Meilleures pistes cyclables en Ecosse | Sentiers VTT, routes routières et équitation sur gravier – BikeRadar.com

L’Écosse est une terre où les lochs scintillants rencontrent le puissant Munros; où les vallons profonds et spectaculaires des Highlands se fondent dans les forêts feuillues et les collines ondulantes des Lowlands, et où une vue côtière accidentée n’est jamais loin.

Avec une telle variété de paysages et une culture cycliste profondément ancrée, il n’est pas surprenant que l’Écosse abrite certaines des attractions les plus pittoresques du Royaume-Uni, quelle que soit votre discipline de conduite.

En réalité, L’Écosse accueillera les Championnats du Monde UCI 2023, mettant la circonscription du pays à l’honneur.

Pourtant, bon nombre des plus beaux itinéraires restent sous le radar. Les vététistes seront familiarisés avec l’emblématique Centres de sentiers écossais de Fort William et Glentress, mais moins avec les autres sentiers de classe mondiale à travers le pays.

Les cyclistes sur route connaissent peut-être la North Coast 500, mais pas les innombrables kilomètres de routes remarquables à travers le reste du pays, et le boom équitation de gravier, vélo et vélos électriques signifie qu’il n’y a jamais eu de meilleur moment pour rechercher de nouvelles routes.

Les restrictions de voyage restent en place pour le moment, mais cela signifie simplement que c’est le moment idéal pour faire votre propre repérage en ligne et planifier votre prochain trajet.

Après tout, l’Écosse a plus que des chardons et du whisky, nous avons donc sélectionné sept de nos itinéraires cyclables préférés pour vous faire rêver de vues épiques écossaises. Une fois qu’il est temps de planifier votre voyage, vérifiez restrictions du gouvernement local avant que tu partes.

1. La plus longue descente du Royaume-Uni à Highland Wildcat

Sentiers Golspie en Ecosse, Highland Wildcat

Les sentiers Highland Wildcat comprennent la plus longue descente en singletrack du Royaume-Uni.
Andy McCandlish

Golspie est un village de Sutherland sur les rives du Moray Firth, à 50 miles au nord de la capitale des Highlands, Inverness. Il se trouve également à l’ombre des 397 m de Ben Bhraggie, et sur cette colline, vous trouverez les sentiers Highland Wildcat – y compris la plus longue descente en singletrack du Royaume-Uni.

Le sentier phare s’étend sur plus de quatre miles du monument au sommet de Ben Bhraggie, où il y a une vue imprenable sur les plages ci-dessous, jusqu’au niveau de la mer.

Sentiers Golspie en Ecosse, Highland Wildcat

Le sentier commence au sommet de Ben Bhraggie.
Andy McCandlish

La montée au départ n’est pas facile, grimpe en zig-zag sur la montagne, mais la récompense est l’un des sentiers les plus amusants d’Écosse, mélangeant des bermes fluides et des pistes à flanc de coteau exposées avec des sauts, des rochers et des lignes forestières difficiles et techniques.

Les sentiers ont été conçus et construits par Peter Laing, l’homme derrière les premiers sentiers à Glentress, ils ont donc un véritable pedigree. Ils se combinent avec les sentiers à proximité du magnifique Kyle of Sutherland, ainsi que Learnie Red Rock et Abriachan, pour former un centre nordique fantastique pour l’équitation.

2. La route des grands pays à 7stanes Glentrool

Loch Trool à Glentrool, Ecosse

Le Loch Trool occupe le devant de la scène sur la route des grands pays.
VisitEcosse

Les 7stanes sont la norme d’or du vélo de montagne des Lowlands écossais – des centres de sentiers qui traversent le sud et offrent de l’équitation pour exciter les vététistes de tous niveaux.

Glentrool est peut-être la plus pittoresque – elle abrite de nombreux lochs et Bruce’s Stone, un rocher gravé au sommet d’une colline commémorant la victoire de Robert the Bruce en 1307.

La route des grands pays de 36 miles au départ de Glentrool vous emmène pour une journée à travers le parc forestier de Galloway, la plus grande forêt du Royaume-Uni. Il y a de belles vues sur le Loch Trool, le Loch Dee et quelques petits plans d’eau, et quelques montées savoureuses pour démarrer.

