Sur les sentiers: faites attention à la puissance cachée du plein air – Valley News

Spécial pour les nouvelles de la vallée

Publié le: 21/05/2021 21:53:17

Modifié: 21/05/2021 21:53:14

En tant qu’étudiant en deuxième année à l’université, j’ai souvent ressenti la peur aiguë, même si elle est généralement fausse, que les choix que je fais maintenant aient des impacts durables sur le reste de ma vie. Pour prendre des décisions telles que le choix d’une majeure ou d’un emploi, je recherche l’intersection de ce que j’aime et où je peux avoir l’impact le plus positif.

Je reviens toujours à l’extérieur, non seulement parce qu’ils sont amusants à explorer, mais parce que les expériences en plein air sont des solutions possibles pour la santé, l’autonomisation et la connexion qui devraient être disponibles pour tout le monde.

Au printemps 2020, le vélo était ma raison de quitter la maison. Regarder le paysage passer d’un gris sombre de mars au vert éblouissant de mai était un rappel de la vie et de l’espoir dans une période autrement difficile.

Je n’étais pas le seul à me tourner vers le plein air pour soulager le stress; une étude de l’Université du Vermont a révélé une forte augmentation du nombre de personnes qui se sont livrées à la marche et à la randonnée pendant la pandémie. Cette tendance n’est pas surprenante étant donné que des études ont montré ce contact avec la nature peut améliorer presque tous les aspects de la santé mentale et physique imaginables.

Les expériences en plein air créent également une communauté. Certains de mes meilleurs souvenirs sont de relever des défis en plein air avec mes pairs qui semblaient impossibles à l’époque, de l’ascension du mont Washington en hiver à une journée complète de pagayage sur la rivière Saco. D’autres moments préférés incluent la détente autour d’un feu de camp et le partage d’histoires; Je me suis fait beaucoup de mes meilleurs amis grâce à ces expériences.

Bien que nous puissions tous bénéficier énormément de passer plus de temps à l’extérieur, ces avantages ne sont actuellement pas accessibles à tous. De larges pans de la population sont empêchés d’accéder à ce qui est par ailleurs l’outil le plus largement disponible et le moins coûteux pour les soins personnels et communautaires.

Quelques exemples incluent des occurrences récentes de violence raciale contre les personnes dans les espaces extérieurs, manque de respect pour Terres autochtones et sites sacréset les difficultés auxquelles les femmes sont confrontées se lancer dans les sports de plein air et l’industrie du plein air. Je ressens personnellement cette barrière dans les regards sceptiques que je reçois en tant que jeune femme vendant des vélos de route et des bateaux à REI ou en équipe de trail quand je suis l’une des rares femmes. Dans mes nombreuses communautés de plein air, la majorité des participants sont blancs et d’un statut socio-économique élevé.

Heureusement, le simple fait d’être présent et visible à l’extérieur peut aider à remodeler les récits culturels et historiques. Le garde forestier Shelton Johnson a écrit en 2014 que «lorsque nous, les Afro-Américains explorons des cavernes profondes, ou faisons du rafting sur des rivières sauvages, ou escaladons de grandes montagnes, nous étendons le mouvement des droits civiques verticalement et horizontalement et englobons tout ce qui est sauvage en Amérique. Et nous revendiquons notre héritage complet en tant que citoyens de ce pays.

Une trop grande partie du paysage américain a été façonnée par l’exploitation du peuple BIPOC, et les loisirs de plein air permettent désormais de récupérer physiquement et visiblement ces paysages.

L’extérieur peut également être utilisé directement pour l’activisme. Erin Parisi est une athlète transgenre qui parcourt le plus haut sommet de chaque continent. Son parcours est inspirant et a suscité une prise de conscience internationale des problèmes et des réalisations des trans. Nous avons tous été confrontés à des intempéries ou à des obstacles extérieurs difficiles, que ce soit une tempête de neige sur un haut sommet ou un orage à l’extérieur de notre maison; voir les gens relever des défis en plein air pour une cause favorise l’empathie grâce à une expérience partagée.

Nous devons prêter attention au plein air, car la nature soutient, relie et nous offre la possibilité de manifester visiblement notre vision d’un avenir plus équitable. Vous pouvez vous engager directement en vous renseignant sur l’histoire autochtone de la terre sur laquelle vous recréez et comment vous pouvez la respecter et en prenant des mesures pour rendre les communautés avec lesquelles vous recréez plus inclusives. Vous pouvez amplifier votre impact en soutenant des organisations qui rendent le plein air plus équitable et inclusif.

Une des façons dont je fais ce travail est de faire un stage avec l’Upper Valley Trails Alliance, une organisation locale vouée à l’amélioration de l’accès aux sentiers et aux loisirs de plein air. Le site Web diversifyoutdoors.com/get-connected présente également un sous-ensemble des nombreuses organisations à travers le pays qui effectuent ce travail.

J’espère que mon histoire sur la façon dont un étudiant indécis a été inspiré par le plein air peut vous inspirer.

Abigail Johnson est membre de la promotion 2023 du Dartmouth College et est stagiaire à l’Upper Valley Trail Alliance.