Réseau de sentiers Peterson Ridge idéal pour les vététistes de tous niveaux

SISTERS – Un de mes bons amis a récemment déménagé de Bend to Sisters, toujours très fréquenté, désireux d’un style de vie plus détendu dans une petite ville pour sa jeune famille.

Je n’avais pas besoin d’une autre raison pour faire la demi-heure de route vers les sœurs. J’ai toujours aimé les aventures en plein air dans la région, en particulier le long du réseau de sentiers Peterson Ridge juste à l’extérieur de la ville.

Maintenant, j’ai un partenaire d’équitation volontaire à Sisters qui peut faire du vélo jusqu’au début du sentier PRT.

Nous nous sommes rencontrés là-bas tôt dimanche matin, après les pluies de la veille, nous avons mis les sentiers en parfait état pour étouffer la poussière et rendre la saleté ferme et rapide.

Le réseau se compose essentiellement de deux sentiers principaux – Peterson Ridge Trail West et Peterson Ridge Trail East – avec environ une douzaine de sentiers plus petits qui relient les deux côtés. Le réseau est bien balisé avec des panneaux sur presque tous les connecteurs de sentiers. (Le kiosque du début du sentier est généralement rempli de cartes détaillées qui montrent chaque jonction numérotée du réseau.)

Le plan était de monter PRT West à partir du début du sentier, puis de revenir en arrière et de descendre PRT Middle et PRT East. C’est mon itinéraire préféré à Peterson Ridge car PRT West est un peu plus technique et coupe le long du bord de la crête. Les motards peuvent mieux profiter de la vue en montant. PRT East offre plus de fluidité, avec des sections spécialement conçues pour la descente.

Nous avons commencé à grimper progressivement à travers la forêt ouverte. PRT West nous a emmenés sur une piste simple, plate et facile, mais qui est devenue de plus en plus difficile à mesure que nous gravissions la crête. Plus nous montions, plus le sentier devenait raide et technique, avec de nombreuses sections de pierre de lave.

La plupart des sentiers de la région de Peterson Ridge ne sont pas techniquement exigeants ni particulièrement pénibles, mais certains ont été construits pour offrir une option plus technique à ceux qui recherchent ce style de conduite. PRT West possède de nombreux domaines de ce type.

Il y a 10 à 15 ans, Peterson Ridge ne consistait qu’en un seul sentier de 10 milles avec une petite boucle à l’extrémité sud.

Mais de 2008 à 2010, des bénévoles de la Sisters Trails Alliance et de la Central Oregon Trail Alliance ont transformé la région en un vaste réseau de sentiers pour offrir aux vététistes, aux randonneurs et aux cavaliers plus d’options. Le système comprend désormais 30 miles de singletrack conçu par des experts et des options de boucles apparemment infinies.

Le réseau comprend plusieurs kilomètres de sentiers équestres séparés des sentiers de vélo de montagne. Cependant, les sentiers se croisent par endroits, les vététistes doivent donc prendre soin de céder la place aux cavaliers.

Alors que les sentiers de Peterson Ridge sont quelque peu similaires aux sentiers à l’ouest de Bend – les deux ont progressivement une seule piste en pente traversant une forêt de pins ponderosa – ce qui distingue Peterson Ridge, ce sont de nombreuses vues sur les pics de Cascade et une litanie d’options de boucle dans une zone relativement petite.

Plus de 15 options de boucle sont possibles, variant en distance de 1,4 miles à 20,8 miles. Cela rend la zone accueillante pour une variété de niveaux de compétence, des débutants à la recherche d’une conduite rapide et facile aux cyclistes plus avancés qui cherchent à se dépasser.

Le printemps et l’automne sont les meilleures périodes de l’année pour rouler à Peterson Ridge, car certains des sentiers deviennent assez poussiéreux en été, tout comme le réseau Phil’s Trail à l’ouest de Bend.

Dimanche, après avoir parcouru plusieurs kilomètres, nous sommes arrivés à un belvédère où nous avons pu admirer les vues spectaculaires de Middle Sister et North Sister. Une montée sur quelques rochers a permis de voir la vaste forêt de pins ponderosa et d’apercevoir d’autres sommets tels que Black Butte, Black Crater, Three Fingered Jack et le mont Washington.

Nous avons continué à grimper le long du bord de la crête jusqu’à ce que nous arrivions à un autre croisement de points de vue, celui-ci appelé Peak View. De là, à l’extrême sud de la crête, nous pouvions voir le mont Jefferson ainsi que d’autres sommets. Nous avions grimpé près de 1000 pieds sur environ 8 miles et étions prêts pour une descente.

Nous avons pris le sentier de connexion Top Rung pour rejoindre les sentiers PRT Middle et PRT East, puis avons commencé à descendre à travers le pays des armoises et à revenir dans la forêt de pins ponderosa.

Le sentier est comprend une section de virages en pente et des creux à travers un ancien canal, un tronçon amusant qui met en valeur l’ingéniosité des bénévoles qui ont construit le sentier.

Après cette section, le sentier s’est raidi et nous avons pris beaucoup de vitesse en retournant vers le début du sentier. Nous avons négocié quelques sections de rock technique, mais pour la plupart, le sentier était lisse et simple pour revenir à Sisters.

Nous n’avons rencontré que quelques autres vététistes et quelques randonneurs lors du trajet de 16,5 milles, car Peterson Ridge est souvent moins encombré que les sentiers plus proches de Bend.

Alors que la région de Bend a plus de kilomètres de singletrack, Sisters offre une évasion de la foule et un système de sentiers dynamique conçu pour tous les âges et tous les niveaux de compétence des vététistes.