Randonnée dans le désert? Ne cassez pas la croûte!


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Cette période de l’année était faite pour les voyages dans le désert. Si vous cherchez à échapper au froid pour une évasion remplie de cactus, il n’y a pas de meilleur moment pour revoir votre protocole de voyage dans le désert. Les paysages arides nécessitent une attention particulière Ne laisse aucune trace principes, et souvent des précautions supplémentaires telles que emballer les déchets.

Au-delà de cela, chaque randonneur du désert doit garder une chose à l’esprit: regardez où vous marchez. Croûte de sol cryptobiotique—Une couche de terre délicate et vivante — peut être trouvée recouvrant le sol du désert dans de nombreuses destinations de randonnée populaires à travers le sud-ouest. Le sol cryptobiotique, qui aide à maintenir des écosystèmes équilibrés, est extrêmement vulnérable aux dommages causés par les randonneurs, les cyclistes, les tout-terrain et autres amateurs de loisirs.

C’est vivant!

Une variété d’organismes vivants tels que le lichen, les bactéries, les algues et la mousse constituent la croûte cassante et noueuse qui peut être repérée le long des sentiers et sur le sol du désert. Ces croûtes biologiques mettent des décennies à se former et jouent un rôle vital dans la protection des paysages contre l’érosion et dans le soutien de la diversité végétale par la rétention d’eau et la fixation de l’azote. Les cactus et d’autres flores dépendent du sol cryptobiotique pour les nutriments et l’humidité – à leur tour, de nombreux animaux du désert prospèrent grâce à l’équilibre délicat que les croûtes du sol maintiennent.

Photo: pellaea

Comment reconnaître les croûtes de sols cryptobiotiques

Vous pouvez identifier un sol vivant par sa surface surélevée et bosselée qui est souvent de couleur plus foncée que le sable ou la saleté environnante. Les croûtes plus foncées et plus texturées sont plus anciennes – ces sols matures ont des siècles, voire des milliers d’années. Vous pouvez généralement voir de la mousse et du lichen pousser à la surface de ces vieilles croûtes. Les croûtes plus jeunes sont moins visibles, ressemblant parfois à de la boue séchée avec des boutons plus petits parsemant la surface.

Photo: livres de bière

Attention à la marche

Les piétons, les vélos et les pneus de véhicules peuvent causer dommages durables aux croûtes de sol cryptobiotiques. L’écrasement de la surface expose le sol meuble et le sable en dessous à l’érosion et peut provoquer une augmentation du ruissellement. Il faut des années pour que les croûtes commencent à se remettre de ces dommages; les mousses et les lichens sont affectés pendant beaucoup plus longtemps et certaines zones peuvent ne jamais retrouver leur pleine santé.

Restez sur les sentiers désignés autant que possible lors de la randonnée dans des paysages désertiques fragiles. Si vous voyagez hors piste, marchez sur des surfaces durables comme la roche ou naviguez dans des lavages sablonneux.