Un couple de vététistes sur le sentier à voie unique Black Craig, un itinéraire noir à Kirroughtree (forêt), près de Newton Stewart, l'un des centres de vélo de montagne 7stanes dans le sud de l'Écosse

Pendant que vous êtes dans la région, découvrez les sentiers du 7stanes Kirroughtree.
VisitEcosse

Cet itinéraire est principalement sur les routes d’incendie (rare pour les 7stanes), mais cela signifie qu’il est accessible à tous et vélo de gravier se débrouillera très bien. Il vous emmènera également dans des zones qui semblent vraiment éloignées – idéales pour s’évader de tout.

Si vous êtes en mesure de passer le week-end, Glentrool est à une courte distance en voiture d’un autre des 7stanes, Kirroughtree (qui relie également la route des grands pays). Le Twister Red et les Black Craigs exigeants de Kirroughtree sont tous deux fantastiques.

3. Le sentier du Commonwealth à Cathkin Braes

Jeux du Commonwealth des sentiers de vélo de montagne à Cathkin Braes, Glasgow, Écosse

Les sentiers de vélo de montagne sur Cathkin Braes à Glasgow ont été aménagés pour les Jeux du Commonwealth de 2014.
Simon Wilkinson / SWPix.com

Les sentiers de vélo de montagne sur Cathkin Braes ont été construits sur mesure pour accueillir des événements cyclistes aux Jeux du Commonwealth de 2014 à Glasgow. Cela vous donne une certaine garantie de la qualité du sentier et, bien sûr, il y a une infrastructure sérieuse là-haut.

Le centre de sentiers fleurit depuis 2014, alors qu’il ne s’agissait en réalité que d’une boucle de ski de fond et de quelques autres sentiers naturels. Plus de 1 million de livres sterling ont été dépensés pour le développement et il existe maintenant une gamme de sentiers de saut fantastiques, une ascension en forêt et des routes bleues amusantes qui accueillent des cyclistes de tous niveaux.

C’est peut-être l’endroit qui rend le vélo de montagne sur Cathkin Braes particulièrement spécial, cependant. La colline se trouve à moins d’une heure de trajet du centre de Glasgow et offre une vue imprenable sur la plus grande ville d’Écosse, sur fond de Ben Lomond, Dumgoyne et Campsie Fells.

Si vous avez plus de temps, combinez un voyage à Cathkin Braes avec une partie des autres circonscriptions de la ceinture centrale. Dirigez-vous vers Beecraigs à Linlithgow, le domaine de Callendar via Falkirk High, ou explorez les magnifiques collines de Pentland à la périphérie d’Édimbourg, toutes facilement accessibles en train.

4. La piste noire à Laggan Wolftrax

Sentiers Laggan Wolftrax en Ecosse

Le centre de sentiers Laggan Wolftrax offre une vue panoramique sur le parc national de Cairngorms.
Andy McCandlish

Nichés à Badenoch dans le parc national de Cairngorms, entre les centres extérieurs d’Aviemore et de Fort William, se trouvent les célèbres sentiers de Laggan Wolftrax.

Le centre de trail Wolftrax a ouvert ses portes en 2005 et, en 2015, a accueilli un nouveau café et un magasin de location de vélos. Le centre de sentiers est bien connu dans la scène cycliste écossaise pour ses sentiers avec un peu de mordant, mais la raison pour laquelle il a conquis le cœur de tant de personnes est également due aux superbes panoramas de Cairngorm qui s’ouvrent lorsque vous commencez à atteindre une certaine altitude.

Sentiers Laggan Wolftrax en Ecosse

La conduite à Laggan Wolftrax n’est pas pour les timides.
Andy McCandlish

Remarquez que Wolftrax n’est pas un centre pour les timides. Si vous pensez que le «centre du sentier» signifie des bermes lisses partout, détrompez-vous. Laggan est un endroit rocheux et assez exigeant pour rouler.

L’Upper Red est une belle piste et présente le meilleur du paysage, passant par le spectaculaire Wolf’s Lair Viewpoint et se connectant à la tristement célèbre piste noire, qui comprend des fonctionnalités telles que le “ Two Ton Drop ”, “ Doc Rick’s Rock Slabs ” et le «Stiletto Staircase».

Une journée incontournable pour tous ceux qui visitent les Highlands écossais avec un vélo tout-suspendu.

5. Sentier Highland Perthshire Drovers (Perthshire Gravel)

Le parc national des Cairngorms.

