Témoignage de lecteur : VTT et autisme

Dès mon plus jeune âge, j’étais destiné à faire du VTT car ma mère et mon père étaient des coureurs passionnés de VTT qui ont concouru aux niveaux national et international pour la Nouvelle-Zélande de la fin des années 80 au milieu des années 90. Ils ont tous les deux fait du cross country et de la descente avant de m’avoir. Un sombre après-midi d’hiver sombre de Canterbury, après avoir été coincée à l’intérieur pendant des jours, maman a décidé de m’emmener faire une promenade et d’apporter mon vélo à bulles en plastique avec elle et de me lâcher tout en étant attaché à une corde et à partir de là, j’ai été instantanément accroché . Mais cela n’a pas été une route facile pour arriver là où je suis maintenant.

Alors que je suis assis ici avec un poignet cassé, un coude brisé en trois endroits et une clavicule cassée, je me rends compte que ce sont le cadet de mes soucis. À moins d’un an, mes parents m’ont emmenée à l’hôpital pour un examen de routine et pour subir des tests pour voir comment je me développais. Pour faire court, les médecins ont dit à ma mère que je n’allais jamais faire de vélo, aller dans une école ordinaire et fonctionner dans une société moderne en raison du fait que j’avais un tas de troubles.

Ceux-ci comprenaient la dyslexie, la dyspraxie, le trouble d’hypersensibilité, l’autisme et mon cerveau ne fonctionnait pas pleinement car les voies neurologiques ne se parlaient pas car elles n’étaient pas connectées. Toutes ces choses réunies m’ont fait passer un temps fou à grandir et je mentirais si je disais que c’était facile. J’ai passé des années à entraîner mon cerveau à fonctionner correctement, à apprendre à lire, à écrire et, surtout, à comprendre comment pédaler sur un vélo. Beaucoup de ces exercices pour aider à entraîner le cerveau impliquaient l’équilibre, la concentration sur des cibles et le suivi des choses avec mes yeux afin que le cerveau puisse parler à mes yeux le long de ces voies afin que je puisse me concentrer. Sans le soutien persistant de mes parents et sans vouloir m’abandonner simplement parce que j’étais « différent », je ne serais pas là où je suis aujourd’hui.

Une partie du spectre de l’autisme est qu’une fois que vous trouvez quelque chose qui vous passionne, vous en êtes absolument obsédé et cela vous consume. J’ai regardé la série Drop In New Zealand quand j’étais enfant, qui est sortie en 2006 (j’avais 7 ans) des centaines de fois en boucle, en particulier celle où ils sont allés à Blenheim et ont roulé à Jentree, propriété de Justin Leov et de sa famille. Regarder la série et être tellement influencé par elle a planté la graine de mon obsession du vélo de montagne.

Avance rapide jusqu’à ma première année de lycée en 2013. On m’a dit que je devais choisir un sport pour le mercredi après-midi. Comme je n’avais absolument aucun espoir dans les sports d’équipe, j’ai rejoint le Cashmere High School Mountain Bike Club les mercredis après-midi, qui était dirigé par un groupe de 13e année. L’homme derrière les manèges était Will Keay. Dans Victoria Park sur les Port Hills de Christchurch, il y a une piste appelée Sesame Street qui a un mur et pendant des années j’ai rêvé de le faire. Après avoir été encouragés par les garçons sur le trajet, mon vélo de cross-country Kona Kula de 2004 et moi sommes montés et lui avons donné un coup de coude. Je l’ai débarqué et à partir de là je suis devenu accro. Chaque mercredi, nous allions faire du vélo, beau temps mauvais temps, pendant les mois d’été. Sans la pression des pairs de Will il y a 8 ans pour donner le WallRide il y a, qui sait où je serais.

Comme cadeau de mon 14e anniversaire, j’ai eu mon premier vélo tout suspendu qui était un Giant Reign 26″ avec un groupe 2×10 et j’ai couru cette chose dans le sol absolu car je n’avais jamais eu de vélo tout suspendu auparavant. J’ai été accro instantanément et je ne pouvais pas croire à quel point c’était amusant. J’ai même fait ma toute première course dessus au Living Springs Dual Slalom organisé par Gravity Canterbury. J’ai fini par avoir un Blast et j’ai terminé 4e chez les moins de 15 ans. Quelques mois plus tard, j’ai eu un accident en descente et j’ai fini par plier une paire de Fox 32. Alors qu’il était suspendu dans le hangar, mes parents ont rapidement réalisé que j’avais besoin d’un vélo de descente, donc j’étais moins susceptible de continuer à faire exploser des pièces. Il y a eu une période où je suis passé par 9 dérailleurs arrière en un an. Il est clair que regarder Drop In TV il y a toutes ces années m’avait rattrapé et je voulais rouler et courir en descente.

