de fer. Le village était autosuffisant, avec des maisons pour les ouvriers, un atelier de menuiserie et de modélisme, une forge, une boulangerie, une pension, une école, une église, un haut fourneau, des moulins et un magasin général avec un bureau de poste. Aujourd’hui, le village historique d’Allaire est un musée interactif où les visiteurs peuvent découvrir l’histoire directement à travers des activités pratiques. Plusieurs sentiers de randonnée sont situés dans le parc.

• Parc d’État de Fort Mott – Fort Mott, dans le comté de Salem, faisait partie des Harbour Defenses of the Delaware, un système de défense à trois forts conçu pour le fleuve Delaware pendant la période qui a suivi la guerre civile américaine jusqu’aux années 1890. Les sentiers du parc ne sont pas longs, mais ils offrent une vue splendide sur la rivière depuis les fortifications.

• Village de Whitesbog – Faisant partie de la forêt d’État de Brendan Byrne, Whitesbog Village est une ferme historique et une ville avec de vieux bâtiments, des champs de myrtilles, des tourbières de canneberges, des sentiers de randonnée, des réservoirs, des ruisseaux, un bosquet de pique-nique et les jardins blancs d’Elizabeth. Au début des années 1900, Whitesbog était la plus grande ferme de canneberges du New Jersey et son fondateur, Joseph J. White, était un chef de file reconnu à l’échelle nationale dans l’industrie de la canneberge. Sa fille, Elizabeth C. White, a ensuite aidé à développer les premiers bleuetiers cultivés.

• Village de Millbrook – La zone de loisirs nationale du Delaware Water Gap est surtout connue pour ses sentiers spectaculaires, mais elle comprend également le village de Millbrook, une collection de bâtiments historiques. Le village a vu le jour en 1832, lorsqu’un agriculteur local a construit un moulin à farine le long du ruisseau Van Campens Mill. Millbrook Village n’est pas une recréation exacte de la communauté qui s’est développée autour du moulin, mais il évoque le sentiment des hameaux de la campagne du New Jersey.

• Village déserté de Feltsville – Pour une expérience quelque peu effrayante, consultez le quartier historique de Feltville, situé dans la réserve de Watchung dans le comté d’Union. À diverses époques, Feltsville était une ville de moulin, une zone agricole et une station balnéaire. Il est connu localement sous le nom de «village déserté», car la plupart des bâtiments datant du 18e siècle sont abandonnés et ont besoin de réparations. Après avoir vu le village, profitez des kilomètres de sentiers spectaculaires de la Watchung Reservation.

• le village de East Jersey Old Towne – Le village est un ensemble de structures historiques locales qui ont été démontées et déplacées à Johnson Park à Piscataway. Ces bâtiments reconstruits et répliques – y compris une taverne, un atelier de forgeron, des maisons et une église – représentent une architecture typique des communautés agricoles et marchandes autrefois trouvées dans la vallée de Raritan. Johnson Park est un parc linéaire longeant la rivière Raritan, avec des sentiers pédestres, des terrains de balle et un zoo.

• Parc d’État de Liberty – Situé sur le front de mer de la rivière Hudson à Jersey City, Liberty State Park est le parc d’État le plus populaire du New Jersey, avec des vues spectaculaires sur les toits de Manhattan, Ellis Island et la Statue de la Liberté. Liberty State Park abrite également le terminal historique de Central Railroad of New Jersey et possède de nombreux sentiers pédestres le long de l’eau et à l’intérieur du parc.

Profitez de la randonnée et de l’histoire. C’est amusant de faire de l’exercice et de prendre l’air tout en découvrant les événements, les gens et les modes de vie qui ont façonné le New Jersey. S’il y a eu de la neige fraîche, assurez-vous de vérifier les conditions des pistes… vous voudrez peut-être passer au ski de fond ou à la raquette à la place.

Michele S. Byers est le directeur exécutif de la New Jersey Conservation Foundation, Far Hills. Elle peut être jointe à info@njconservation.org