Nature’s Trailblazer – Nob Hill Gazette

Le fondateur de Latino Outdoors, José González, déploie ses ailes

José González dirige une randonnée Latino Outdoors (en collaboration avec la Latino Community Foundation) à travers le parc et la réserve naturelle Edgewood de Redwood City.
José González dirige une randonnée Latino Outdoors (en collaboration avec la Latino Community Foundation) à travers le parc et la réserve naturelle Edgewood de Redwood City.

Wchapeau est au nom d’un oiseau? Pour l’American Ornithological Society, c’est une question chargée. Un certain nombre d’oiseaux nord-américains ont historiquement été nommés d’après des personnes – et il s’avère que certaines de ces personnes ont adopté des idées racistes. Ainsi, lorsque l’organisation a convoqué un «congrès» virtuel en avril pour explorer les problèmes liés au changement de nom des oiseaux, elle a fait appel à l’une des principales voix de la diversité, de l’équité et de l’inclusion (DEI) dans le mouvement environnemental pour faciliter : José González.

González, fondateur et directeur émérite de l’association à but non lucratif Latino Outdoors, a dirigé la société à travers une discussion de deux heures. Il a écouté attentivement tous les points de vue et a aidé à développer ce que l’organisation a appelé sur Twitter un « accord de réussite réfléchi ». Le résultat était typique pour González, qui a le don de mettre les gens à l’aise lors de discussions difficiles.

La discussion était particulièrement pertinente à la lumière d’un incident qui s’est produit à Central Park à New York l’année dernière, dans lequel une femme blanche a appelé la police sur un ornithologue noir – et c’était l’une des nombreuses façons dont González travaille pour faire de la conservation et organisations de plein air plus inclusives. « Il est en tête dans cet effort », dit Annie Burke, directeur exécutif de Together Bay Area, une coalition régionale œuvrant pour rendre la Bay Area plus résiliente au changement climatique. “Il est à la proue du navire, traversant une partie de l’eau – l’eau étant la culture à dominance blanche d’une organisation de conservation ou environnementale – et il dit ces choses qui doivent être dites.” Burke décrit González et Rue Mapp, le fondateur d’Outdoor Afro, basé à East Bay, comme « deux piliers du mouvement » qui ont inspiré beaucoup d’autres à emboîter le pas.

Pour González, 39 ans, cela prend la forme de nombreux types de travail. Il est partenaire du groupe Avarna, une organisation qui travaille sur les questions de DEI dans les secteurs du plein air et de l’environnement. Il siège à plusieurs conseils d’administration, dont ceux de Parks California et de Save the Redwoods League, et est administrateur de la National Recreation Foundation. Il a été conseiller, animateur et formateur pour le programme d’éducation scientifique en plein air Beetles du Lawrence Hall of Science. Et il est un conférencier recherché lors d’événements de l’industrie, s’exprimant plus récemment lors du Sommet virtuel 2020 de One Tam sur le climat. En temps de non-pandémie, il voyage constamment pour son travail.

Mais quand je rencontre González pour une conversation dans un parc de Sacramento – où il a déménagé de la Bay Area pour trouver un logement plus abordable – il m’explique qu’il n’a jamais brûlé du désir de créer une organisation à but non lucratif ou de devenir un leader. Il a une voix douce et réfléchie et porte un t-shirt fantaisiste qu’il a lui-même conçu, avec les mots “Conchas Colchas & Chill”, qui se traduit vaguement par “Sweet Bread, Blanket & Chill”, un jeu sur les mots “Live, Love , Riez et mangez un taco. Au-dessus de son masque facial, ses yeux expressifs véhiculent toute la panoplie des émotions.

González me dit qu’au lieu d’être motivé par une passion linéaire dominante, sa vie et son cheminement de carrière ressemblent davantage à une « rivière nivelée, dans laquelle l’eau coule et se courbe, mais a toujours une direction ».

Aîné de neuf enfants, il est né à Amatlan de Cañas dans l’État mexicain de Nayarit. Il a développé un amour du plein air au Mexique, jouant dans la rivière et les contreforts qui entourent sa maison. Peu de temps avant ses 9 ans, sa famille a déménagé aux États-Unis et s’est installée à Turlock, où son père travaillait dans la transformation de la volaille et sa mère a occupé divers emplois tout en élevant sa famille.

