Quand le Massachusetts lèvera-t-il le mandat des masques d’extérieur? Alors que les vaccinations augmentent, les experts de la santé affirment que les transmissions en plein air sont rares

Les mandats de masques d’extérieur à travers les États-Unis pourraient être levés dans les semaines à venir, a déclaré le Dr Ashish Jha, doyen de l’école de santé publique de l’Université Brown, au cours du week-end.

Dans une interview accordée dimanche à CNN, Jha a déclaré qu’il s’attend à ce que les États agissent pour lever les exigences en matière de masques à l’extérieur, notant que l’extérieur COVID les infections sont «extrêmement rares».

«Les infections en plein air sont rares et se produisent lorsque de grands groupes se rassemblent dans des espaces bondés, tels que des rassemblements», a tweeté Jha. «Les mandats relatifs aux masques d’extérieur seront probablement levés dans les semaines à venir. Le masquage en intérieur devrait rester un peu plus longtemps. »

Les directives actuelles des Centers for Disease Control and Prevention stipulent que les personnes devraient porter un masque facial lorsqu’elles se trouvent dans des lieux publics, lors d’événements ou de rassemblements et «partout où elles se trouveront avec d’autres personnes». Les experts avertissent depuis longtemps que le virus se développe mieux dans les environnements intérieurs avec une mauvaise ventilation, où les particules virales sont susceptibles de persister plus longtemps.

Jha a suggéré que la plupart des activités de plein air sont en grande partie sûres, sauf les rassemblements avec un grand nombre de personnes dans des espaces relativement condensés.

Plus que deux douzaines d’États et territoires américains ont actuellement des mandats de masque en place. Dans le nord-est, cela comprend le Massachusetts et les États voisins du Rhode Island, du Connecticut, du Vermont et de New York. Le New Hampshire a récemment levé son masque mandat en dépit des inquiétudes à ce sujet au milieu de la hausse continue des cas dans la région.

Gouverneur Charlie Baker élargi le mandat du masque de l’État en novembre d’exiger les revêtements du visage à l’intérieur ou à l’extérieur – même lorsqu’il est capable de maintenir une distance de six pieds des autres. Le mandat de Baker est assorti d’une amende de 300 $ par violation, que le ministère de la Santé publique de l’État, avec l’aide des conseils de santé locaux et d’autres autorités étatiques et locales, peut faire appliquer.

Baker n’a pas dit quand il pourrait déménager pour lever le mandat, mais a déclaré la semaine dernière que cela dépendrait de plusieurs choses: des progrès dans l’effort de vaccination, une meilleure compréhension de l’impact des variantes de COVID et des changements dans les directives fédérales.

Dans un article de blog pour le New England Journal of Medicine, le Dr Paul Sax, directeur clinique de la division des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital, a déclaré que, tout en fournissant «une documentation claire de la transmission à l’extérieur a été un défi», il peut être le temps de réévaluer le besoin de masques à l’extérieur.

«Même si moi, en tant que personne entièrement vaccinée, portais asymptomatiquement le SRAS-CoV-2 – déjà extrêmement improbable un jour donné – le virus serait rapidement dilué par la ventilation extraordinaire conférée par le simple fait d’être à l’extérieur», a écrit Sax.

Le débat en cours sur l’opportunité de lever les exigences en matière de masques d’extérieur survient alors que les États-Unis continuent d’afficher des millions de vaccinations par jour tout en faisant face à une nouvelle poussée dans certaines régions du pays, y compris certaines parties du Midwest – en bonne place le Michigan. Le pays enregistre toujours en moyenne 71000 nouveaux cas de COVID par jour, soit environ 16000 de plus que le mois dernier, selon le New York Times.

Un facteur majeur de nouveaux cas est la montée des variantes hautement infectieuses du COVID-19. La souche britannique, par exemple, représente environ 44% des échantillons positifs au COVID collectés via la surveillance génomique du CDC entre le 14 et le 27 mars, selon données publiées la semaine dernière. La présence de la variante britannique, également appelée B.1.1.7, en pourcentage de l’ensemble des cas séquencés semble doubler toutes les deux semaines, ce qui indique une transmission généralisée.

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