Un couple de Bloomington fera une randonnée à travers les États-Unis – ECM Publishers



les randonneurs de Bloomington

Erin Dietrich et Chris Rea de Bloomington traversent le pont Old Cedar Avenue le 20 février en préparation de leur randonnée à travers les États-Unis, à partir du 3 mars dans le Delaware. Avec la mère de Dietrich pendant au moins une partie du voyage, les randonneurs s’attendent à parcourir plus de 3 200 kilomètres et à atteindre la côte californienne à la mi-octobre. (Photo du personnel de Sun Current par Mike Hanks)


Un couple de Bloomington est sur le point de vivre le rêve américain, de quitter son emploi et d’explorer le pays.

Erin Dietrich et son mari Chris Rea ont cartographié des villes d’un océan à l’autre en vue de leurs jours de voyage à travers l’Amérique au cours des huit prochains mois. Et ils feront tout à pied.

Dietrich, 42 ans, est devenue fascinée par l’idée de faire de la randonnée à travers le pays il y a 15 ans, en tant que mère célibataire d’un enfant de 3 ans. Elle n’a pas rejeté l’idée, mais s’est plutôt demandé comment elle pourrait le faire avec un enfant à la remorque. Elle savait qu’il n’y avait aucun moyen pratique de le faire, alors elle a mis l’idée de côté. Contrairement à d’autres espoirs et rêves qui s’estompent avec le temps, «celui-ci ne l’a jamais fait», dit-elle.

Avec sa fille maintenant de 19 ans et fréquentant l’université, l’idée n’est pas si tirée par les cheveux. En tant que bénévole en hospice, Dietrich a pensé au jour où elle pourrait être allongée sur son lit de mort, se demandant ce que cela aurait été de faire de la randonnée à travers le pays. «Je ne veux pas de ce regret sur mon lit de mort», dit-elle.

Certaines personnes passent un an à conduire à travers l’Amérique, visitant les 48 États contigus. D’autres font du vélo à travers le pays. La randonnée à travers le pays offre un rythme plus lent qui offre un meilleur aperçu du paysage que de traverser le pays sur des roues, a expliqué Dietrich. Et elle aime l’idée d’efforts étranges et uniques. À son avis, la randonnée à travers l’Amérique est excentrique, intéressante, stimulante et drôle, tout en un.

Ce n’était pas une décision irréfléchie. Dietrich a commencé à envisager la randonnée à l’automne 2019. Cela signifiait rechercher comment y parvenir avec succès. Les groupes Facebook ont ​​fourni un réseau de randonneurs expérimentés qui pouvaient la renseigner sur les défis à venir, et elle a eu deux longues conversations avec des randonneurs qui avaient réussi le défi.

Au printemps suivant, alors que la pandémie de coronavirus stoppait le pays, Dietrich formulait un plan pour savoir où et quand elle marcherait, ainsi que l’équipement dont elle aurait besoin pour vivre de la terre pendant huit mois.

Le chemin de voyage choisi est en partie l’American Discovery Trail, un réseau de sentiers pittoresques et historiques reliant le Delaware et la Californie. Intégrant des sentiers conçus pour la randonnée, le vélo et l’équitation, le réseau se divise en deux itinéraires entre Denver et l’ouest de l’Ohio. L’itinéraire de Dietrich et Rea utilisera le réseau de sentiers au début et à la fin de leur randonnée, mais ils ont leur propre itinéraire planifié pour la séparation au milieu, a noté Dietrich.

L’incertitude de la pandémie a soulevé des questions sur la viabilité de la hausse en 2021 alors que la planification se poursuivait l’année dernière, mais il semblait par ailleurs que le moment était venu, a déterminé Dietrich, apportant une attitude de: «Je fais cela. Qui vient avec moi?”

Il s’est avéré que son mari et sa mère ont répondu à l’appel.

Lorsque Dietrich et Rea, 48 ans, ont commencé à se fréquenter il y a plusieurs années, Rea a rapidement appris que le rêve de Dietrich de traverser le pays à pied était toujours important pour elle. Elle lui a dit qu’à un moment donné, elle disparaîtrait pendant un an afin de vivre son rêve, et elle lui a dit cela sans équivoque, en disant: «Cela va arriver que cela vous plaise ou non», se souvient Rea.

