Un ancien avocat de Vandergrift parcourant le sentier des Appalaches à des fins caritatives, à la mémoire de sa femme

Tim Geary, résident d’Aspinwall, est sur un sacré voyage pour la charité.

Geary, anciennement de Vandergrift, a commencé une randonnée en solo le 17 mars sur le sentier des Appalaches.

Il espère collecter plus de 5000 $ pour la recherche sur le mélanome, une forme mortelle de cancer de la peau, en l’honneur de sa défunte épouse, Gillen, décédée en avril 2020.

«J’ai promis à ma femme de lui dédier cette randonnée», a déclaré Geary, 77 ans, lors d’un entretien téléphonique lundi depuis le sentier en Caroline du Nord. «Nous en avons parlé avant sa mort. Elle voulait que j’aie un plan.

Le couple a partagé 53 ans de mariage et Geary a été soignante au cours de sa bataille de sept ans contre le mélanome.

Geary a déclaré que sa foi catholique avait été une force directrice pendant la randonnée. S’il le termine, il aura parcouru 2193 miles à travers 14 États, y compris la Pennsylvanie, pour se terminer dans le Maine en octobre.

Il a déclaré que l’échec n’était pas une option, citant un personnage de «Star Wars» qui résume sa devise sur la piste.

«Je défie mon Yoda intérieur. Je suis fan de Star Wars. Yoda a dit: “Il n’y a aucun essai”, a déclaré Geary.

Il n’a emballé qu’une seule paire de chaussures et porte un sac à dos de 30 livres.

«Avant que j’aie fini, je vais passer par quatre ou cinq paires», a-t-il dit, ajoutant que sa famille enverra des chaussures de remplacement en cas de besoin. «Je n’ai pas d’ampoules. J’utilise des inserts. »

Geary a déclaré qu’il apprenait les choses à faire et à ne pas faire lors de la randonnée sur le sentier des Appalaches.

“La nourriture. J’ai découvert que je ne mangeais pas assez et j’étais épuisée. J’ai eu trop de collations glucidiques et j’ai besoin de manger plus de protéines », a déclaré Geary. «Et il y a trop de nourriture dans mon sac à dos, ce qui l’alourdit. Je mange beaucoup de paquets de thon, de poulet et d’arachides.

Un «vieil homme» autoproclamé, Geary a déclaré qu’il était l’aîné de tous les randonneurs qu’il a rencontrés jusqu’à présent, ce qui lui a valu le surnom de «Papa Schtroumpf» de son petit-fils, Ryan.

«J’avoue qu’à 77 ans, j’ai la plus grande partie de ma vie derrière moi, et mes jambes ne sont pas tout à fait à la hauteur», a déclaré Geary.

Geary utilise deux bâtons de randonnée pour aider sa randonnée. Il a dit que la piste était plus difficile qu’il ne l’avait prévu.

«Il y a beaucoup de collines – qui montent et descendent tout le temps», dit-il.

Ancien coureur de fond, Geary a déclaré que sa principale maladie était une douleur aux chevilles.

Il a fait une randonnée à Franklin, Caroline du Nord, cette semaine. Il partage ses choix d’hébergement nocturne entre le camping dans une tente ou la couchette dans une auberge de jeunesse.

«J’ai eu du mal à dormir», a déclaré Geary. «Cela a été difficile. Mais je dis juste quelques prières, et vous les dépassez.

Geary lit une application de la Bible catholique téléchargée sur son téléphone parce qu’il ne peut pas aller à l’église pour le moment.

«J’ai la foi», a déclaré Geary, «et j’ai l’impression que ma femme est avec moi à chaque instant. “

Il est membre de l’église St. Scholastica à Aspinwall et ancien membre de la paroisse St. Gertrude à Vandergrift.

Son fils, Brendan, publie fréquemment des articles sur les réseaux sociaux pour les fans de «Gillen’s Army».

«Je suis excité pour lui parce qu’il en parle depuis 15 ans, et il est là-bas pour honorer ma mère», a déclaré Brendan.

Geary fait en moyenne environ 10 miles par jour. Il a parcouru 103 miles depuis son départ de Springer Mountain, en Géorgie.

Il a commencé à s’entraîner avec des promenades quotidiennes dans le parc Riverfront d’Aspinwall et dans les cages d’escalier de sa résidence. Il a ensuite ajouté un sac à dos lesté à ses promenades pour simuler les conditions de randonnée.

Il arbore un GPS équipé d’une balise de détresse.

«Je ne m’inquiète pas pour lui parce que le sentier a beaucoup de monde là-bas», a déclaré Brendan. «Il s’est lié d’amitié avec des inconnus, et il a dit qu’il en avait appris plus sur la randonnée au cours des deux premières semaines sur le sentier qu’au cours de toutes ses années de randonnée.

Tim Geary a grandi dans le Maine. Il a fréquenté l’Université de Pittsburgh, a obtenu un diplôme en droit et s’est installé à Vandergrift.

C’est un vétéran de l’armée de l’air au Vietnam qui a servi comme navigateur de vol en service actif et de réserve pendant 23 ans.

Le couple a élevé trois enfants. Tim a été directeur du conseil scolaire de la région de Kiski pendant environ 20 ans. Il a fait du bénévolat auprès de l’Association du Barreau du comté de Westmoreland et des programmes de procès simulés à l’école secondaire Kiski et à l’école secondaire St. Joseph.

Ses deux fils ont dit que leur père était en train de tracer une piste.

«Il est de bonne humeur», a déclaré Tim Geary Jr. du Wisconsin.

Tim Jr.et son fils, Ryan, 11 ans, ont rencontré Geary sur la piste pendant une semaine en Géorgie.

Le trio a enduré des conditions météorologiques turbulentes, avec des pluies torrentielles et des menaces de tornades.

«Il s’amusait plus quand nous sommes partis», a déclaré Tim Jr.. «Il s’y mettait. Un moment fort pour moi a été de le voir passer tellement de temps avec son petit-fils.

Brendan a déclaré que son père était en excellente santé et a commencé à s’entraîner pour ce voyage difficile il y a environ un an.

«Après la mort de maman, papa a dit qu’il allait faire ça», a déclaré Brendan. «C’était toujours sur sa liste de seau.»

Geary espère amasser plus de 5 000 $ pour l’AIM à la Melanoma Foundation.

Joyce Hanz est rédactrice de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Joyce au 724-226-7725, jhanz@triblive.com ou via Twitter .