Trail Talk: à quoi appartiennent les vélos électriques?

Les vélos électriques représentent une activité de plusieurs milliards de dollars, l’Amérique du Nord étant le marché à la croissance la plus rapide au monde.

La loi du Colorado permet aux vélos électriques d’aller partout où les vélos sont autorisés, mais donne aux villes le pouvoir de les interdire sur les sentiers. Les vélos de classe 1 (à pédale assistée) sont autorisés sur tous les sentiers à surface dure de Colorado Springs. L’extension de l’utilisation pour inclure les vélos de classe 2 (assistés par accélérateur) sur les sentiers à surface dure et pour permettre aux vélos de montagne électriques de classe 1 sur les sentiers à surface molle dans tous les parcs et espaces ouverts commence le Memorial Day.

Il s’agit d’un projet pilote d’un an mené par le personnel de Colorado Springs Parks.

Les villes de Boulder et Fort Collins ont mené des projets pilotes limités avant de décider d’autoriser les vélos électriques sur les sentiers pavés. Les deux villes avaient du personnel et des bénévoles sur les sentiers pour recueillir des données. Une partie de ce qu’ils ont appris était surprenante, y compris ces trois détails:

• À l’aide de radars portables, Fort Collins a constaté que la vitesse moyenne des vélos électriques était de 12 mi / h.

• Aucun incident majeur de sécurité n’a été signalé pendant le pilote.

• Les commentaires du public étaient plus positifs que négatifs.

Ceux qui s’opposent à autoriser les vélos électriques sur les sentiers se concentrent généralement sur la vitesse, la sécurité, le poids et la surpopulation. Bien que les moteurs augmentent le poids d’un vélo, ils n’ont pas été liés à une pression supplémentaire sur les sentiers. Les vélos électriques de classe 1 et 2 ont une vitesse maximale de 20 mi / h.

Pendant leur essai pilote, les fonctionnaires de Fort Collins ont installé des panneaux encourageant tous les cyclistes à suivre une «vitesse de piste de courtoisie» de 15 mi / h. (Les responsables municipaux ont admis que l’application des limites de vitesse est presque impossible.) Fort Collins a également ajouté des panneaux exhortant les cyclistes à «faire ce qu’il faut» en restant sur le côté droit du sentier, sauf lorsqu’ils passent. Le personnel a également distribué des centaines de sonnettes de vélo que les cyclistes peuvent utiliser lorsqu’ils passent.

À la fin des programmes pilotes, les deux villes ont décidé d’autoriser les vélos électriques de classe 1 et 2 sur les sentiers à surface dure. Boulder les autorise également sur des sentiers régionaux spécifiques, mais les exclut sur de nombreux sentiers d’espaces verts et de parcs de montagne. Fort Collins n’autorise pas les vélos électriques sur les sentiers non pavés de la ville.

Les vélos électriques sont utilisés pour les loisirs et le transport. Ils permettent aux utilisateurs de parcourir de plus longues distances et permettent aux vététistes «retraités» de se remettre en selle. En tant que communauté, nous devons décider qui appartient à nos sentiers et fonder cette décision sur de bonnes données, un bon jugement et du bon sens.

Davies est directeur exécutif de la Trails and Open Space Coalition