Ray Ford: Les sentiers récréatifs Live Oak dans la vallée de Santa Ynez s’ouvrent aux randonneurs – Noozhawk

Les sentiers récréatifs de Live Oak dans la vallée de Santa Ynez s’ouvrent aux randonneurs et aux coureurs de trail et à d’autres pour la première fois ce week-end.

Cela signifie que 3 000 acres de la plus belle partie du côté nord du lac Cachuma seront désormais accessibles pour la randonnée, le trail, la photographie et d’autres activités passives.

L’attrait du sentier

De nombreux cavaliers ne fêteront pas ce week-end.

Pour eux, Live Oak a été le seul endroit où ils ont pu se retirer, se retrouver avec une partie du vieil ouest et la camaraderie des cavaliers côte à côte, discutant amicalement.

Un lieu où la vie est simple: cheval, selle et cavalier; le calme des prairies ouvertes; la grâce apaisante des vues au bord du lac; le rythme du parcours.

Au fil des ans, ils ont ressenti la piqûre d’un nombre décroissant d’endroits, de zones et de sentiers à parcourir. Live Oak a été le seul sanctuaire qui leur est propre.

Changer les temps

La plupart des cavaliers, je pense, comprennent que Live Oak devrait être partagé; l’impératif de réduire les espaces ouverts et d’augmenter l’utilisation de l’extérieur nécessite une utilisation plus partagée, pas moins.

Il est important, je pense, d’apprécier ce que signifie Live Oak pour la communauté équestre et d’être sensible à leurs inquiétudes.

Une colline verdoyante dans la zone des sentiers de loisirs Live Oak dans la vallée de Santa Ynez.
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Une colline verdoyante dans la zone des sentiers récréatifs de Live Oak dans la vallée de Santa Ynez. (Photo de Ray Ford / Noozhawk)

Ils craignent que vous ne compreniez pas comment interagir avec les chevaux ou comment vous pouvez interagir avec eux. La crainte que les sentiers ne soient pas aussi sûrs.

Ils craignent particulièrement que, comme d’autres endroits, ils finissent également par être forcés de quitter Live Oak, surtout si le vélo de montagne est autorisé à l’avenir.

Etiquette équestre

Ces craintes sont réelles. La façon dont nous, les nouveaux enfants du quartier, interagissons avec les cavaliers déterminera si l’utilisation partagée de Live Oak est un succès ou non.

La plupart des utilisateurs du sentier ont eu peu ou pas de contacts avec les cavaliers localement. Nous ne savons pas comment les chevaux pensent, comment ils réagissent ou ce qu’ils vont faire. La plupart d’entre nous ont peu d’expérience avec eux sur le sentier.


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(Carte Ray Ford / Noozhawk)

Quelques points simples peuvent aider à minimiser les interactions négatives et à maximiser l’utilisation sécuritaire: Supposons qu’un équestre soit au coin de la rue; à l’approche des coureurs, arrêtez-vous, puis marchez tranquillement sur le côté de la piste; demandez au cavalier ce qu’il aimerait que vous fassiez.

Plus nous apprendrons les uns sur les autres, plus nous apprendrons à être des partenaires et non des antagonistes.

Qu’est-ce que Live Oak?

Depuis le parking près du bord de la rivière Santa Ynez, vous vous demandez peut-être ce que Live Oak a de si spécial. Rien dans la vue ne suggère ce qui se trouve au-delà des falaises qui se profilent de l’autre côté de la rivière.

Vous pourriez apercevoir une route coupant le visage d’une section. C’est ce qu’on appelle Chalk Hill. Mais sinon, pas grand chose d’autre pour suggérer ce qui se trouve au-delà. Mais c’est trompeur.

Live Oak est composé d’une longue section de la côte nord du lac Cachuma, mesurant en moyenne un peu moins d’un mile de large et six miles de long. Il traverse les bassins versants inférieurs des bassins hydrographiques de Boot Canyon et Horse Canyon, et à l’ouest du côté est de la baie de Santa Cruz.

Les chevaux paissent dans la zone de 3000 acres de sentiers récréatifs Live Oak dans la vallée de Santa Ynez.
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Les chevaux paissent dans la zone de 3000 acres de sentiers récréatifs Live Oak dans la vallée de Santa Ynez. (Photo de Ray Ford / Noozhawk)

Entre les deux se trouve une série de prairies, de ravins et de canyons profondément incisés et de coteaux couverts de chaparral.

