Réformer la gestion forestière du DEC – Times Union

La protection à jamais sauvage de la réserve forestière publique, inscrite dans la Constitution de l’État de New York depuis 1894, a été affirmée cette semaine.

Dans une décision historique et historique, la Cour d’appel de New York a statué en faveur de Protect the Adirondacks qui coupait plus de 25000 arbres et défrichait plus de 27 acres de terres forestières sur la réserve forestière dans les Adirondacks, pour construire 27 miles de motoneige de large les sentiers connus sous le nom de sentiers de «connecteur communautaire de classe II», violaient la constitution. Les sentiers ont été les premiers dans un plan du ministère de la Conservation de l’environnement pour construire des centaines de kilomètres de tels sentiers. La décision était la deuxième décision majeure de Forest Preserve dans l’histoire de New York, alignée avec l’affaire phare de 1930.

L’article 14, section 1 de la constitution, la fameuse «clause pour toujours sauvage», protège la réserve forestière de 3 millions d’acres dans les Adirondacks et les Catskills. À tous égards, ce sont les terres du peuple. Ils appartiennent à tout le monde et sont ouverts à tous. La clause stipule que la réserve forestière «sera à jamais conservée en tant que terres forestières sauvages. Ils ne doivent pas être loués, vendus ou échangés, ni être pris par une société, publique ou privée, et le bois qui s’y trouve ne doit pas être vendu, enlevé ou détruit. » Pas un mot n’a changé en plus de 125 ans.

C’est une alliance entre le peuple et l’État. Il a été inclus dans la constitution parce que ses rédacteurs pensaient qu’en raison d’une histoire d’influence extérieure indue et de corruption, ni le gouverneur, les législateurs, ni les agences d’État telles que les prédécesseurs du DEC, ne pouvaient être confiés au pouvoir d’apporter des changements majeurs à la forêt. Préserver. Ce pouvoir est réservé au peuple. L’article 14 a été amendé des dizaines de fois pour autoriser des actions spécifiques, mais la dernière étape a toujours été un vote du peuple.

La clause pour toujours sauvage a été citée par des générations de randonneurs, de représentants de l’État, d’organisations environnementales et d’autres qui ont célébré cette protection sacrée qui est présentée comme un modèle de protection de l’environnement dans le monde entier. Un randonneur que j’ai rencontré sur Moxham Mountain l’été dernier m’a montré fièrement ces mots tatoués sur son avant-bras.

Cette décision de la plus haute cour de l’État était longue à venir. Protect the Adirondacks a lancé le procès en 2013 après avoir étudié les dommages causés par la construction du premier sentier de classe II de l’État dans les plaines de la rivière Moose. Ce que nous avons trouvé nous a choqués. Au cours de nombreuses années de surveillance de l’utilisation de Forest Preserve et de l’état des sentiers, je n’avais jamais rien vu de tel que le désordre causé lors de la construction de ce nouveau type de sentier.

Le sentier de motoneige de classe II est un type de «sentier» fondamentalement différent dans la réserve forestière. Sur 27 milles, DEC a coupé près de 1 000 arbres par mille, mesurés à une largeur de 1 po de diamètre à hauteur d’homme ou plus. Ils sont conçus pour avoir une largeur de 9 à 12 pieds, mais sont souvent plus larges dans les pentes et les virages. Ils nécessitent une «coupe d’établi» étendue où les largeurs dégagées peuvent atteindre 20 pieds. La surface du sentier est nivelée avec de la machinerie lourde, éliminant les roches et les racines afin que la surface du sentier soit uniforme et plate. À la fin, ils sont souvent plantés d’herbe, devenant de longs couloirs herbeux coupés de manière discordante à travers des forêts intactes.

Les sentiers de classe II sont très différents des sentiers pédestres. Par exemple, 13 arbres ont été coupés pour construire le nouveau sentier populaire Coney Mountain, long d’un mille, au sud de Tupper Lake. Le nouveau sentier Goodman Mountain de 1,3 mile avait 63 arbres coupés. Selon la décision du tribunal, ce type de sentier peut continuer à être construit et entretenu. Il n’y a tout simplement pas de sentiers de randonnée qui nécessitent de couper des centaines d’arbres par mile. Aucun sentier de randonnée ne nécessite les modifications massives du terrain nécessaires à la construction de sentiers de classe II ou n’est construit avec des excavatrices de plusieurs tonnes.

La Cour d’appel a clairement vu ces différences et a vu les dommages infligés à la réserve forestière, écrivant que les sentiers de classe II «ne peuvent pas être construits comme des routes pour automobiles ou camions, mais ils ne sont pas non plus construits comme des sentiers de randonnée typiques». Le tribunal a conclu que «la porte est fermée parce que les sentiers de classe II prévus sont interdits par la Constitution».

Pendant 10 ans dans les Adirondacks, le gouverneur Andrew Cuomo a poussé au point de rupture une série de politiques, réglementations et lois environnementales de longue date. Cette semaine, tout a changé. La décision du tribunal a retenti comme un vote de défiance fulgurant à l’égard de la gestion par DEC de la réserve forestière.

DEC a une grande tâche devant lui pour regagner la confiance du public dans sa gestion de Forest Preserve. Pour revenir du bon côté de la nature à jamais sauvage, DEC doit réformer son éthique de gestion de Forest Preserve et réviser ses politiques clés. Nous demandons instamment qu’au fur et à mesure que les dirigeants et le personnel du DEC avancent dans ces réformes, ils le fassent de manière ouverte et transparente, guidés par la lumière brillante de toujours sauvage.

Peter Bauer de Blue Mountain Lake est directeur exécutif de Protect the Adirondacks.