Propulsé par des pédales et axé sur la communauté: les enfants de Hampton ont (re) découvert la joie du vélo cet hiver

Les élèves de deuxième et de troisième année quittent la Marston School pour se promener dans Hampton.

Si vous suivez les médias sociaux, vous avez peut-être vu de superbes photos d’enfants faisant du vélo pendant l’hiver ici sur le littoral. Il y a quelques semaines, Annie Poubeau, membre du conseil d’administration de la SABR, s’est entretenue avec Jonathan Ruffus, un résident de Hampton, pour discuter du programme de vélo pour les jeunes de la Hampton Youth Association. Ce programme est dirigé par des bénévoles de la communauté et chacun d’eux s’est engagé à respecter son énoncé de mission: «apporter la joie du vélo aux enfants qui n’ont pas eu beaucoup d’occasions de faire du vélo, ainsi que perfectionner les compétences de ceux qui ont déjà une base solide et veulent pousser leurs compétences au niveau supérieur. »

Créée en 1962, HYA est une organisation à but non lucratif proposant des sports récréatifs toute l’année. Fin 2020, en raison de la pandémie, HYA recherchait des activités alternatives pour les enfants locaux. Les membres du conseil ont approché Ruffus en raison de sa passion pour le cyclisme et de son expérience passée comme entraîneur de softball pour eux. Ruffus est devenu le commissaire du vélo et est venu avec l’épine dorsale du programme. L’infrastructure, l’expérience et la réputation que HYA a en place ont permis de passer de la création à la mise en service en seulement trois semaines pour plus de 150 enfants. Même USA Cycling a contribué et a fait des miracles pour que le programme soit enregistré, licencié et assuré pour respecter la date limite.

Les élèves de deuxième et de troisième année avec un entraîneur junior de cinquième année, en vert, font une pause dans l'eau après avoir gravi la longue montée de Windmill Road à Hampton.

Ruffus et son équipe ont organisé 45 manèges pour le programme d’automne (novembre et décembre) et 25 manèges en hiver (janvier et février) avec un total de plus de 200 enfants participants. Pour chaque trajet, ils se sont rencontrés dans les écoles locales et ont parcouru à vélo les villes, les rues, les forêts locales et la piste de chemin de fer pour donner une image complète de ce que le vélo peut offrir, en particulier depuis le centre-ville de Hampton. Les promenades étaient organisées par niveau et duraient environ une heure – allant de 5 à 10 miles. Le programme d’hiver était unique et comprenait des randonnées nocturnes de la 5e à la 8e année, même dans des conditions de neige. Comme la sécurité est un élément important de tout programme réussi, la police de Hampton a fourni une excellente clinique de sécurité des motocyclistes. En outre, tous les bénévoles ont suivi une vérification des antécédents et une formation spéciale en matière de sécurité offerte par HYA. Des masques étaient obligatoires pour tous les coureurs et entraîneurs et tout le monde a suivi les protocoles de l’école pour le COVID-19