Tout comme l’époque pré-coronavirus: MTA donne aux New-Yorkais un coup de foudre (opinion) – SILive.com

STATEN ISLAND, NY – Après un an de lutte contre la pandémie de COVID-19, nous voulions tous revenir à la normale, non?

Alors remerciez la Metropolitan Transportation Authority. Ils nous ont rappelé à quoi ressemblaient les choses dans le monde prépandémique.

Le MTA la semaine dernière a voté pour augmenter les péages aux ponts et tunnels de la région, y compris le pont Verrazzano-Narrows.

Les péages ordinaires ainsi que les tarifs E-ZPass et Tolls-By-Mail pour les passages MTA augmenteront à partir du 1er avril. Le rabais aux résidents de Staten Island pour le Verrazzano augmentera également.

Au total, les péages augmenteront d’environ 7%.

Hé, la pandémie a été difficile pour tout le monde, y compris le MTA. Rappelez-vous comment les gens ne conduisaient pas pendant tous ces mois l’année dernière alors que le coronavirus déchirait New York? Rappelez-vous comment les gens n’ont pas pris les transports en commun?

Cette réduction des revenus signifie que le trou budgétaire perpétuel du MTA est encore plus grand maintenant. Tout comme les trous dans les budgets des New-Yorkais qui ont souffert du chômage ou réduit leurs heures de travail pendant la pandémie.

Contrairement à la MTA, cependant, les gens ordinaires ne peuvent pas voter pour augmenter leurs propres revenus. Je ne connais pas beaucoup de gens qui ont vu leurs revenus augmenter de 7% pendant la pandémie.

Je dirai ceci à propos de la MTA: l’autorité ne manque pas un truc quand il y a de l’argent à avoir.

Dans sa quête incessante pour arracher chaque dollar qu’il peut à ses clients, le MTA a créé un nouveau niveau de paiement, entre le tarif E-ZPass et le tarif Tolls-By-Mail, pour les automobilistes qui ne parviennent pas à monter correctement leur Étiquette E-ZPass dans le véhicule.

Donc, plus besoin d’agiter votre E-ZPass à la caméra pendant que vous conduisez.

À quoi ça sert, à part de donner au gouvernement un moyen de vous suivre même lorsque vous ne traversez pas un pont ou un tunnel? Pourquoi ai-je toujours besoin d’afficher cet E-ZPass sur mon pare-brise?

Si seulement le MTA faisait preuve de ce genre d’ingéniosité et d’inventivité lorsqu’il s’agissait d’améliorer le service.

Même avec les augmentations de péage des ponts et des tunnels, la MTA a eu l’intelligence de retarder l’augmentation des tarifs sur les métros, les bus et les lignes de train de banlieue. L’autorité a également freiné les coupures de service.

Après tout, l’achalandage est toujours en baisse en raison de la pandémie. De nombreux travailleurs ne sont toujours pas retournés dans leurs bureaux. Certains peuvent ne jamais revenir en arrière. D’autres New-Yorkais ont toujours peur de prendre les transports en commun par peur d’attraper le virus.

Cela fait beaucoup de sièges vides dans les bus et les trains. Il faudrait être assez stupide pour augmenter les tarifs à un tel moment. Mais soyez assurés que nous verrons ces tarifs augmenter une fois que les niveaux d’achalandage reviendront à quelque chose se rapprochant des normes pré-pandémique, sinon avant.

Et bien sûr, le MTA ne peut pas augmenter les péages sans donner à Staten Island un petit coup de pied supplémentaire dans les tibias.

En plus de l’augmentation des péages, des tarifs E-ZPass et des paiements de réduction pour les résidents, la MTA a voté pour éliminer la réduction de covoiturage Verrazzano. Ce programme a permis aux résidents de l’arrondissement avec trois personnes ou plus dans le véhicule de faire un trajet encore moins cher sur le pont.

En 2020, 13 000 personnes étaient inscrites au programme. Ce n’est donc pas un programme de marigot dont personne ne profite. Cela va blesser beaucoup d’automobilistes.

Et tant pis pour encourager les gens à faire du covoiturage afin d’être plus respectueux de l’environnement et de sauver la planète. Que sont les pensées vertes par rapport aux 2 millions de dollars de revenus supplémentaires que le MTA devrait générer en éliminant le programme de covoiturage?

Non pas que les hausses de péage résoudront tous les problèmes du MTA. Ils ne l’ont jamais fait et ne le feront jamais. Le MTA a encore besoin de milliards d’aide fédérale pour même commencer à redresser le navire, surtout compte tenu du carnage économique causé par COVID-19.

Tout ce sur quoi nous pouvons compter, c’est que les tarifs et les péages continueront d’augmenter. Le MTA est doué pour cela.