Malgré un budget serré, Palo Alto pourrait explorer la construction d’un nouveau skate park – Palo Alto Online

Palo Alto a-t-il besoin d’un nouveau skate park?

Pour Sam Kaplinsky et les quelque 2 000 personnes qui ont signé sa pétition, la réponse est un «Oui!» Retentissant. Depuis août dernier, le étudiant de deuxième année de Palo Alto High et sa coalition grandissante encouragent le conseil municipal à faire passer le skateboard à Palo Alto au niveau supérieur en construisant un nouveau skate park ou en améliorant son existant à Greer Park. Le conseil doit examiner sa proposition, appuyée par deux membres du conseil, ce lundi.

Kaplinsky s’est plongé dans le skate il y a environ un an lorsque, inspiré par des clips YouTube, il a pris une vieille planche et est sorti pour apprendre quelques trucs, a-t-il déclaré à cette agence de presse. Il ne lui a pas fallu longtemps pour se rendre compte que Palo Alto n’a pas de bons endroits pour que les débutants comme lui puissent s’entraîner. La seule installation de planche à roulettes de la ville, le «bol» de Greer Park qui a été construit en 1991, favorise les skateurs expérimentés par rapport aux nouveaux arrivants. Il favorise également le skate de transition – qui consiste à faire des tricks en passant d’une surface horizontale à une verticale (pensez au skateur professionnel Tony Hawk sur un half-pipe) – au “skateboard de rue”, qui repose sur des obstacles tels que les escaliers et les rails.

Pour apprendre des trucs, Kaplinsky s’est retrouvé dans des parcs de skate dans d’autres villes, notamment Sunnyvale et Milpitas. Puis, en septembre, lui et d’autres skateurs ont fait un pitch au conseil pour un parc local mis à jour.

Lors d’une réunion du 14 septembre, Kaplinsky a déclaré au conseil qu’il était temps de créer un parc mis à jour avec des rails, des escaliers et des rebords où les enfants peuvent apprendre à patiner, faire du scooter ou effectuer des figures sur des vélos BMX. La pandémie COVID-19, a-t-il suggéré, a encore renforcé le besoin d’activités de plein air.

«La planche à roulettes et le BMX, le vélo et la trottinette sont un excellent moyen pour les enfants de trouver une communauté pour les soutenir qu’ils pourraient normalement trouver à l’école, qu’ils ne comprennent pas en ce moment», a déclaré Kaplinsky lors de la réunion du conseil du 14 septembre.

Kaplinsky n’est pas le seul à ressentir cela. À partir de cette semaine, 1 996 personnes ont signé sa pétition en faveur de la nouvelle installation. Certains ont également soumis des lettres ou se sont prononcés lors de réunions publiques pour plaider en faveur d’un skate park.

Josh Balogh, un instructeur de skateboard, a déclaré au conseil en septembre que les skateparks sont beaucoup plus utilisés que les terrains de baseball, les terrains de football, les terrains de basket et les courts de tennis en raison de leur capacité à accueillir plus de personnes à la fois. Il a également prédit que le skateboard deviendrait encore plus populaire en raison de sa récente désignation en tant que sport olympique (ses débuts prévus en tant que tel aux Jeux olympiques d’été de Tokyo, au Japon, l’année dernière, ont été reportés en raison de la pandémie).

“C’est quelque chose que les gens en bonne santé peuvent faire pour engager leur état de flux mental ainsi que leurs capacités artistiques et sportives sans les règles ou le jugement des arbitres ou des entraîneurs”, a déclaré Balogh.

Kaplinsky est également optimiste quant à l’avenir du skateboard. Le sport a augmenté et diminué, a-t-il dit, gagnant en popularité dans les années 1970 avant de chuter légèrement dans les années 1980, puis de reprendre. Kaplinsky pense que la demande ne fera qu’augmenter, à la fois à cause des Jeux olympiques et parce que davantage de personnes ont découvert le soutien au cours de la pandémie. Il a également noté que la région de la baie est l’un des points chauds du pays pour le skateboard.

“Le skateboard est définitivement là pour rester – il ne disparaîtra pas”, a déclaré Kaplinsky à cette agence de presse. “À ce stade, Palo Alto a juste besoin de rattraper les villes environnantes.”

La quête d’un skate park est cependant loin d’être une chose sûre. La pétition de Kaplinsky intervient à un moment où la ville fait face à de fortes baisses de revenus et le conseil est réévaluer ses priorités d’infrastructure pour économiser de l’argent. La ville a des dizaines de projets sur son plan d’amélioration des immobilisations, y compris des mises à jour des parcs Ramos, Cameron et Rinconada. La construction d’un nouveau skate park n’en fait pas partie.

Malgré le resserrement budgétaire, certains membres du conseil estiment que la ville devrait envisager des moyens de faire avancer le projet. Les membres du Conseil Alison Cormack et Greg Tanaka ont écrit un note plaider en faveur du nouveau skate park et exhorter ses collègues à renvoyer le projet à la Commission des parcs et des loisirs pour un examen plus approfondi.

Le mémo de Cormack et Tanaka, dont le conseil municipal doit discuter ce lundi 15 mars, note que si le bol de Greer Park était autrefois considéré comme excellent, “des couches de graffitis ont conduit à des surfaces glissantes, et les formes nouvellement évoluées de la planche à roulettes, le vélo BMX, le scooter, etc. ont dépassé les conditions que le bol du parc Greer peut supporter de manière adéquate. “

«De nombreuses autres villes de la péninsule, à travers le pays et ailleurs dans le monde, ont déjà créé de nouveaux skateparks pour fournir des environnements sûrs et favorables à leur communauté et nous devons rattraper le retard», indique le mémo de Cormack et Tanaka.

La note reconnaît cependant que le financement reste un joker. Les deux membres du conseil misent sur des dons privés pour financer une partie substantielle du projet, qui devrait coûter plus d’un million de dollars, selon la note de service.

Kaplinsky n’est pas découragé par les défis de financement. De nombreux parcs, a-t-il dit, sont soutenus par des partenariats privés, des dons et des subventions de fondations. Il a dit que lui et son groupe prévoyaient de rejoindre divers groupes et d’aider à obtenir le financement s’ils obtiennent le soutien du conseil et de la Commission des parcs et des loisirs pour faire avancer le projet.

L’installation que Cormack et Tanaka proposent dans leur note de service aurait une superficie comprise entre 15 000 et 20 000 pieds carrés, soit environ trois fois la taille du skate park de Greer. Il aurait des escaliers de différentes hauteurs; un nouveau bol avec une lèvre métallique sur les bords pour soutenir les astuces pour les lèvres; un bol plus petit, ainsi que des quarter pipes, des rampes de banque ou des mini half-pipes pour soutenir les débutants; et rebords, rails plats en métal et mains courantes en métal de différentes hauteurs, selon le mémo.

La note de service reconnaît également que la ville devra entreprendre d’importantes activités de sensibilisation communautaire avant d’approuver tout plan, qu’il s’agisse d’agrandir le skate park de Greer Park ou d’en construire un autre ailleurs. Étant donné que l’expansion du skate park de Greer nécessiterait une infraction dans des zones désignées pour les «loisirs passifs», la consultation avec les autres utilisateurs du parc sera importante, indique la note de service.

«Dans la mesure où d’autres emplacements au-delà de Greer Park sont envisagés, l’effort du personnel requis pour la sensibilisation communautaire pourrait être considérablement plus important et devrait être priorisé parmi les autres efforts de planification des parcs», indique le mémo.