Trendspotting : 4 prédictions sur le futur proche de la technologie du vélo de montagne

Laissons de côté toutes les discussions sur les pénuries de pièces, tout vendu et concentrons-nous sur ce qui est susceptible de se produire dans un avenir proche et pas si proche. Bien sûr, il peut être un peu plus difficile d’acheter le vélo de vos rêves en ce moment, mais cela ne signifie pas que les entreprises ont interrompu le développement – elles sont plutôt occupées à essayer de déterminer exactement combien de nouveaux widgets commander pour 2023 et 2024, une tâche particulièrement difficile compte tenu de la situation actuelle.

De nouvelles normes ? Plus de mulets ? Des transmissions à 13 vitesses ? Il est temps de jeter un nouveau regard sur la boule de cristal pour essayer de déterminer quelles tendances vont rester et lesquelles vont s’estomper.


Plus de vélos à roues mixtes

Les vélos à roues mixtes existent depuis les premiers jours de ce sport, mais 2019 a vu le concept reprendre vie sur les circuits de descente de la Coupe du monde et de l’Enduro World Series. Dans certains cas, cela semblait agir comme un moyen de justifier l’utilisation d’une roue avant de 29 pouces sans perdre aucune crédibilité après avoir parlé de la plus grande taille de roue (* toux * Bruni * toux *), tandis que dans d’autres cas, cela permettait aux plus petits coureurs pour conserver l’espace entre le pneu et le tuchus et avoir toujours au moins une roue de 29 pouces.

Les partisans du concept l’ont présenté comme un scénario de type meilleur des deux mondes, une combinaison magique de diamètres de roues qui rendait tout le reste pâle en comparaison. Ce n’est évidemment pas le cas, mais il semble que l’option de roues mixtes aura une durée de vie plus longue que les pneus de taille plus…

Trois ans après la réanimation de la roue mixte, où s’intègre-t-elle dans le mix ? Eh bien, dans le monde de la descente, c’est devenu une option assez courante. Les nouveaux Trek Session, Commencal Supreme DH, Santa Cruz V10, Specialized Demo et Canyon Sender ont tous une option de roue mixte, pour n’en nommer que quelques-uns.

C’est également devenu un spectacle assez courant sur les eMTB, en grande partie parce qu’une roue arrière plus petite permet de garder les bases à une longueur gérable beaucoup plus facilement, ce qui peut être un défi lorsque vous essayez également d’avoir de la place pour un moteur et un la batterie.

Qu’en est-il des vélos avec moins de déplacements? Les vélos à roues mixtes apparaissent avec une régularité croissante, bien que dans de nombreux cas, il s’agisse de remplacer un modèle 27,5″. Le nouveau Capra de YT me vient à l’esprit. De cette façon, les entreprises peuvent spécifier la même fourche et la même roue avant sur plus de modèles, ce qui réduit le nombre de différents produits dont ils ont besoin pour commander.

Ma boule de cristal dit que ça ne va pas changer trop dramatiquement à l’avenir non plus. Oui, de nombreux vélos à roues mixtes arriveront sur le marché dans les mois à venir, généralement avec un débattement arrière de 150 mm ou plus, mais cela ne ressemblera en rien à l’année où les fabricants de vélos trébuchaient les uns sur les autres pour passer chaque modèle à Roues de 29 “. Au contraire, il y aura moins de vélos de 27,5” sortis, avec des configurations de roues mixtes prenant leur place dans les gammes des entreprises.

Le battage médiatique élevé se poursuit

Si la tendance des roues mixtes mijote, la bouilloire du battage médiatique à pivot élevé est à ébullition. Il est presque plus difficile de nommer une entreprise qui ne pas travailler sur un vélo d’enduro ou de descente à pivot élevé, s’ils n’en ont pas déjà sorti un. Trek a rejoint la fête plus tôt cette année avec la nouvelle session, et des images ont récemment fait surface de ce qui ressemble à une poulie folle sur une démo spécialisée.

Des prototypes de Devinci, Norco, GT et Cannondale ont tous été repérés au cours des derniers mois, il n’est donc pas exagéré de s’attendre cet été et cet automne à une récolte exceptionnelle de machines équipées de ralentisseurs.

Qu’est-ce qui alimente le feu à pivot élevé? Eh bien, certains d’entre eux peuvent être la peur d’être laissés pour compte – si les vélos à pivot élevé obtiennent des podiums et que les vélos «normaux» ne le sont pas, autant rester sur un ralenti et voir ce qui se passe. Il y a évidemment plus que cela, cependant. Les conceptions à pivot élevé créent une trajectoire d’essieu plus arrière, ce qui à son tour peut faciliter le maintien de la vitesse sur un terrain accidenté. Nous avons vu plusieurs manières différentes d’aborder cette conception – certains vélos ont des pivots principaux plus élevés que d’autres, certains utilisent une disposition à pivot unique, d’autres utilisent un Horst Link – mais à la fin de la journée, l’objectif reste le même : créer un vélo qui ne se bloque pas sur les obstacles et a un recul de pédale minimal pour une conduite douce et contrôlée.