Le sentier Highland Perthshire Drovers est un itinéraire de vélo de 200 miles qui traverse le parc national de Cairngorms.
VisitEcosse

Le Highland Perthshire Drovers Trail n’est qu’un itinéraire qui prouve que si vous manquez le Perthshire, vous manquez certains des meilleurs de l’Écosse.

Sentier de bikepacking de plus de 200 miles et divisé en quatre étapes, cet itinéraire est idéal pour les vélos de gravel. Le sentier commence et se termine à Pitlochry et vous encourage vraiment à adopter des voyages lents et des journées fractionnées dans différentes villes du Perthshire.

Le Drovers Trail ne concerne pas seulement le paysage, mais les forêts denses, les collines, les vallons profonds et les routes sinueuses offrent une vue spectaculaire. Il y a aussi beaucoup d’histoire en cours de route.

L’itinéraire comprend tout, de Glen Fearnach et Glen Tilt aux Cairngorms, la rivière Tay (la plus longue rivière d’Écosse) et passe même le dernier chêne survivant du bois qui a inspiré le Macbeth de Shakespeare.

L’itinéraire est inspiré d’un ancien sentier des Drovers – les Drovers étant des hommes qui négociaient du bétail, puis formaient un troupeau pour prendre le sud vers des villes comme Falkirk ou Crieff pour vendre à l’arrivée de l’été. C’est une inspiration particulièrement inhabituelle pour un itinéraire et une balade qui suit des traces historiques à travers des régions moins vues de l’Écosse.

6. Montez sur le gravier d’Aberfoyle (Gravelfoyle)

Groupe de coureurs de gravier à Gravelfoyle, Aberfoyle, Ecosse

Aberfoyle est un paradis pour l’équitation sur gravier.
Jered Gruber

Le parc national du Loch Lomond et des Trossachs est au cœur de l’Écosse. Grâce en partie à l’événement cycliste annuel populaire, Le week-end du duc, la petite ville d’Aberfoyle est rapidement en train de devenir l’une des meilleures destinations de randonnée sur gravier du Royaume-Uni.

Pour un bon avant-goût de ce qu’Aberfoyle a à offrir, parcourez une boucle de 17 miles de la ville qui comprend trois lochs.

Gravelfoyle

Il y a plus de 125 miles de routes forestières et de sentiers dans un rayon de sept miles d’Aberfoyle.
Jered Gruber

Commencez par faire une courte montée et une descente vers le Loch Drunkie au nom impeccable, puis travaillez au nord jusqu’au Loch Venachar et à l’ouest au Loch Achray, avant de retourner à Aberfoyle avec vue sur Ben Venue.

Avec plus de 125 miles de routes forestières et de sentiers dans un rayon de sept miles d’Aberfoyle, et le lancement de “ Gravelfoyle ”, un projet local à venir au printemps 2021, c’est une destination de randonnée sur gravier qui ne fera que gagner en popularité .

Plus d’information: Gravelfoyle

7. La voie de la Calédonie

La rivière Lochy avec Ben Nevis au-dessus de la brume au loin

Ben Nevis est l’un des nombreux points forts de The Caledonia Way.
VisitEcosse

Nous terminons vraiment sur un classique ici. Le Caledonia Way, longue distance de 234 miles, commence sur la côte ouest de Campbeltown (la ville la plus proche est en fait Belfast) et se termine à Inverness.

L’itinéraire suit à peu près la faille Great Glen (une caractéristique géologique), collant à la côte de Campbeltown avant de passer par Oban et Fort William, et passant devant le Loch Linnhe et le Loch Ness.

Le Caledonia Way constitue la piste cyclable 78 de Sustrans, et est le rêve d’un cycliste de l’asphalte moins visité et des vues vertes et bleues de grande envergure, typiques de l’Écosse. La longueur de l’itinéraire en fait également le défi idéal pour une balade en vélo électrique de plusieurs jours.

Les plages de Campbeltown et les vues sur l’Irlande du Nord sont magnifiques dès le départ, et cela laisse rarement le temps sur la route.

Les points forts incluent la vue sur le loch depuis Kentallen, la première vue de Ben Nevis et le pittoresque Loch Lochy, qui peut sembler avoir été nommé par un enfant mais qui est au-delà de la stupéfaction. Un sentiment de nature sauvage lointaine laisse rarement place.

Vous vous sentez inspiré? Se diriger vers Le pôle cycliste de VisitScotland pour plus d’informations sur les itinéraires, les visites et les événements.