Les prairies sont immenses et spectaculaires, les chênes majestueux et la vue imprenable. Une grande partie de ce qui s’y trouve est cachée, des crêtes avec des surprises à chaque coin, des vues sur le lac sur les montagnes côtières et dans l’arrière-pays profond de l’intérieur.

Tout change

Une fois sur cette première crête, tout change. Il y a deux façons d’arriver à ce point. Le chemin le plus court mène à cette route coupée au sommet de Chalk Hill. Raide et poussiéreux, mais le moyen le plus rapide d’entrer à l’intérieur.

L’itinéraire le plus utilisé – bien que beaucoup plus long – serpente vers l’est dans un petit drainage, puis revient (ironiquement) à l’intersection de Chalk Hill. Cela peut être un mile de plus, mais les vues sont beaucoup plus spectaculaires.

A partir de là, la vraie aventure commence.

Le sentier descend doucement sur un peu plus d’un demi-mile dans l’une des prairies les plus impressionnantes de l’arrière-pays: environ 600 acres de campagne remplie de chênes; herbes vertes riches; vues sur la montagne; et ceanothus en pleine floraison.

Au milieu de cela, vous trouverez de nombreux sentiers sociaux, chemins de terre et lieux de promenade que vous vous perdrez sans doute si vous ne faites pas attention. Ils ne font pas non plus partie du réseau de sentiers reconnu et, en tant que tels, sont de toute façon interdits.

Heureusement, les téléphones portables fonctionnent dans la plupart des régions de Live Oak. Si ce n’est pas où vous êtes, alors pas trop loin.

En boucle via le sentier de la colline

Au fur et à mesure que le canyon s’élargit et s’ouvre sur des prairies couvertes de chênes, vous apercevrez un corral clôturé appelé Bee Hollow. À gauche, une route secondaire permet de revenir à Chalk Hill.

Tout droit mène dans la prairie et un demi-mile d’espace ouvert glorieux. Si vous prévoyez de revenir via Chalk Hill, un aller-retour sur un demi-mile à travers la prairie est magique. Sur le côté nord du sentier, vous apercevrez plusieurs tables de pique-nique qui constituent un bon point de virage.,

Créé par l’intersection de deux canyons latéraux majeurs – les canyons Boot et Horse – la région est d’une beauté indescriptible. Tôt le matin et tard le soir, vous apercevrez des cerfs et des chevaux paissant sur les bords et au milieu de la prairie.

La zone ouverte est suffisamment grande pour être vue depuis le sentier et marcher le long de celui-ci sans sembler déranger la faune. Veuillez résister à la tentation de vous rapprocher.

Sur le chemin du retour

Si vous avez remarqué le sentier menant au sud en arrivant au corral Bee Hollow, cette route secondaire suit le côté est de Horse Canyon en direction de la rivière Santa Ynez. Vous trouverez l’itinéraire Hill Trail au point où la route secondaire commence à descendre vers le lac. Cela mène (très fortement) à un point de vue, puis redescend tout aussi profondément à Chalk Hill.

En tout, selon la voie que vous avez empruntée, la boucle est un peu moins de 4 miles pour la plus longue; et 3 miles via l’entrée de Chalk Hill. Une mise en garde. Cette colline est vraiment raide.

Ajoutez un peu de méandre et un aller-retour à travers Boot Meadow, et prévoyez 8 miles pour le voyage.

Qu’est-ce qu’un sentier?

Vous devriez savoir ce que j’appellerais normalement une route de jeep ici est considérée comme un «sentier» selon le plan de gestion de la zone de loisirs 2010 du Bureau of Reclamation. En réalité, les sentiers sont des routes de jeep raisonnablement bien entretenues d’une largeur moyenne de 12 à 14 pieds.

Comme indiqué sur la carte, seuls les itinéraires en rouge sont considérés comme des sentiers officiels. Cela signifie que l’utilisation est limitée au seul sentier du ranch et à aucun des sentiers sociaux ou des routes de jeep non cartographiées.

