Randonnée Marin: Une porte dérobée moins fréquentée vers Phoenix Lake

Si vous préférez passer votre temps à faire de la randonnée plutôt que d’attendre une place de parking sur le parking de Phoenix Lake, essayez le Tucker Cutoff Trail de Kent Woodlands. Cette randonnée de quatre milles vous emmène à travers plusieurs habitats – forêts de chênes, de baies et de madrones, forêt de séquoias et même quelques chaparral. La randonnée commence en face d’une barrière de pompiers, juste à l’endroit où le panneau de signalisation indique Crown Road dans un sens et Phoenix Road dans l’autre. Il n’y a aucun signe au début du sentier, seulement une rupture dans le garde-corps au début du sentier.

Alors que je descendais, je me suis arrêté pour regarder le colibri d’Anna siroter le nectar des fleurs d’oranger de la fleur de singe collante et pour admirer la chemise en fleurs. J’aime toujours m’arrêter et sentir la sauge, et ce sentier fournit à la fois de la sauge de Californie et de la sauge en pichet. Alors que le sentier passait aux séquoias, avec leur sous-étage de tanoaks et de noisetiers, j’ai repéré des noisettes qui s’étaient déjà formées. La fougère épée occidentale et la fougère épée californienne moins commune poussent le long de ce sentier, parfois côte à côte afin que vous puissiez les comparer.

Dans 0,3 miles, tournez à droite sur le sentier Tucker Trail. L’angélique de Californie, à floraison tardive, affiche maintenant ses fleurs blanches sur de hautes tiges. (Notez qu’il ne s’agit pas de l’Angelica sinensis, parfois appelée dong quai, utilisée en phytothérapie chinoise, ni de l’Angelica archangelica longtemps cultivée comme plante médicinale en Europe.)

Lorsque vous arrivez à un panneau indiquant Harry Allen Trail, restez à gauche pour vous rendre au lac Phoenix. Au croisement avec Bill Williams Road, vous pouvez faire le tour du lac dans les deux sens. Je suis allé à gauche et me suis retrouvé entouré d’une beauté de coccinelles convergentes. J’attends depuis des années une chance d’utiliser ce merveilleux nom collectif, et bien que je ne sois pas sûr du nombre de coccinelles constituant une beauté, je peux dire qu’elles défilaient au rythme d’environ 400 par minute.

Photo de Wendy Dreskin

Les fougères épées de Californie poussent à Marin.

Tournez à droite sur le sentier Gertrude Orr. Le long de ce sentier, j’ai remarqué les toiles d’araignées à dôme vaporeux. Ces araignées tissent une toile en forme d’igloo et s’accrochent sous le sommet du dôme.

Prenez les escaliers non balisés qui descendent sur votre droite, en vous arrêtant pour repérer les minuscules et délicates fleurs blanches de la racine d’alun. Les Miwoks mangeaient les feuilles de printemps bouillies ou cuites à la vapeur. Au bas de l’escalier, un machaon pâle butinait sur des fleurs de mûres, et deux amiraux de Lorquin perchés sur un saule, leur plante hôte.

Traversez un pont et tournez à droite sur Phoenix Lake Road. En face du Yolanda Trail, des glands se forment déjà sur le chêne noir. Il n’y a que de la boue là où Phoenix Lake devrait être à ce stade. Comme l’a dit un randonneur avec qui j’ai discuté : « Si quelqu’un a des doutes sur le fait que nous sommes dans une grave sécheresse, emmenez-le ici ».

Tourner à droite pour traverser le barrage. Depuis le barrage, j’ai observé une sterne caspienne qui volait constamment d’avant en arrière au-dessus de l’eau restante. Je pouvais l’imaginer en train de se dire : « Il doit y avoir un poisson ici, j’ai dû le rater.

En tournant à gauche sur Harry Allen Trail, j’ai vu un papillon bleu Acmon se nourrir de fleurs de sarrasin. Ce papillon de ¾ de pouce peut utiliser le sarrasin comme plante hôte, mais il s’agissait d’un mâle simplement intéressé par le nectar. Un trou dans le garde-corps et une bouche d’incendie jaune vif marquent l’endroit où le sentier se termine sur Crown Road. Tournez à droite pour terminer la boucle.

Pour rejoindre Crown Road et Phoenix Road, prenez le boulevard Sir Francis Drake jusqu’à College Avenue. Tournez à droite sur Woodland Avenue. Tournez à droite sur North Ridgewood, à gauche sur Goodhill Road, puis à gauche sur Crown Road. Continuez jusqu’à l’endroit où Crown Road devient Phoenix Road. Remarque : le système de navigation de ma voiture et MapQuest donnent l’impression que vous pouvez emprunter Upland Road à Crown Road pour arriver à cette intersection, mais vous trouverez une barrière à travers une route de pompiers. Si vous vous retrouvez à la route des pompiers juste après Coronet Road, vous pouvez vous garer et emprunter la courte route des pompiers jusqu’au début de la randonnée. Chiens autorisés en laisse, mais notez qu’il y a beaucoup de chêne empoisonné au bord des sentiers.

Wendy Dreskin dirige le cours nature/randonnée du Collège du Marin Meandering in Marin depuis 1998, et enseigne d’autres cours nature pour adultes et enfants. Pour la contacter, rendez-vous sur wendydreskin.com