Lignes tracées sur de nouveaux sentiers de vélo de montagne dans le Grand Forest North de Bainbridge Island

ÎLE BAINBRIDGE – Dans la Grand Forest Nord, promeneurs de chiens, cavaliers et vététistes parcourent une boucle autour de la propriété paisible et boisée. Les conversations, les débats et la campagne déclenchés par une proposition de construire de nouveaux sentiers dans le parc de l’île Bainbridge, cependant, ont été tout sauf discrets.



un homme debout à côté d'un arbre dans une forêt: le président du club de vélo de montagne de Bainbridge Island, John Benjes, montre un tronçon de sentier proposé dans le Grand Forest North.


© Nathan Pilling / Kitsap Sun
Le président du club de vélo de montagne de Bainbridge Island, John Benjes, indique un tronçon de sentier proposé dans le Grand Forest North.

Le Bainbridge Island Mountain Biking Club a fait pression pour que de nouveaux sentiers de vélo de montagne soient ajoutés à la propriété de 32 acres au coin de Koura Road et Miller Road et a lancé jeudi une proposition mise à jour qui verrait trois nouveaux sentiers totalisant environ un mile dans longueur construite à travers la partie centrale de la forêt. Auparavant, le club avait suggéré cinq pistes et une zone de «compétence» pour l’entraînement, mais a réduit cette proposition.

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Selon le concept présenté par le club cette semaine au conseil d’administration du Bainbridge Island Metropolitan Park District, les nouveaux sentiers seraient conçus pour le vélo de montagne et les cyclistes auraient la priorité, mais les sentiers seraient ouverts aux cyclistes et aux randonneurs. La boucle de sentier externe existante se déplacerait et resterait polyvalente.

Le district du parc, qui possède et entretient le parc, a soutenu qu’aucun arbre ne serait abattu pour les travaux sur les sentiers et a déclaré que les sentiers seraient tracés pour «minimiser et éviter les impacts négatifs» et a déclaré que le financement de la construction proviendrait de dons privés.

Lors d’une réunion d’information marathon jeudi soir, les membres de la communauté en faveur et contre les nouveaux sentiers ont témoigné devant les commissaires du district du parc sur Zoom. Le district a même pris la décision inhabituelle de réserver du temps pour les présentations à la fois de ceux de la communauté du vélo de montagne qui plaident en faveur de la proposition et des opposants aux sentiers avant qu’une longue file de commentateurs publics ne parcoure la réunion. Des messages Feisty ont fait des allers-retours tout au long de la soirée dans le salon de discussion de la session virtuelle, une extension des débats controversés sur la question sur les médias sociaux ces derniers mois.

Le président du club, John Benjes, a déclaré que l’emplacement central de Grand Forest North le rend facile d’accès pour l’utilisation du club et pour les propres programmes du district du parc, affirmant que le club avait regardé «… Dans toute l’île, toutes les options et nous n’avons pas trouvé n’importe quel endroit sur Bainbridge Island qui a ce que le Grand Forest North a.

«Certaines personnes critiquent cette proposition, car elles disent: ‘Pourquoi les vététistes ne peuvent-ils pas aller ailleurs, où le sol est déjà perturbé, où ce n’est pas si joli, où il n’y a pas les arbres glorieux que nous avons à Grand Forest North? ‘” il a dit. «Bien sûr, nous le regardons juste le contraire, nous voyons une belle forêt comme celle-ci et nous pensons: ‘Quel meilleur endroit pour mettre un sentier de vélo de montagne pour les enfants pour qu’ils apprennent à faire du vélo de montagne et pour eux de développer un amour de la nature et un amour du plein air? Le Grand Forest North serait parfait pour cela.

Les opposants ont présenté une série de préoccupations, y compris des craintes pour la sécurité, des craintes que les sentiers violeraient l’intention de la mesure approuvée par les électeurs de 1991 utilisée pour acheter la propriété au ministère des Ressources naturelles de l’État et que le site ne serait généralement pas approprié. Certains se sont réunis pour lancer une pétition Change.org, un site Web et une campagne de signalisation publique.

L’insulaire Don Rooks, l’un des présentateurs opposés au projet, a proposé de considérer une propriété appartenant à la ville de Bainbridge Island au large de Vincent Road, où Bainbridge Island Disposal a une station de transfert, pour les sentiers.

«Il y a beaucoup de propriétés autour du périmètre de cette installation … ce serait un endroit merveilleux où il n’y a pas d’autres marcheurs ou cavaliers, les voitures et le club de vélo de montagne pourraient poursuivre cela comme un autre endroit alternatif à regarder», a-t-il déclaré. «Nous pensons que le Grand Forest North n’est pas le bon endroit pour les sentiers de vélo de montagne et que la proposition a été mal conçue dès le départ.»

L’insulaire Rosemary Hollinger, voisine de Grand Forest North, a déclaré: «En ce moment, il y a un équilibre délicat, car principalement (les utilisateurs sont) des marcheurs, il y a des cyclistes et des vététistes, mais vous avez bouleversé l’équilibre et ce que la littérature semble indiquer. c’est que lorsque les vététistes l’emportent, cela chasse les autres utilisateurs, parce qu’ils sont là-bas dans la forêt à la recherche de choses différentes. Les marcheurs et les cavaliers, ils sont là pour le calme, la sérénité. Les vététistes sont là pour le défi, le frisson et la vitesse. Et les deux utilisations ne sont vraiment pas très compatibles. »

L’insulaire Steve Johnson, un partisan des sentiers qui a pris la parole pendant la période de commentaires publics de la réunion, a déclaré qu’il pensait que les nouveaux sentiers augmenteraient l’intérêt pour le vélo chez les jeunes.

«Je veux vivre dans un endroit qui donne une certaine priorité aux enfants», a-t-il déclaré. «Notre communauté verte est de plus en plus composée de retraités vivant dans de grandes maisons chères. Les inscriptions scolaires sont en baisse sur Bainbridge Island parce que les jeunes familles n’ont pas les moyens de vivre ici. Donc, d’un point de vue technique, nous sommes de moins en moins chez les enfants. Mais nous pouvons être la place d’un enfant dans l’esprit.

Pour plus d’informations sur la proposition, visitez biparks.org/new-projects.

Nathan Pilling est un journaliste couvrant l’île de Bainbridge, North Kitsap et Washington State Ferries pour le Kitsap Sun. On peut le joindre au 360-792-5242, nathan.pilling@kitsapsun.com ou sur Twitter à @KSNatePilling.

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Cet article a été initialement publié sur Kitsap Sun: Lignes tracées sur de nouveaux sentiers de vélo de montagne dans le Grand Forest North de Bainbridge Island

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