Randonnée dans le Maine: Old Pond Railway Trail: un aperçu de l’histoire mêlée à la beauté d’aujourd’hui – pressherald.com

«Sublime Portal Whispering Stones» de John Barlow Hudson à Hancock, est l’une des 31 sculptures en bordure de route le long du Maine Sculpture Trail. Photo de Carey Kish

À la jonction de la US Route 1 et de Point Road à Hancock, à 8 miles à l’ouest d’Ellsworth, il y a un joli triangle vert d’un parc avec un belvédère et plusieurs monuments de guerre. De l’autre côté, à côté de l’hôtel de ville, se trouve une grande sculpture – deux piliers de granit surmontés d’une pierre angulaire – une pièce de John Barlow Hudson qui s’appelle «Sublime Portal: Whispering Stones».

Le travail de Hudson, l’une des 31 sculptures en bordure de route le long du Maine Sculpture Trail, est un portail bien nommé vers une petite générosité de terres protégées et 15 miles de sentiers de randonnée sur Crabtree Neck, commençant directement en face de Point Road avec le Old Pond Railway Trail.

Le sentier du chemin de fer Old Pond à Hancock offre de belles vues sur Old Pond et la rivière Skillings. Photo de Carey Kish

C’était à cette époque l’année dernière, aux premiers jours de la pandémie, lorsque j’ai exploré pour la première fois les sentiers de randonnée sur Crabtree Neck. Avec les sentiers du parc national d’Acadia près de chez moi occupés comme si c’était le plein été, je cherchais un nouvel endroit pour errer qui pourrait offrir une mesure supplémentaire de solitude mais pas trop loin. La carte du chemin de fer avait été collée au réfrigérateur tout l’hiver, donc c’était parti pour Hancock pour un bon aperçu.

Le sentier du chemin de fer Old Pond suit un lit de chemin de fer abandonné sur près de 3 miles jusqu’à la réserve de Kilkenny Cove, puis un court embranchement vers l’ancienne route 1. Doubler à partir de ce point en fait un trek de 6 miles au total. Profitant d’un ciel bleu parfait avec des températures dans les années 40, j’ai apprécié chaque étape, à l’exception de quelques trébuchements sur certaines des vieilles traverses en bois qui bordent encore l’itinéraire.

Le sentier Old Pond Railway est un effort de collaboration du Crabtree Neck Land Trust, qui possède le corridor de 23 acres, du Maine Coast Heritage Trust et du Frenchman Bay Conservancy, propriétaire du Kilkenny Cove Preserve de 8 acres. Une aide précieuse a été fournie par le programme Land for Maine’s Future, qui a aidé à protéger 600 000 acres de terres de conservation et de loisirs depuis 1987.

Un ancien étang de glace est le point culminant d’une promenade dans la réserve de l’étang de glace à Hancock. Photo de Carey Kish

En un peu moins d’un mile, le Old Pond Railway Trail traverse un chevalet de chemin de fer séparant Old Pond et la rivière Skillings. Le fort courant de marée entrant s’est précipité sous le pont en direction de Carrying Place Inlet et de Taunton Bay; rien que je souhaiterais essayer de renverser dans un kayak de mer, mais se tenir au-dessus de regarder le flux était assez divertissant. Au moins 10 huards flottaient dans la rivière, un signe certain du printemps alors que je continuais à travers l’impressionnante berme de terre et dans les bois au-delà.

L’histoire abonde le long du chemin, des vieilles traverses et des sections de voie rouillée aux clôtures métalliques et aux carottes de forage dans la roche déchiquetée où la pente a été dynamitée. Au fur et à mesure que je progressais, mon esprit se retourna. Avec deux barres de service cellulaire, j’ai fait une recherche internet sur place. Oui, en effet, comme j’avais commencé à le soupçonner, ce terrain faisait partie de l’ancien chemin de fer Maine Shore Line, qui fonctionnait de 1884 à 1931.

Des vestiges de l’ancien chemin de fer Maine Shore Line se trouvent le long du sentier Old Pond Railway. Photo de Carey Kish

Faisant partie du Maine Central Railroad – connu également sous le nom de Mount Desert Limited et plus tard de Bar Harbor Express – le train transportait de riches estivants, ou «rusticators», de Philadelphie, New York et Boston le long de cette ligne secondaire jusqu’à McNeil Point à Hancock, où ils sont montés à bord d’un bateau à vapeur pour la croisière de 12 milles jusqu’à Bar Harbor. La ligne a fait fonctionner sept trains par jour, sept jours par semaine pendant ces étés de l’âge d’or, jusqu’à ce que l’automobile, le nouveau pont reliant Mount Desert Island au continent à Trenton et la Grande Dépression ont finalement forcé sa disparition. Fondé en 2005, Crabtree Neck Land Trust (crabtreenecklandtrust.org) possède cinq autres propriétés, toutes accessibles depuis Hancock Point Road (signée localement «Point Road»), entre la US Route 1 et Hancock Point.

La réserve de l’étang de glace de 42 acres comprend un charmant petit étang et 2 miles de randonnée sur trois sentiers, tandis que plus au sud se trouve Pettengill Preserve, une propriété de 167 acres qui arbore 2 miles de sentiers menant à travers la forêt de conifères moussus. Sam Ball Woods Preserve et Ball Field Preserve relient des propriétés totalisant 83 acres de prairies et de bois avec un peu plus de 2 miles de marche agréable. Enfin, vous pouvez marcher le long de Carter’s Beach, puis vous plonger dans la réserve de Salt Pond Preserve de Frenchman Bay Conservancy avant de revenir sur des routes tranquilles pour un beau circuit de 3 km.

Carey Kish du mont. Desert Island est l’auteur de AMC’s Best Day Hikes Along the Maine Coast et rédacteur en chef de l’AMC Maine Mountain Guide. Suivez les aventures de Carey sur [email protected]


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