Que doivent savoir les Thru-Hikers sur les feux de forêt? – Routard

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C’est Demandez à un Thru-Hiker, où randonneur longue distance record Liz «Snorkel» Thomas répond à vos questions sur la vie sur les sentiers.

Cher Snorkel,

Les météorologues prévoient une mauvaise saison des feux de forêt dans l’ouest des États-Unis cette année – mais c’est l’année où j’ai enfin le temps et les fonds pour faire une randonnée. Sera-t-il même possible de faire une randonnée continue de bout en bout cet été? Comment puis-je me préparer pour une année remplie de feux de forêt?

Flamboyer la piste

Cher Blazing,

Des années d’incendies records dans l’Ouest montrent aux randonneurs de première main les effets des incendies de forêt. Un climat changeant et des décennies de politique de gestion des forêts génératrices de carburant se sont combinés pour faire des incendies de forêt le long d’un long sentier non pas une exception, mais une évidence. Si vous parcourez un long sentier dans l’Ouest comme le PCT, le CDT ou le PNT, la question n’est pas de savoir si un incendie interrompra votre randonnée, mais quand.

Les incendies de forêt exigent que les randonneurs provoquent un changement mental important et souvent éveillant. Au cours d’une année de sécheresse, une randonnée de bout en bout reliant les pas du Mexique au Canada est plus une fiction que la réalité. De grandes bandes du PCT sont fermées pendant des années en raison des incendies de l’année précédente, car nous attendons que la végétation se rétablisse et que le sol se stabilise. Vous connaîtrez probablement ces sections avant de commencer votre randonnée, vous pourrez donc élaborer un plan pour contourner les fermetures.

Il est plus difficile de prévoir les incendies inconnus qui se forment après le début de votre randonnée. Même si les sentiers ne sont pas fermés, la randonnée en fumée est mauvaise pour la santé et potentiellement mortelle. Comme toute autre compétence de sac à dos que vous apprenez avant de commencer votre randonnée, il est important de savoir comment réagir si vous voyez de la fumée ou des signes d’incendie de forêt.

La bonne nouvelle est que le PCT, le CDT et le PNT ont tous des organisations de sentiers qui recherchent des randonneurs. le PCTA, CDTC et PNTA publient des rapports d’incendie fréquemment mis à jour sur leurs sites Web. Ces organisations travaillent avec les gestionnaires des terres pour développer des itinéraires de randonnée qui contournent les incendies. Ces détours peuvent augmenter la distance entre vos réapprovisionnements, mais cela bat l’alternative d’avoir à coordonner les trajets en navette autour d’un incendie.

Les rapports d’incendie indiquent également lorsque les sentiers sont fermés ou lorsque vous devez évacuer. Ne continuez pas à travers des sections fermées. Les équipes de pompiers risquent leur vie pour éteindre le feu. Ils ne peuvent pas dépenser des ressources pour évacuer les randonneurs. De plus, l’amende pour avoir été pris dans des zones fermées au feu est suffisante pour mettre fin à votre randonnée.

Pour vous préparer à la randonnée au cours d’une année sujette aux incendies de forêt, prévoyez de vérifier les rapports d’incendie aussi diligemment et fréquemment que vous vérifiez le rapport sur l’eau. Dans les deux cas, disposer de données actuelles sur les conditions peut sauver des vies. De nombreuses cartes spécifiques aux randonneurs sont agrandies pour afficher uniquement le sentier, alors apportez des cartes qui montrent la zone générale plus large au cas où vous auriez besoin d’une issue de secours.

Ce que les organisations de sentiers ne vous diront pas, c’est qu’il y a en fait une lueur d’espoir à la fermeture de sentiers. Mon ami qui porte le nom de sentier AYCE (“ All You Can Eat ”) a parcouru le PCT, mais a dû faire la navette dans une section du nord de la Californie en raison d’un incendie. L’année suivante, son tramway (trail-family) avait une excellente excuse pour se retrouver: parcourir cette section ensemble!

Je suis retourné au Pasayten Wilderness, qui était en feu pendant ma randonnée PNT. Je n’étais sorti que pendant une semaine mais j’avais l’impression de revivre mon aventure. Bien que la vie ne me donne pas le temps et les fonds nécessaires pour décoller encore 4 mois pour une randonnée, combler cet écart d’une semaine avait un but. J’avais l’impression d’être en mission. Je n’ai pas ce sentiment lors d’un voyage de randonnée typique d’une semaine.

Il y a une satisfaction particulière qui vient de l’achèvement des travaux inachevés. Si vous avez fait une randonnée du Mexique au Canada, vous vous sentirez accompli même si un incendie vous empêchait de marcher continuellement. Mais lorsque vous revenez et parcourez cette section fermée au feu, vous ressentez à nouveau une satisfaction similaire.

En tant que randonneur, c’est votre travail de ne pas faire partie du problème. Un incendie provoqué par des randonneurs nous fait mal paraître – et il est beaucoup plus difficile pour les gestionnaires des terres et les citadins locaux de bien nous traiter. Aidez les pompiers là où vous le pouvez en sortant de leur chemin et en évacuant si nécessaire. Apprenez à signaler les incendies. Si vous voyez un feu de camp qui couve, éteignez-le si vous le pouvez et appelez à l’aide si vous ne pouvez pas.

Réfléchissez à deux fois si vous avez vraiment besoin d’un feu de camp. Ils sont interdits dans de nombreuses forêts de l’Ouest et, même les années pluvieuses, la plupart des randonneurs n’ont pas le temps ni l’énergie pour les fabriquer. Peu importe la prudence des routards, une erreur pourrait coûter la vie à des gens, sans parler des accusations criminelles et des millions de dollars de dommages que le firestarter pourrait être susceptible de couvrir.

La saison des incendies n’est pas une blague pour les randonneurs à distance, mais cela fait partie de la nouvelle normalité. Vous vous amuserez toujours là-bas. Les randonnées à travers toutes les années nécessitent de la créativité et de la flexibilité pour faire face aux problèmes que le sentier vous pose, que ce soit la neige, les ours ou les incendies de forêt. Comme le disent les randonneurs, “Le sentier peut prendre, mais il fournit toujours.”

-Tuba