SEJOUR ET JOUER: Randonnées printanières dans le désert dans le canyon de Washington …

RESTER ET JOUER: Randonnées printanières dans le désert dans le Canyon Country de Washington

Dirigez-vous vers les canyons du désert de Washington pour des fleurs sauvages colorées, des oiseaux musicaux et des températures printanières douces. Découvrez ces sentiers, auberges et campings.

Washington et l’Oregon ont de vastes étendues de steppes désertiques du côté est des Cascades. Colorés par endroits et intensément austères dans d’autres, ces canyons et ces sables ont des sentiers légèrement parcourus qui procurent un soulagement indispensable à la fièvre printanière. Cette période de l’année, la steppe est plus chaude, plus sèche et sous beaucoup moins de neige que les Cascades et les Jeux olympiques. Si vous n’avez pas connu l’immense beauté de ce paysage désertique, vous serez ébloui par les fleurs sauvages colorées, les oiseaux musicaux et les températures printanières douces. Allez à la fin avril, mai ou début juin pour les meilleures expositions de fleurs sauvages et d’oiseaux migrateurs les plus actifs.

Certaines des meilleures randonnées dans le désert de Washington se trouvent autour d’Ellensburg et de Yakima. Voici trois de mes sentiers préférés. Pour des dizaines d’autres sentiers comme ceux-ci, procurez-vous le livre Meilleures randonnées dans le désert, Washington publié par les Mountaineers Books.

Avant de vous lancer dans une randonnée dans le désert, il y a quelques points à garder à l’esprit:

  1. L’eau est rare sur de nombreux sentiers du désert, alors apportez ce dont vous pensez avoir besoin et plus encore – il peut faire chaud et sec là-bas et vous ne voulez pas vous déshydrater. J’ai appris par expérience que j’ai besoin de près de deux litres d’eau rien que pour moi lors d’une randonnée dans le désert comme celle-ci ci-dessous.
  2. Ces randonnées sont exposées. Vous aurez besoin de couches de vêtements capables de vous protéger du soleil et du vent, même par temps chaud. Emportez de la crème solaire, des lunettes de soleil et un chapeau à larges bords.
  3. Les canyons de l’est de Washington sont le pays des tiques, alors glissez votre pantalon dans vos chaussettes, rentrez votre chemise dans votre pantalon et choisissez des vêtements de couleur claire afin de pouvoir facilement repérer les tiques sur vous-même et vos partenaires de randonnée. Vérifiez soigneusement vous-même, vos enfants et vos chiens dès que vous revenez au début du sentier, avant de monter dans la voiture. Ne manquez pas de ressentir des bosses autour de votre cuir chevelu – c’est là que j’ai trouvé le plus de tiques au fil des ans. Des vêtements de rechange propres sont une bonne idée, puis mettez vos vêtements de randonnée dans un sac poubelle et jetez-les dans la sécheuse dès que vous rentrez chez vous. Dix minutes à feu vif les tuent soi-disant.
  4. Soyez conscient de rencontrer des serpents à sonnette sur ou juste à côté du sentier – la meilleure prévention contre les surprenants est de faire connaître votre présence et de marcher avec un bâton de randonnée pour déplacer des broussailles ou frapper un rocher avant de marcher.
  5. Observez les élans ou mouflons d’Amérique à distance, en prenant soin de ne pas les déranger.
  6. UNEpack lways les dix essentiels dans votre sac à dos.

Les indications pour certaines de ces randonnées, en particulier celles de la réserve faunique LT Murray, peuvent être déroutantes si vous ne connaissez pas la façon dont les routes tournent et tournent autour des canyons. Je recommande fortement d’obtenir un Atlas de Washington et index géographique pour votre voiture plutôt que de compter sur Google Maps sur votre téléphone, car il se peut qu’il n’y ait pas de service cellulaire continu. Un bonus supplémentaire de randonnée dans cette région? Dégustation de vins après votre randonnée!

Où faire de la randonnée

Randonnées dans le désert de Washington: Umtanum Canyon

Canyon d’Umtanum

Réserve faunique LT Murray au sud d’Ellensburg. 6 miles RT, 700 pieds de gain.

Un de mes favoris éternels, le sentier menant au canyon Umtanum commence à travers un énorme pont suspendu sur la rivière Yakima qui se précipite doucement et s’enroule lentement le long du ruisseau Umtanum. Les odeurs de sauge douce et les chants des fauvettes migratrices emplissent l’air. Après environ un mile, vous devrez faire un rock-hop à travers Umtanum Creek – recherchez l’activité des castors dans cette région. Regardez les pentes abruptes pour des observations possibles de faucons des prairies (ils nichent ici) et de mouflons d’Amérique. Une poignée d’emplacements de tentes permet une randonnée d’une nuit. Le canyon se rétrécit et devient plus sauvage et râpé au fur et à mesure que vous avancez jusqu’à ce qu’il soit trop broussailleux pour que la plupart des gens puissent continuer sur environ 3 miles – il suffit de faire demi-tour à tout moment et de retourner au début du sentier.

