PG&E dit maintenant que le plan du juge déclencherait une modeste randonnée dans les fermetures – NBC Bay Area

Après avoir prédit pour la première fois que cela déclencherait une augmentation spectaculaire des coupures de courant cette saison des incendies, PG&E a révisé ses estimations et affirme maintenant que la mise en œuvre du plan de sécurité d’un juge contre les incendies de forêt entraînerait 25% de pannes supplémentaires tout en évitant jusqu’à 94% des incendies d’arbres.

La question de savoir comment éviter une autre catastrophe au cours de la prochaine saison des incendies pèse sur le juge américain William Alsup, qui a suggéré de forcer PG&E à tenir compte des arbres qui présentent un risque de tomber sur les lignes électriques en cas de vents violents au moment de décider où et quand mettre en œuvre son programme de coupure de courant de sécurité publique.

Alsup a tenu plusieurs audiences tout en supervisant la probation fédérale de la société découlant de l’explosion de gaz de San Bruno en 2010, mais a été repoussé par les régulateurs de l’État avec la Commission des services publics ainsi que le Bureau des services d’urgence du gouverneur.

Michael Wara, expert en politique climatique et énergétique au Stanford Woods Institute for the Environment, a salué le rôle du juge dans le suivi des efforts de sécurité de PG&E, qui devrait prendre fin lorsque la période de probation du service public prendra fin au début de l’année prochaine.

«Je vais certainement manquer le juge Alsup», a déclaré Wara, qui siège actuellement à la Commission des coûts et de la récupération des incendies de forêt de l’État. «D’une manière sans compromis, il est un défenseur de la sécurité.»

Récemment, Alsup a fait pression sur PG&E après avoir appris que les responsables des services publics avaient rencontré les régulateurs et leur avaient fourni une évaluation, basée sur une décennie de données, indiquant que les coupures de courant augmenteraient considérablement s’il devait se conformer à l’ordre proposé par Alsup pour tenir compte des arbres à risque.

Citant cette analyse, les avocats de la réglementation de la CPUC ont écrit au juge, se disant «alarmés» par les impacts potentiels d’une telle augmentation sur les personnes médicalement dépendantes et les premiers intervenants. Les régulateurs disent qu’ils ont toujours de telles préoccupations, mais ont reconnu que leur évaluation de la menace de fermetures prolongées était exagérée.

La semaine dernière, PG&E lui-même a produit une analyse révisée du plan du juge – prédire une augmentation de seulement 25 coupures de courant suffirait à prévenir jusqu’à 94% des incendies dus à des arbres heurtant les lignes électriques.

Ce plan, selon le service public, suffirait probablement à éviter une répétition de l’incendie mortel de Zogg de l’année dernière. Cet incendie a été déclenché par un pin gris penché qui est tombé sur une ligne PG&E dans des vents violents. PG&E affirme que son nouveau modèle prend en compte les arbres à risque le plus élevé qui sont soit penchés, soit déjà destinés à être supprimés. Les différents résultats déconcertent les experts en risques d’incendies de forêt comme Wara.

«Si vous pouvez faire deux modèles à un mois d’intervalle, cela vous donne des réponses très différentes», a-t-il dit, «cela vous indique que vous êtes toujours en train d’apprendre le problème.»

«Leur analyse initiale était complètement hors de propos et la proposition du juge était en fait une bonne idée», a déclaré Catherine Sandoval, une ancienne membre de la Commission des services publics.

À la fin du mois dernier, Sandoval a exhorté Alsup à envisager un outrage au tribunal contre le service public pour s’être rendu derrière le dos du tribunal pour rencontrer les régulateurs dans un effort «clandestin» pour utiliser les régulateurs CPUC pour essayer d’effrayer Alsup pour qu’il recule.

Alors que PG&E a qualifié les affirmations de Sandoval de «sans fondement», l’utilitaire n’a pas tenu compte des différences entre son analyse initiale désastreuse et les derniers résultats de sa dernière étude prévoyant un impact bien moindre.

En fin de compte, Alsup a rejeté toute sanction pour outrage au tribunal comme étant «injustifiée». Pendant ce temps, il réfléchit toujours aux nouvelles conditions à imposer à la probation du service public cette saison des incendies.

«Je ne peux qu’espérer que PG&E a appris sa leçon», a déclaré Sandoval, «que lorsqu’ils essaient de se faufiler, ils seront découverts.