Quelles activités les enfants non vaccinés peuvent-ils faire? Voici ce que disent les experts

Alors que les Américains vaccinés retournent à de nombreuses parties de leur vie pré-pandémique cet été, un groupe sera laissé de côté: les enfants de moins de 12 ans, qui ne peuvent pas encore être vaccinés. Alors, que devraient faire les familles avec de jeunes enfants lorsque tout le monde recommence à socialiser?

Nous avons interrogé des experts dans le cadre d’une enquête informelle du New York Times. Le groupe de 828 qui a répondu comprenait des épidémiologistes, qui étudient la santé publique, et des médecins pédiatriques spécialisés dans les maladies infectieuses, qui recherchent et traitent les enfants atteints de maladies comme le COVID-19.

Ils ont noté que cette phase était temporaire. Pfizer a déclaré que les vaccins pour les enfants âgés de 2 ans et plus pourraient être disponibles dès septembre. Parmi les répondants à l’enquête avec de jeunes enfants, 92% ont déclaré qu’ils vaccineraient leurs propres enfants dès qu’un vaccin serait approuvé. (Seulement cinq ont dit non; certains étaient indécis.) Dans l’intervalle, les familles avec de jeunes enfants peuvent avoir besoin de retenir plus de précautions, comme le masquage et la distance, que leurs amis sans enfants. Mais ils ont déclaré que certaines activités à risque minimal pourraient aider à contrer les effets sur la santé mentale de la pandémie.

«Les enfants doivent pouvoir être des enfants», a déclaré Mac McCullough, professeur agrégé à l’Arizona State University. «L’activité de plein air n’est pas parfaitement sûre, mais ses avantages l’emporteront probablement sur ses risques pour toute une population.»

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Nous avons interrogé les experts sur quelques situations que les familles pourraient rencontrer et comment ils ont suggéré que les parents et les enfants non vaccinés devraient se comporter. Il n’y avait pas de consensus, mais ils ont surtout conseillé de peser les risques pour la santé relativement faibles par rapport aux avantages de l’élargissement du monde des enfants. Comme toujours, les épidémiologistes – qui ont tendance à être un groupe très prudent – ont souligné que cela dépendrait des circonstances exactes et des taux de cas locaux.

«Je pense que beaucoup de familles sont frustrées et se sentent laissées pour compte et inquiètes quant à la façon de gérer la vie maintenant», a déclaré le Dr Sahera Dirajlal-Fargo, pédiatre en maladies infectieuses à la Case Western Reserve University. «Les enfants m’ont demandé: ‘Tout le monde peut passer à autre chose; et nous? Je me concentre sur ce que nous savons que les familles peuvent faire en toute sécurité, et nous en savons tellement plus que l’année dernière.

Voici ce qu’ils ont dit.

Lieux publics extérieurs intérieurs et bondés

De nouvelles directives des Centers for Disease Control and Prevention indiquent que les personnes vaccinées peuvent aller presque partout sans masque. Mais que devraient faire les familles avec des enfants non vaccinés, car il est impossible de savoir si les personnes sans masque dans les lieux publics sont vaccinées? Une légère majorité a déclaré qu’en dépit de cette incertitude, les enfants pouvaient toujours entrer dans les lieux publics ou être dans des foules en plein air, à condition de porter des masques.

Rassemblements sociaux en salle avec d’autres enfants non vaccinés

Les personnes vaccinées peuvent socialiser à l’intérieur avec un autre ménage de personnes non vaccinées, selon le CDC. Mais qu’en est-il de deux familles qui se réunissent, lorsque les adultes sont vaccinés mais que les enfants ne le sont pas? La pluralité d’experts a déclaré que deux familles avec des enfants non vaccinés pourraient se rassembler à l’intérieur mais devraient limiter le nombre de familles qu’elles voient de cette façon, comme dans une capsule.

Activités de plein air où les masques ne sont pas une option

Les enfants non vaccinés sont encouragés à continuer à porter des masques autour d’autres personnes, mais il y a des activités quand ce n’est pas possible. S’ils sont à l’extérieur et à faible risque, c’est probablement bien, ont déclaré 8 sur 10.

Activités intérieures où les masques ne sont pas une option

Mais en ce qui concerne les activités en salle où les masques ne peuvent pas être portés à tout moment, les enfants ne peuvent probablement pas les faire en toute sécurité cet été, ont déclaré les trois quarts des experts.

Voyages en avion

Il est très probable que les enfants volent cet été en toute sécurité, à condition qu’ils soient entièrement masqués et que tout le monde dans l’avion le soit également, selon 86% des experts. Mais ils ont dit que cela devrait être fait avec prudence; envisager le double masquage et limiter le nombre et la durée des vols.

Terrains de jeux et sports extérieurs

Près des deux tiers des experts ont déclaré que les enfants non vaccinés devraient toujours porter des masques sur les terrains de jeux ou faire du sport à l’extérieur, même si le virus est beaucoup moins susceptible de se propager à l’extérieur.

Conseils aux parents hésitants au vaccin

Cette phase de la pandémie – les enfants devenant de plus en plus au centre des préoccupations – deviendra plus facile lorsque les enfants de moins de 12 ans pourront être vaccinés. Mais certains parents hésitent à vacciner leurs enfants, d’autant plus que le risque pour eux de COVID-19 est encore si faible.