González était un Rêveur, l’un des milliers de jeunes adultes sans papiers amenés aux États-Unis alors qu’ils étaient enfants. Cependant, il ne savait pas qu’il était sans papiers jusqu’à sa première année de lycée, lorsqu’il avait besoin de son numéro de sécurité sociale pour suivre un cours qui lui donnerait un crédit au collège communautaire. Après avoir demandé le numéro à sa mère, il a appris qu’il n’en avait pas.

José González est tout sourire lors d'un voyage de randonnée vivifiant Latino Outdoors en avril 2018.
José González est tout sourire lors d’un voyage de randonnée vivifiant Latino Outdoors en avril 2018.

C’était un oubli – son père était qualifié pour être aux États-Unis en vertu de la Loi sur la réforme et le contrôle de l’immigration de 1986 et avait mis du temps à remplir les documents pour sa famille. Mais être sans papiers a laissé sa marque sur González. “Vous grandissez en vous sentant incertain”, dit-il, “ne sachant pas si c’est quelque chose que vous devriez dire aux autres ou non parce que vous ne savez pas ce que cela signifie et vous ne savez pas non plus comment les gens autour de vous réagiraient réellement.”

Les documents nécessaires ont finalement été déposés, ouvrant la voie à González, un étudiant 4.0, pour fréquenter l’UC Davis, où il a étudié pour devenir professeur d’histoire. Dans le cadre de son programme de formation d’enseignant, il a travaillé comme instructeur d’éducation en plein air pour les étudiants migrants. Les sorties ont ravivé son amour du plein air et l’ont amené à obtenir une maîtrise à la School for Environment and Sustainability de l’Université du Michigan.

Lorsqu’il a déménagé dans la Bay Area après ses études supérieures, González a cherché sur Google « Latino » et « outdoor », dans l’espoir de trouver une intersection entre les principales organisations environnementales et les groupes dirigés par des Latinos – et peut-être quelques âmes sœurs. Sa recherche s’est avérée presque sèche, alors il a acheté le nom de domaine Latino Outdoors pour 10 $. Suivant l’exemple de Mapp, il a décidé de créer un blog. Le blog a suscité l’intérêt et a réuni des personnes qui souhaitaient proposer des sorties, comme des randonnées à la journée et des voyages de camping, pour la communauté Bay Area Latinx. En 2013, González a officiellement lancé l’organisation Latino Outdoors pour engager les Latinos (et toutes les autres personnes intéressées, d’ailleurs) dans la nature et la conservation et a commencé à proposer des activités de plein air gratuites pour les personnes de tous âges. L’organisation à but non lucratif a connu une croissance rapide et compte maintenant plus de 20 succursales à travers le pays.

González a dirigé Latino Outdoors pendant cinq ans avant de se rendre compte qu’il ne voulait pas être le gars fou, supervisant et développant une organisation. Il se considérait comme un créateur, un visionnaire. Il a démissionné en 2017 pour se concentrer sur la transmission de son message au monde plus vaste. En plus des nombreux chapeaux qu’il porte, cet effort comprenait un voyage à Yosemite il y a quelques années, où lui et un groupe d’autres militants ont rencontré des responsables du parc pour discuter de la façon dont les parcs nationaux pourraient mieux impliquer les communautés sous-représentées – et ont aidé à persuader Yosemite de (enfin) proposer des brochures dans d’autres langues que l’anglais.

Bien qu’il s’agisse d’une « encyclopédie ambulante de l’information », selon Thérèse Boulanger, fondateur de Outdoor CEO Diversity Pledge, González a aussi un côté sauvage et aventureux. « Si vous partez en randonnée avec José et qu’il vous dit : « Laissez-moi prendre les devants », dit Baker, « ne le suivez pas. Il commencera par dire : « Oh, ce sera une simple randonnée amusante ». Ne le croyez pas. José vous fera faire une randonnée périlleuse à travers les zones humides et les buissons. Ce ne sera pas amusant et agréable. Ce sera une randonnée difficile et sale.

Une fois nettoyé, cependant, González redevient le leader réfléchi, convainquant les organisations environnementales qu’il est peu probable qu’elles créent une urgence autour du changement climatique en parlant aux communautés Latinx des ours polaires. « Mais si vous établissez clairement que la conduite de véhicules électriques contribuera à réduire l’asthme chez les enfants de la vallée centrale », dit-il, « alors vous nous parlez aussi. »