Vérifiez les fleurs sauvages et les conditions: Rapports de voyage de randonneurs WTA depuis Umtanum Creek Canyon.

Voir carte et directions au début du sentier.

Remarque: bien que la randonnée se déroule sur des terres de l’État, le parking du début du sentier est cogéré par BLM, des frais de stationnement de 5 $ par véhicule sont facturés.

Restez et jouez: Central Washington Desert Country

Canyon noir

Réserve faunique LT Murray au sud-ouest d’Ellensburg. 7 miles RT, gain de 1250 pieds

Les ornithologues amateurs aimeraient probablement pouvoir garder ce sentier spécial pour eux seuls pour les merles bleus de l’Ouest nicheurs, les chats à poitrine jaune et le pic de Lewis occasionnel. Mais le mot est passé à propos de ce magnifique canyon, avec ses collines de fleurs colorées et ses falaises de basalte noir. Écoutez le Boum boum boum de la gélinotte huppée, et surveillez les faucons et les faucons qui planent au-dessus de votre tête.

En partant du début du sentier, vous grimperez très doucement dans le canyon, l’air parfumé au bois de coton doux. Les feuilles de tremble tremblent dans la brise. Après un mile, vous verrez une ancienne cabane de colons sur la gauche. Lorsque le sentier se sépare, dirigez-vous vers la droite et montez un peu plus haut dans la forêt ouverte de pins Ponderosa. Finalement, le sentier s’installe au sommet d’Umtanum Ridge, un excellent endroit pour faire demi-tour. Comme pour toutes ces randonnées dans le désert, marchez prudemment pour protéger la végétation et éviter de marcher sur un serpent à sonnette. Oh, et vérifiez les tiques lorsque vous revenez à votre voiture.

Vérifiez les fleurs sauvages et les conditions: Rapports de voyage de randonneurs WTA de Black Canyon.

Voir carte et directions à la route du début du sentier.

Remarque: cette randonnée nécessite un État de Washington Découvrez le Pass pour votre véhicule.

Whisky Dick

Washington Dept Fish & Wildlife land (la section Whiskey Dick / Quilomene du LT Murray) au nord-est d’Ellensburg au large de la route Old Vantage. jusqu’à 8 miles RT, gain de 1750 pieds.

Si vous n’avez jamais vu les fleurs brillantes et fluorescentes de couleur fuchsia du cactus hérisson, c’est votre prochaine randonnée.

Le sentier vous emmène le long d’une route de crête en face de Whiskey Dick Mountain, puis redescend dans Rocky Coulee avant de vous remonter à l’extrémité est de Whiskey Dick Mountain. Si vous empruntez ce sentier au bon moment, des fleurs sauvages tapissent le sol du désert devant vous, du haut de la crête au bas de la coulée. Les fleurs à repérer comprennent la racine de baumier, le phlox, le lupin, les marguerites, la roche penstamon et bien d’autres.

Notez qu’il existe plusieurs façons de faire de la randonnée dans cette réserve faunique, et quelle que soit la façon dont vous le faites, vous serez sur de vieux chemins de terre, pas sur des sentiers de randonnée. le Réserver des randonnées dans le désert recommande de commencer par la deuxième porte de la Vantage Hwy (13,7 miles de Kittitas) et de se garer sur une route, puis de continuer sur la route accidentée de la jeep à pied jusqu’à la région de Rocky Coulee au fond du ravin, puis sur le côté de Whiskey Dick Mountain jusqu’au bas sommet.

Vérifiez les fleurs sauvages et les conditions: Rapports de voyage de randonneur WTA de Whiskey Dick.

Voir carte et directions.

Remarque: cette randonnée nécessite un État de Washington Découvrez le Pass pour votre véhicule.

Où dormir

Vous recherchez un B&B adapté aux enfants? Se diriger vers Orchard Inn B&B situé dans un charmant verger de cerisiers à Yakima, en pleine floraison en avril. Votre fabuleux petit-déjeuner est servi dans une salle ensoleillée donnant sur le verger. Dégustez des plats comme du pain doré cuit au four farci aux abricots d’un arbre juste devant votre fenêtre. Tarifs à partir de 99 $.

Où camper

Si vous souhaitez planter une tente, découvrez la série de beaux terrains de camping de Yakima River Canyon le long de l’autoroute 821 (Canyon Road) au sud d’Ellensburg le long de la rivière Yakima. Grands pins (Bureau of Land Management) est le plus grand des terrains de camping, avec un accès sur place aux sentiers de randonnée, à la pêche à la truite, à la baignade et au rafting. 15 $ la nuit. Réservations acceptées du 15 mai au 15 septembre à recreation.gov ou 1-877-444-6777.

Photo du haut: Randonneur sur la crête d’Umtanum par Monty Vanderbilt. Photos de la randonnée Black Canyon par Steve Wilson. Umtanum lupin par Richard Cassan. Cactus hérisson par livres de bière. Pont Umtanum par Monty Vanderbilt. Whisky Dick Canyon par Néerlandais SVH, Fleur de cactus et phlox par livres de bière.

Lits douillets et randonnées dans le désert dans le Canyon Country de Washington