Veuillez garder cela à l’esprit lorsque votre esprit veut que vous déambuliez. Mon intuition me porte à croire que des sentiers supplémentaires seront mis à disposition à l’avenir, car les itinéraires pourront être identifiés et examinés pour inclusion.

Sois patient. En attendant, restez sur les «sentiers».

Exploration plus approfondie

Les randonneurs de longue distance et les coureurs de trail voudront continuer plus loin. À l’ouest du complexe Boot Meadow, la route suit un long drainage latéral sur une autre selle et descend dans le drainage de Santa Cruz.

Pas trop loin à l’ouest des prairies, un sentier latéral entre par la gauche. Vous remarquerez le panneau rustique marquant le «# 5 Loop Trail».

Continuer en avant mène directement sur et vers le bas dans le drainage de Santa Cruz. Faire une boucle à gauche vous retourne dans le sens des aiguilles d’une montre.

La distance est de 5,6 miles dans les deux sens et l’engagement est réel. Ce sont 5,6 milles difficiles, avec de nombreuses montées courtes et raides et un nombre égal de descentes. L’itinéraire est absolument spectaculaire, et de mon point de vue le meilleur sens antihoraire, surtout les derniers après-midi.

Prévoyez d’avoir beaucoup d’eau, un téléphone portable si les choses tournent mal et beaucoup de temps. Vous ferez plusieurs milliers de pieds de dénivelé positif et un minimum de 12 miles de routes en jeep, dont certaines coupées du pâturage des chevaux et du bétail.

Ce que vous devriez savoir

Se préparer pour une randonnée à Live Oak n’est pas très différent des autres randonnées, mais il y a quelques choses que vous devez savoir.

” Chaleur. La fin du printemps, l’été et le début de l’automne peuvent être extrêmement chauds dans la vallée. La chaleur tuera. L’eau est essentielle.

»Pâturage. Il y a des chevaux et des vaches qui paissent à Live Oak, et ils sont souvent vus dans la région de Boot Meadow. Les chevaux peuvent être curieux et s’approcher, mais sachez qu’ils peuvent charger et ont été connus pour mordre. Profitez de leur beauté mais gardez vos distances.

»Partir en groupe. Aller en solo ici n’est pas recommandé. Les ours et les lions des montagnes fréquentent la région. L’opération de pâturage perd plusieurs chevaux par an à cause de la prédation par les lions.

»Faune, La magie de Live Oak est l’abondance de la faune, y compris les cerfs, les mouffettes, les dindes et autres. Profitez de la faune tranquillement et à distance.

»Les cavaliers. C’est un pays équestre depuis des décennies, et le partager avec d’autres est une pilule difficile à avaler. Faites-vous des amis, pas des critiques. Apprenez à marcher, courir ou utiliser les sentiers de Live Oak d’une manière sûre et respectueuse qui met un sourire plutôt qu’un air renfrogné sur le visage de chaque coureur que vous rencontrez en cours de route.

»Trespass. Live Oak partage la majeure partie de sa frontière nord avec Rancho San Fernando Rey. Vous pouvez être arrêté si vous entrez dans la propriété du ranch. Veuillez rester en dehors.

4-1-1

S’y Rendre: Prenez l’autoroute 154 en direction ouest sur le col de San Marcos – ou en direction est de Solvang / Buellton – et prenez la sortie marquée pour Live Oak sur le côté nord de l’autoroute, à l’est du lac Cachuma.

Heures: 8 h au coucher du soleil tous les jours

Frais d’entrée: 10 $ par véhicule

Iron Ranger: Payez des enveloppes

Reçu des frais: affichage dans la fenêtre du véhicule

VTT: non autorisé

Noozhawk L’écrivain en plein air Ray Ford peut être joint à (JavaScript doit être activé pour afficher cette adresse e-mail). Cliquez ici pour son site web, SBoutdoors.com. Suivez-le sur Twitter: @riveray. Se connecter avec Noozhawk sur Facebook.

Une vue panoramique du côté nord du lac Cachuma dans la zone des sentiers récréatifs de Live Oak dans la vallée de Santa Ynez.
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Une vue panoramique du côté nord du lac Cachuma dans la zone des sentiers récréatifs de Live Oak dans la vallée de Santa Ynez. (Photo de Ray Ford / Noozhawk)