Un bus reconverti permet à un professeur de VTT d’emmener son école sur la route

GORHAM — Brian Danz est devant deux tendances populaires. Danz est un moniteur de vélo de montagne certifié – une profession qui n’existait pas en dehors des domaines skiables il y a dix ans – et il convertit un autobus scolaire d’occasion en camping-car pour se rendre aux ateliers qu’il donne en Nouvelle-Angleterre.

Danz a estimé que voyager avec ses vélos dans un camping-car était logique. Après avoir examiné les camping-cars d’occasion et même les fourgons de construction qui pourraient être convertis, Danz s’est rapidement penché sur la tendance des autobus scolaires, appelée conversions skoolie, dans laquelle un autobus scolaire à la retraite est vidé, isolé et équipé d’un lit, d’une cuisine et d’un salon. espace.

“Vous voyez sur Instagram des gens avec des camionnettes à 50 000 $”, a-t-il déclaré. « C’est devenu plus cher qu’avant. Ce printemps, j’ai commencé à regarder des véhicules avec un budget global de 10 000 $. J’ai rapidement commencé à considérer les autobus scolaires.

Brian Danz est assis au volant à l’intérieur du bus scolaire qu’il transforme en camping-car. Brianna Soukup/Photographe du personnel

Depuis 2018, Danz est instructeur de compétences en VTT pour Ninja Mountain Bike Performance, une entreprise nationale avec des instructeurs certifiés à travers le pays. Il est l’un des trois instructeurs Ninja du nord de la Nouvelle-Angleterre. Au cours des deux dernières années, il a également été instructeur de compétences à temps plein au Portland Gear Hub, où il est l’acheteur principal et le coordinateur de l’éducation des adultes.

Les cours de vélo de montagne sont une offre relativement nouvelle dans ce sport en constante évolution. Le paysage du vélo de montagne dans le Maine a beaucoup changé depuis la création de la Professional Mountain Bike Instructors Association il y a tout juste 15 ans. L’association forme plus de 1 000 instructeurs par an, mais ne compte encore qu’une centaine d’instructeurs en Nouvelle-Angleterre. Le Maine compte six clubs de vélo de montagne qui demandent des subventions pour construire des sentiers et beaucoup embauchent des entreprises professionnelles pour faire le travail. Au cours des dernières années, les clubs de vélo de montagne ont commencé à acquérir des dameuses pour ouvrir les sentiers en hiver.

L’année dernière, Danz a enseigné à 200 cyclistes comment affronter des terrains plus difficiles sur leurs vélos de montagne dans quelque 30 ateliers à travers la Nouvelle-Angleterre, notamment à Boston et à Kingdom Trails dans le Vermont. Cette année, il ajoute des ateliers Ninja à Carrabassett Valley et à Camden.

Brian Danz montre quelque chose à son élève Lydia Cote sur son vélo de montagne avant un atelier qu’il enseignait à la Gorham Middle School le 18 mai 2021. Brianna Soukup/Photographe du personnel

Danz enseigne des compétences fondamentales – comme la position du corps, comment gravir des collines escarpées et comment franchir les obstacles. Il enseigne également plusieurs cours de niveau avancé, comme le virage.

« Les entraîneurs des pros travaillent dans les virages. C’est le Saint Graal. Il y a des virages de slalom, des virages inclinés et des virages à plusieurs sommets », a déclaré Danz, se référant aux virages techniques qui impliquent plusieurs approches différentes.

Lors d’un récent atelier sur les principes fondamentaux à Gorham, il a formé cinq cyclistes de VTT avec une expérience de conduite variée, mais tous avec le même enthousiasme. Eric Nate James Nathanson, moniteur de ski hors-piste au domaine skiable de Saddleback Maine et guide de kayak de mer, a déclaré qu’il faisait du vélo de montagne par intermittence depuis 12 ans, mais qu’il voulait faire de la conduite plus difficile cette année, alors il s’est inscrit au cours.

“J’en ai vraiment beaucoup tiré”, a déclaré Nathanson. «Ce serait particulièrement utile pour quelqu’un qui est un nouveau vététiste. Mais vous n’avez pas besoin d’être un débutant pour qu’il soit utile. Je prévois définitivement de suivre des cours plus avancés.

Lydia Cote de Windham, une cavalière depuis environ 10 ans, voulait passer d’une cavalière intermédiaire à une cavalière plus expérimentée.

« J’ai vu sur un groupe Facebook que je suis comment quelqu’un a suivi un cours l’année dernière. C’était quelqu’un qui roulait depuis toujours et ils ont dit que c’était génial », a déclaré Cote. “Et j’ai réalisé en (autodidacte) moi-même les bases, j’ai probablement pris de mauvaises habitudes.”

Côté a pensé que c’était fantastique quand elle a vu Danz se présenter à l’atelier dans un autobus scolaire qu’il transforme en camping-car.

“Mon mari et moi avons parlé d’un camping-car”, a-t-elle déclaré.

Le vélo de montagne de Brian Danz est chargé dans le bus scolaire qu’il transforme en camping-car. Il convertit une fourgonnette d’autobus scolaire en camping-car pour l’aider à le transporter, lui et son vélo, vers des cours de vélo de montagne dans tout l’État et la Nouvelle-Angleterre. Brianna Soukup/Photographe du personnel

Les vans sont l’une des tendances les plus en vogue en ce moment. Le nombre de camping-cars expédiés par les fabricants au cours des trois premiers mois de 2021 a augmenté de 149% par rapport à la même période l’année dernière, bien plus que tout autre type de camping-car, selon la RV Industry Association.

Les autobus scolaires courts d’occasion varient entre 5 000 $ et 15 000 $ – bien dans le budget de Danz – mais ils demandent plus de travail à convertir. En mars, il en a trouvé un avec 115 000 milles pour 7 000 $ et l’a acheté.

« C’est unique et c’est amusant. Cela me fait sourire quand je la conduis », a déclaré Danz. « J’ai des amis qui disent qu’ils vivent par procuration à travers moi. Mais pas quand je le gare en parallèle à Portland.

Au cours des deux derniers mois, il a vidé l’intérieur, l’a isolé, a posé le sous-plancher et a fait recâbler la camionnette. Jusqu’à présent, il y a consacré 80 à 100 heures – et s’attend à ce qu’il ait au moins cette quantité de travail devant lui.

Quand c’est fait, son autobus scolaire/camping-car aura un lit double dans une mezzanine à l’arrière, des étagères et du rangement sous le lit avec de la place pour deux vélos, un canapé convertible en lit d’invité, un comptoir avec un évier, un petit réfrigérateur et de la place pour un réchaud de camping. Derrière le siège du conducteur se trouvent des armoires du sol au plafond pour un rangement supplémentaire.

« J’ai vu des configurations vraiment cool avec un deck sur le dessus. Peut-être (cela s’ajoutera) dans quatre ou cinq ans. C’est le plan », a-t-il déclaré.

Danz a imaginé de prendre la route et d’adopter un style de vie gitan une fois sa camionnette convertie, mais il aime être en Nouvelle-Angleterre et son travail dans le Maine.

« C’est un véhicule à capitalisation de base. Tout ce dont j’ai besoin est dedans. J’ai eu des visions de vivre une vie vraiment nomade, mais j’aime où je vis, j’aime ce que je fais, en particulier le travail pour le Gear Hub », a déclaré Danz. « Je n’ai jamais eu autant de satisfaction au travail. C’est super progressif et on y enseigne de bonnes choses et des choses amusantes. C’est très gratifiant.


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