Semblable à la tendance des roues mixtes, je m’attendrais à ce que les conceptions à pivot élevé restent sur les vélos axés sur la gravité. C’est en partie à cause de la traînée inhérente à l’ajout d’une autre poulie sur une transmission. Cette friction supplémentaire n’est pas si grave si votre objectif est d’avoir la meilleure course possible lorsque la gravité prend le dessus, mais c’est plus un problème si vous partez pour un festival de pédales de plusieurs heures. Il y a aussi le poids supplémentaire qui vient de la conception – ces grammes sont plus difficiles à avaler lorsqu’ils sont sur un vélo de cross ou de trail plus léger.

eMTB Evolution – Options plus légères et moins puissantes que les options plus grandes et pleine puissance

À ce stade, à peu près toutes les grandes entreprises ont au moins quelques vélos électriques dans leur gamme, ce qui signifie que les petites marques sont les prochaines. Je ne perdrais pas trop de temps à verser des larmes sur le fait que votre marque « core » préférée sirote le e-Kool Aid non plus – les ventes de vélos sont peut-être en plein essor, mais rien ne garantit que cela durera, donc cela a du sens pour les entreprises se diversifier avec au moins une option électrique.

Les vélos non motorisés vont-ils suivre le chemin du dodo ? Malgré les affirmations contraires de fervents e-acolytes, la réponse est un « non » catégorique. Regardez les choses de cette façon – les gens choisissent toujours volontiers la course à pied comme moyen de loisirs de plein air préféré, et pensez simplement aux nombreuses façons plus faciles de se déplacer. Bien sûr, certains cyclistes peuvent passer complètement aux vélos électriques, mais je le vois plus comme un complément au sport plutôt que comme quelque chose qui prendra complètement le dessus. Le vélo de montagne est déjà cher, et lorsque vous ajoutez un moteur et une batterie, cela commence à devenir encore moins accessible, en particulier pour les personnes qui ne sont pas des passionnés.

Pour en revenir aux tendances eMTB, je pense que nous allons commencer à voir une scission, avec des vélos plus légers et moins puissants émergeant d’un côté et des machines extra-fortes à pleine puissance de l’autre. Personnellement, je choisirais une machine pleine puissance et longue course plutôt qu’une machine plus légère et moins puissante, mais nous devrons voir comment se comporte le Kenevo SL de Specialized par rapport à leur Levo pour vraiment voir ce que le marché veut. Je pense que le concept eMTB plus léger est logique pour les vélos de trail plus courts, quelque chose comme l’Orbea Rise, où il peut offrir une sensation beaucoup plus «normale» tout en permettant aux cyclistes d’aller plus loin, plus vite.

Nous devrons voir où en est la technologie des batteries – il y a certainement beaucoup de recherches effectuées dans ce domaine par les constructeurs automobiles et électroniques. Peut-être qu’un jour il ne sera plus nécessaire de choisir entre léger et pas si puissant ou lourd et très puissant, mais cela semble être la réalité dans un avenir proche.

Transmissions – Plus d’électronique, de nouveaux designs

Maintenant que SRAM et Shimano proposent tous les deux une gamme complète de transmissions à 12 vitesses, je ne pense pas que nous verrons bientôt de transmissions à 13 vitesses de l’une ou l’autre société, donc ces fourches peuvent rester dans le hangar pour le moment. Il ne semble pas non plus y avoir beaucoup de nouvelles venant du monde de la boîte de vitesses, donc je pense que l’idée d’une boîte de vitesses à large gamme qui utilise un levier de vitesses à gâchette et fonctionne sous charge va rester une chimère dans un avenir proche.

Ce qui est beaucoup plus probable, c’est que Shimano entrera dans le monde du sans fil, une prédiction qui est renforcée par les brevets qui leur ont été accordés plus tôt cette année. De plus, leurs groupes Di2 sont en retard pour une mise à jour, et il serait étrange que la prochaine génération conserve ses fils, d’autant plus que la SRAM a déjà réduit sa transmission sans fil au niveau GX.

En parlant de SRAM, il semble qu’ils aient aussi quelque chose dans leur manche, probablement lié à l’introduction de ce support de dérailleur universel. Encore une fois, cette spéculation est alimentée par des images de brevet, et il n’y a pas de calendrier clair quant au moment où nous pourrions voir quelque chose de nouveau.