Certains épidémiologistes et médecins en discutaient dans leur propre famille. Sur les 8% qui n’étaient pas sûrs de vacciner leurs jeunes enfants, plusieurs ont dit que c’était parce qu’ils n’avaient pas encore convaincu leur conjoint que c’était la meilleure ligne de conduite.

En tant que groupe, les experts interrogés n’étaient pas en désaccord sur la vaccination des enfants. Beaucoup ont cité le risque d’effets physiques et neurologiques à long terme du COVID-19, qui sont encore inconnus chez les enfants. Et ils s’inquiétaient des nouvelles variantes du virus qui pourraient devenir plus dangereuses pour les enfants.

«Nous sommes toujours en train d’apprendre les effets à long terme du COVID-19 chez des personnes auparavant en bonne santé asymptomatiques et légèrement symptomatiques», a déclaré Rosa Ergas, coordinatrice de la surveillance syndromique du département de la santé publique du Massachusetts. «Je ne suis pas paniqué par le fait que mes enfants reçoivent le COVID, mais je préfère qu’ils ne le fassent pas.»

D’autres étaient plus inquiets. «Je soupçonne qu’une proportion d’enfants qui ont une infection au COVID-19 continueront à avoir des problèmes dus à l’inflammation», a déclaré le Dr Jessica Ericson, pédiatre en maladies infectieuses au Penn State College of Medicine. «Les conséquences à long terme du COVID-19 sont inconnues à ce stade, mais il est peu probable qu’elles soient nulles. Cela contraste avec la vaccination, qui n’a pas de conséquences plausibles à long terme. »

Au-delà de la santé des enfants, ont-ils dit, les vaccins pédiatriques sont nécessaires pour le plus grand bien. Il est peu probable que la pandémie se termine aux États-Unis tant que les enfants ne sont pas vaccinés, ont-ils déclaré. Même si les enfants sont moins susceptibles que les adultes de propager le coronavirus, tant que le virus peut se répliquer, il mute, que les porteurs soient des adultes symptomatiques ou des enfants asymptomatiques. De plus, même si les Américains obtiennent une immunité généralisée, le virus continuera de se propager et de muter dans certaines parties du monde sans le même accès aux vaccins.

«C’est une grande demande altruiste pour que les moins de 12 ans soient vaccinés en grand nombre», a déclaré Andrew Noymer, épidémiologiste à l’Université de Californie à Irvine. «La très grande majorité des cas ne seront pas malades. Ce n’est pas à leur avantage; c’est pour les empêcher de le transmettre aux autres. »

Le Dr Andrew Handel, pédiatre spécialisé dans les maladies infectieuses à Stony Brook Medicine, a déclaré: «Une fois approuvé, je ferai vacciner mes enfants avec enthousiasme. Ces vaccins sont la meilleure solution que nous ayons aux énormes dégâts causés par cette maladie. »

Les coûts de l’isolement

Alors même que les experts ont appelé à la prudence continue jusqu’à ce qu’un vaccin pédiatrique arrive, ils ont également souligné que les parents devaient peser les risques d’un isolement social continu. Dans l’ensemble, les experts étaient un peu plus préoccupés par les conséquences de la pandémie sur la santé mentale des enfants que par ses effets sur leur santé physique.

«L’isolement des enfants est préjudiciable à leur santé mentale et physique», a déclaré Kevin Andresen, chef de l’équipe d’intervention COVID pour le ministère de la Santé publique du Colorado. «Trouver des moyens sûrs de faire socialiser et de jouer aux enfants nécessite toute notre attention pendant que nous continuons à évaluer l’efficacité du vaccin dans ce groupe.»

Marissa Brash, directrice du département de santé publique de l’Université Azusa Pacific, a déclaré: «Nous avons fait autant de playdates Zoom que possible pour mon enfant de 9 ans. Elle a navigué avec des amis Facebook. Elle a diffusé des films Netflix ensemble sur FaceTime. Mais rien ne remplace les roues de charrette, grimper aux arbres et construire des châteaux de sable. »

Ils ont commencé à rencontrer un ami dans un parc. «L’impact que cela a eu sur la santé mentale de ma fille est stupéfiant», a déclaré Brash.

Les experts ont appelé à la patience un peu plus longtemps. Et beaucoup ont exprimé leur optimisme quant au fait que les enfants pourraient se remettre de cette période difficile.

«La plupart des enfants ne se soucient pas des masques, ils se lavent les mains et sont beaucoup plus tolérants et acceptent tous ces changements», a déclaré Dirajlal-Fargo de Case Western. «La plupart d’entre eux ont été fantastiques et, au moins, nous ont appris à nous comporter pendant cette pandémie.»

Notre enquête a été distribuée par courriel aux membres de cinq groupes: la Society for Epidemiologic Research; le Conseil d’État et d’épidémiologistes territoriaux; la Société des maladies infectieuses pédiatriques; le projet collaboratif Sciences de la décision pour la santé des enfants; et le groupe de surspécialité de l’American Academy of Pediatrics sur l’épidémiologie, la santé publique et les données probantes. Les réponses ont été recueillies entre le 28 avril et le 10 mai. Après l’annonce de la nouvelle politique du CDC sur l’utilisation des masques pour les personnes vaccinées le 13 mai, nous avons envoyé une série de questions de suivi aux répondants de l’enquête et recueilli les réponses entre lundi et jeudi. Pour diverses raisons, le nombre de réponses différait d’une question à l’autre.