Randonnée dans le comté de Thurston: découverte de la réserve faunique de Scatter Creek en hiver

UNEBien que la plupart des parcs nationaux et régionaux de notre région ferment pour l’hiver, il existe quelques endroits où vous pouvez encore sortir dans la nature, beau temps, mauvais temps. Juste un peu au sud d’Olympie et juste à côté de la I-5, le Réserve faunique Scatter Creek est un magnifique terrain dans les comtés de Thurston et de Grays Harbour, idéal pour la randonnée hivernale ou l’équitation.

La réserve faunique Scatter Creek s’étend sur plus de 3 000 acres de prairies et d’arbres. Les affluents de la rivière Chehalis serpentent à travers la région, la gardant verte toute l’année. La zone abrite de nombreux types d’animaux sauvages, y compris les espèces aquatiques, forestières, des prairies et des terres humides. Il abrite même des espèces sauvages menacées et en voie de disparition au niveau fédéral. Avec des arbres feuillus couverts de mousse verte, de grands conifères, des prairies ouvertes, des étangs et des ruisseaux, la région est une mosaïque unique et magnifique de tout ce que le nord-ouest du Pacifique a à offrir.

En ce qui concerne l’exploration, les routes forestières en gravier offrent un grand espace assez dégagé et sans boue, avec beaucoup de place pour les randonneurs, les chiens et les chevaux. Sillonnés sur la superficie sont des sentiers cavaliers ou des sentiers de terre simple largeur. Celles-ci deviennent bien sûr boueuses et glissantes pendant l’hiver. Il est préférable que les cavaliers ne s’éloignent pas des chemins forestiers lorsqu’il a été très humide, car leurs chevaux peuvent couler, laissant de grands trous dans les sentiers. Les cavaliers avertissent également que la boue peut arracher les chaussures des chevaux car elle peut être dense et profonde.

Sentier-hiver-ruisseau-éparpillé
Certains sentiers équestres sont plus larges et s’il n’y a pas eu beaucoup de pluie, ils sont toujours utilisables même en hiver. Crédit photo: Kristina Lotz

Ceux qui marchent peuvent profiter des sentiers à tout moment, mais sachez qu’ils peuvent être glissants après beaucoup de pluie. «La plupart des gens que je vois faire de la randonnée parcourent les grandes routes en ce moment», explique Sheri Cheri, une cavalière qui fréquente souvent Scatter Creek. Elle ajoute que certains des sentiers ont des collines escarpées qui sont certainement difficiles à parcourir dans la boue.

Combien de temps de randonnée ou de balade pouvez-vous avoir? Annie Childress monte souvent à Scatter Creek et dit que le plus loin qu’elle est allé est de 14 miles. Elle adore passer devant Beaver Pond. «J’adore monter dans les sentiers dans les collines et regarder les arbres couverts de mousse entourés de ces belles fougères vibrantes», dit-elle. «Mon Dieu, je peux juste être en paix là-bas! Nous aimons aussi descendre jusqu’à la crique, je crois qu’elle s’appelle Bear Creek? Pour accéder à l’étang, suivez le chemin forestier à l’entrée à côté de Écuries Scatter Creek. Lorsqu’il atteint le sommet de la colline avec une pause dans les arbres et les lignes électriques, traversez la pause jusqu’au sentier cavalier. Cela devrait vous conduire à l’étang. «Le Beaver Pond est après les lignes électriques environ 15 minutes», ajoute-t-elle. «C’est à environ 5 km de l’endroit où nous nous garons.»

Assurez-vous que tout le monde dans votre groupe porte des couleurs vives pendant la saison de chasse – chien et cheval inclus! Crédit photo: Kristina Lotz

Une autre activité à laquelle la réserve faunique Scatter Creek est ouverte est la chasse. Il est important de noter que vous verrez des chasseurs, souvent avec leurs chiens de chasse. Vérifier Programme de libération de faisans de l’ouest de Washington pour l’année avant de partir et assurez-vous de porter des couleurs vives – cela inclut vous, votre chien et votre cheval! Ils ont aussi parfois des épreuves de chasse en cours.

La réserve faunique Scatter Creek a également géocaching. Sheri a rencontré des randonneurs lors de ses promenades à la recherche des caches, alors elle sait qu’il y en a dans la région. C’est un excellent moyen d’ajouter un élément de plaisir à votre promenade ou à votre balade!

Se rendre à la réserve faunique de Scatter Creek

Du nord, prenez la I-5 South jusqu’à la sortie 95. Restez à gauche à l’embranchement pour continuer sur Maytown Road SW (suivre les panneaux pour Littlerock). Tournez à gauche sur Case Road SW. Il y a deux parkings. Le premier que vous venez après les écuries de Scatter Creek est principalement utilisé par les cavaliers avec leurs remorques. Le deuxième parking, un peu plus bas, est réservé aux voitures. Aucun laissez-passer n’est requis pour se garer à l’un ou l’autre et le stationnement est gratuit.

Version imprimable, PDF et e-mail