Pendant les trois ans et demi qui ont suivi, j’ai couru en descente de façon compétitive à l’échelle nationale à travers le pays. Ce que je détiens le plus pendant cette période, car mes meilleurs résultats ont été de remporter le 2016 Under 19s NZ Open DH et 2016 New Zealand Secondary Schools DH pour les moins de 20 ans. Vers la fin de 2016 et le début de 2017, un tas de drames et de conflits ont commencé à se produire au sein du New Zealand Downhill Racing. En raison de mes troubles et de mes difficultés d’apprentissage, cela m’a vraiment touché et j’ai décidé de passer à l’enduro alors que je commençais à passer de plus en plus de temps sur mon vélo d’enduro.

Être sur l’échelle d’hypersensibilité, rencontrer tout un tas de nouvelles personnes dans un environnement différent était super écrasant et cela est devenu un problème pour les années à venir. Beaucoup de bruit et beaucoup de nouvelles personnes ont fait que j’ai fini par rester beaucoup pour moi. Avec l’autisme, lire les gens socialement ou les émotions était super difficile car je ne savais jamais vraiment ce qui se passait. Cela signifiait que lors des courses, je trouvais extrêmement difficile de me faire des amis et de rencontrer de nouvelles personnes dans tous ces environnements différents, même si les gens qui étaient là-bas pensent le contraire. Cela signifiait que le lycée était un enfer absolu et que ce n’était pas plus facile à l’université.

Encore une fois, le spectre de l’autisme et ses traits addictifs m’ont rendu accro à la scène des courses d’enduro. J’ai eu la chance de pouvoir participer à l’Enduro World Series à Rotorua en 2017, qui était une véritable tourbière et à ce jour, la course la plus difficile que j’ai jamais faite. Mes meilleurs résultats dans ma carrière de pilote sont ceux de l’enduro. Gagner Linger & Die Enduro en tant que junior en 2018 et en tant que senior hommes en 2020. Une 5ème place en Trans NZ Enduro qui est une course qui se déroule sur 6 jours dans toute l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Ce que je considère le plus spécial pour moi et j’ai toujours du mal à croire d’un enfant à qui l’on a dit qu’il ne serait jamais capable de faire beaucoup de choses, c’est de gagner l’Open Mens SantaCruz NZ Enduro en 2019. Un rêve absolu est devenu réalité.

Autant j’aime faire de la course à vélo, autant faire du bénévolat et redonner à la communauté est quelque chose que j’aime aussi faire. Gravity Canterbury est le principal club de VTT de Christchurch et je fais partie du comité depuis 2014. Au cours des 7 dernières années, j’ai eu le plaisir d’aider à organiser de nombreux événements, des courses locales aux championnats nationaux. Parmi tout cela, j’ai beaucoup d’opportunités de planifier des hippodromes pour le plaisir de tous en utilisant la colline d’autant de manières différentes que possible pour la descente et l’enduro. Certaines conceptions douteuses ont été utilisées, ce qui a entraîné des commentaires positifs et assez négatifs dans le passé, mais à cause de tout cela, cela m’a aidé à apprendre des indices sociaux et le point de vue des autres sur les choses, car je peux penser que c’est une excellente idée alors que d’autres ne le font pas. .

Au cours des dernières années, Will Keay a rejoint le comité, ce qui a été absolument incroyable et ce fut un plaisir absolu de travailler avec lui lorsqu’il s’agit de planifier des événements et des cours. Plus récemment, nous avons aidé à la mise en place du championnat national de descente de Nouvelle-Zélande 2021 qui s’est tenu au Christchurch Adventure Park, où nous étions en train d’enregistrer la piste à 23h30 le jeudi soir pour nous assurer que tout était réglé pour la marche sur piste et la course ce week-end. Gagner la descente sportive masculine et devenir le champion national est quelque chose que je n’aurais jamais pensé atteindre étant donné que je n’avais pas couru de descente depuis 2017.

J’écris ceci dans l’espoir que d’autres personnes qui pourraient se battre et pensent qu’il est impossible de réussir quand d’autres leur ont dit à cause de certaines choses qu’elles ne pourront pas, et j’espère que mon histoire les inspire.

J’aimerais également remercier mes parents de m’avoir soutenu 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, même quand à certains moments je donnerais des coups de pied et crierais en disant “Je suis désolé mais le vélo de montagne n’est pas ma passion” mais je suis 100% heureux que je poursuivi et je suis devenu ce que je suis aujourd’hui. Sans eux, je n’aurais pas voyagé sur toutes les courses, vu le pays et obtenu tous les résultats que j’ai.

Un grand merci à mes sponsors. Goat Cycles, Hyperformance Hardware, Santa Cruz Bicycles, DVO New Zealand, Cascade Components pour tout le soutien qu’ils m’ont apporté !
Facebook – https://www.facebook.com/maxhidesmtb
Instagram – https://www.instagram.com/max_hides/