Randonnée sur le sentier panoramique national Peter Skene Ogden le long du ruisseau Paulina

TTrois ans s’étaient écoulés depuis ma dernière randonnée sur le sentier panoramique national Peter Skene Ogden le long de Paulina Creek avec mon ami Mark Johnson.

Le temps passe terriblement vite de nos jours. Pourtant, cela avait été assez long pour oublier les détails des nombreuses merveilles aquatiques qui bordent le sentier de 9,4 milles juste à l’extérieur du monument volcanique national de Newberry, à l’est de La Pine.

Le ruisseau Paulina coule avec abandon du lac Paulina, en commençant par les chutes du ruisseau Paulina, puis en descendant vers l’ouest pour former de nombreuses cascades et plans d’eau plus petits.

Johnson et moi sommes partis vendredi dernier pour une randonnée d’une demi-journée le long du sentier, qui va du site du groupe Ogden à son extrémité ouest au lac Paulina à son extrémité est. Plusieurs points de départ existent pour les randonneurs, mais nous avons opté pour McKay Crossing, situé à environ un tiers de la montée du sentier dans un camping pittoresque. C’était à environ une demi-heure de route de Bend.

Le sentier Peter Skene Ogden a été nommé d’après un trappeur de la Compagnie de la Baie d’Hudson qui a effectué le premier voyage enregistré par une personne d’origine européenne dans le centre de l’Oregon en 1825, selon l’Oregon Historical Society. Ogden a traversé le pays de Crooked River au nord-est. La ville d’Ogden, dans l’Utah, porte également son nom.

En partant du terrain de camping McKay Crossing, nous avons suivi un large sentier qui nous a fait traverser une zone comprenant des pins de seconde venue plus petits. Cela crée une section de piste potentiellement chaude et nous commencions un peu tard.

Mais nous avons atteint l’ombre des arbres plus grands assez tôt.

Il ne fallut pas longtemps avant que nous ayons rencontré la première petite cascade. Après cela, nous sommes tombés sur des chutes d’eau environ tous les demi-kilomètres.

Les points forts comprenaient une petite mais belle cascade que les randonneurs peuvent parcourir presque tout derrière, en profitant de la brume et de l’épaisse mousse qui tapisse les rochers derrière les chutes. Il y a aussi une double chute plus large un peu plus loin sur le sentier. Les randonneurs peuvent marcher sur des rochers lisses et plats pour une vue rapprochée de ces chutes.

Les imposantes chutes de Paulina Creek, près du lac Paulina, marquent l’extrémité est du sentier, mais nous n’avions aucun intérêt à faire de la randonnée aussi loin. Marcher jusqu’à ces chutes et le lac Paulina représenterait un aller-retour d’environ 14 milles, et c’était bien plus que ce que nous voulions essayer. En outre, les chutes de Paulina Creek peuvent être vues après une courte promenade depuis un parking plus haut sur la route.

Plus tard au cours de l’été, Paulina Creek passe d’une destination de randonnée à une destination de baignade et de glissade. Quelques-unes des cascades le long du ruisseau forment des glissades rocheuses naturellement lisses, et de nombreux aventuriers aiment glisser sur ces formations lors des chaudes journées d’été.

Il y a trois ans, Johnson et moi avons parcouru le sentier en août et nous avons rencontré des dizaines de personnes profitant des glissades d’eau froide par une chaude journée. À la fin du printemps, personne ne semblait assez audacieux pour franchir le pas un jour où les températures atteignaient environ 80 degrés. Nous avons également vu beaucoup moins d’autres randonneurs en général cette fois-ci, ne rencontrant que trois ou quatre autres randonneurs. (Le sentier Peter Skene Ogden est également ouvert au vélo, mais en montée uniquement.)

Après une randonnée d’environ 3 miles, nous avons décidé de faire demi-tour et de retourner à McKay Crossing, soit une randonnée d’environ 6 miles qui a nécessité environ 2 heures et 40 minutes. Nous avons gagné près de 700 pieds lors de la randonnée, atteignant une altitude de 5 420 pieds. (Le lac Paulina se trouve à 6 331 pieds, près de 1 000 pieds plus haut sur le sentier.)

Paulina Creek est certainement une randonnée agréable et pittoresque, en particulier à la fin du printemps avant l’arrivée des foules de nageurs et de glisseurs.

En plus de la randonnée, le Newberry Crater offre une multitude d’activités récréatives. La pêche dans les lacs Paulina et East peut être phénoménale, et à cette période de l’année, les kokanee sont généralement mordants. Alors que la neige fond à des altitudes plus élevées cet été, le sentier de randonnée jusqu’au pic Paulina (7 984 pieds) et la boucle du bord du cratère Newberry, populaire auprès des vététistes, deviennent accessibles.

Bur pour l’instant, une promenade relativement facile et paisible le long de Paulina Creek est suffisante pour profiter des merveilles naturelles de l’eau de Newberry.