Open Forum: La randonnée dans la ville natale vaut le détour – The Winchester Star

En tant que randonneur de longue date, j’ai parcouru divers sentiers à travers les montagnes, les prairies, les déserts et même à l’intérieur d’une grotte. Quelques randonnées à travers des zones urbaines comme le canyon d’acier de Chicago et le front de mer froid de Reykjavik ont ​​été mélangées. Mais ici, à Winchester, il existe une autre option de randonnée urbaine : le Green Circle Trail.

Cette randonnée dans la ville natale est une boucle de 6,3 milles reliant des zones d’intérêt historique, récréatif, éducatif et naturel. Bien qu’encore en cours de finition, l’itinéraire a été établi avec une signalisation claire pour guider les personnes intéressées. Ce dernier Memorial Day, j’ai sauté près des zones humides d’Abrams Creek avant le lever du soleil. La météo était parfaite. Après seulement quelques centaines de mètres, il est devenu évident que la promenade impliquerait une variété d’expériences – peut-être exactement ce que la ville avait en tête lorsqu’elle a conçu l’itinéraire.

Peu de temps après avoir commencé, je repère une tente à côté d’Abrams Creek. Le rythme plus lent des déplacements à pied permet de telles découvertes inattendues. Après avoir traversé quelques intersections très fréquentées, le sentier traverse le campus de l’Université Shenandoah avant d’arriver à Wilkins Lake. Au lever du soleil, il n’y avait que moi et la sauvagine.

Le sentier mène ensuite à Shawnee Springs où une leçon de géologie vous attend. Winchester abrite deux arrêts sur la Virginia Cave and Karst Trail. À Shawnee et à Abrams Creek, l’État protège les environnements sensibles ici qui comprennent des sources et des corniches calcaires.

Après avoir passé le parc Patsy Cline en construction, le sentier suit Town Run et entre dans son tronçon le plus calme avant de remonter vers Cecil Street. De Cecil, la route serpente à travers des pâtés de maisons carrés avant d’arriver au centre commercial piétonnier du centre-ville qui était désert à une heure si matinale. Certes, lors de belles vacances, le centre commercial a été en effervescence plus tard avec la pression pour s’emparer de sièges de salle à manger en plein air très recherchés.

Un arrêt au stand était nécessaire, alors j’ai attrapé un beignet au chocolat et du café pour me tenir en haleine. Au cours de la plupart des randonnées, des arrêts au stand ont lieu au sommet des montagnes ou au bord d’un étang, mais lors de cette randonnée dans ma ville natale, je me suis simplement laissé tomber sur les marches du Winchester Little Theatre pour regarder la ville s’éveiller.

Rafraîchi, le point d’intérêt suivant était la source de la vieille ville, un autre endroit que les voyages à pied embellissent. Il y a une histoire profonde concernant le rôle de cette source dans les besoins en eau de Winchester. Plus loin, je passe devant les champs scintillants du musée de la vallée de Shenandoah et me dirige vers la James Wood Middle School où les charmes américains sont recouverts de coquilles de cigales, signe que l’école et ces arbres sont là depuis des générations.

Le dernier tronçon passe par l’entrée pittoresque de l’hôpital, puis tourne le long de Meadow Branch Avenue, passe à nouveau par John Kerr Elementary et Abrams Creek, mettant ainsi fin à ma randonnée dans ma ville natale.

Tel qu’il a été conçu, le Green Circle Trail a traversé une variété d’environnements et a permis de mieux comprendre et apprécier Winchester. C’est une longue randonnée, mais même à petites doses facultatives, le sentier atteint son objectif d’englober les environnements variés de Winchester.

Tim Koppenhaver est un résident de Winchester.