Bien qu’il n’ait jamais été obligé de partager son rêve, alors que la fin de l’année dernière approchait et qu’il devenait évident que Dietrich allait poursuivre le rêve en 2021, il a accepté de la rejoindre.

Tout comme la mère de Dietrich.

À 72 ans, Linnea Dietrich de Hackensack sera sur la piste aux côtés de sa fille et de son gendre. En tant que cycliste de montagne passionnée, le défi physique de la marche quotidienne ne l’intimidait pas, mais elle n’était pas sûre de pouvoir supporter des mois sur la piste.

Elle s’est initialement engagée à marcher les 30 premiers jours de la randonnée, puis a reconsidéré, en disant qu’elle partirait le plus longtemps possible, jusqu’à ce que son corps lui dise non. Avoir la chance de passer chaque jour avec l’un de ses enfants pendant près de huit mois était un cadeau auquel elle ne pouvait pas refuser, a expliqué sa fille.

Le trio partira du début du sentier du Delaware le 3 mars et s’attend à marcher 15 à 20 miles presque tous les jours. Au départ, le groupe ciblera 15 miles par jour, ce qui finira par étendre ce nombre à environ 20 par jour. Il y a des jours de repos occasionnels intégrés dans l’itinéraire, et la plupart du voyage ne sera pas pris en charge, selon Dietrich.

Chaque randonneur sera responsable de son propre équipement. Les couches de vêtements, facilitant l’adaptation aux conditions météorologiques changeantes, seront importantes, a expliqué Dietrich.

Dietrich et Rea ont choisi de pousser leur équipement, et chacun aura une poussette modifiée pour ses biens. «Je n’aime pas l’expérience d’avoir des choses sur le dos», dit-elle.

L’aînée Dietrich prévoit de tirer son propre équipement dans un chariot attaché par une ceinture, ce qui lui permet d’utiliser des bâtons de marche lorsqu’elle traverse le pays.

Le trio ne transportera pas beaucoup de nourriture au quotidien, alors ils s’attendent à ce qu’une grande partie de leurs repas provienne de stations-service et de dépanneurs en cours de route. Il est important de savoir où et quand ils peuvent trouver de la nourriture, car ils ne peuvent pas se permettre de longs détours hors de leur route à la recherche de nourriture, a déclaré Rea.

La nuit, ils prévoient d’utiliser des terres publiques pour camper, suffisamment éloignés d’un sentier pour éviter d’être avisés pendant la nuit, car ils n’auront pas d’accès immédiat à de nombreux terrains de camping. S’ils sont près d’une résidence ou d’une église, ils demanderont la permission d’installer leurs tentes dans l’herbe. Sur la base de l’expérience de ses mentors, les personnes associées aux églises de la région sont généralement utiles pour trouver un endroit pour les randonneurs de longue distance pour installer un camp, a expliqué Dietrich.

De temps en temps, le groupe s’enregistrera dans un motel pour une nuit, en particulier si le temps l’exige. Les nuits d’hôtel peuvent également doubler leur journée de lessive, a noté Rea.

Bien que leur randonnée ne soit pas soutenue, le trio aura de l’aide en cours de route. Le père de Dietrich reste dans le Minnesota et aura des boîtes de matériel prêtes à être expédiées par livraison générale, si nécessaire, dans une ville que les randonneurs approcheront, a déclaré Dietrich.

En traversant le Nevada, ils le feront via la US Route 50, connue comme la route la plus solitaire d’Amérique. L’accès à la nourriture et à l’eau sera limité pendant cette période de trois semaines, de sorte que les randonneurs ont aligné des amis qui fourniront un soutien quotidien en automobile, selon Dietrich.

De longues promenades, notamment le week-end, ont fait partie de leur préparation pour huit mois de randonnée. La météo hivernale a été favorable, jusqu’à récemment. Ce n’est qu’alors que Dietrich et Rea ont recherché la chaleur du Mall of America pour leur programme d’entraînement.

Les marches du week-end sont de 12 à 15 miles chaque jour, avec des promenades plus courtes prévues pour les soirs de semaine.

Ils quittent leur emploi pour faire la randonnée, ce qui a nécessité une planification financière. Il y aura des frais de nourriture et de logement en cours de route, ainsi que des paiements pour la maison pendant leur absence. Pour l’argent qu’ils dépensent pour faire le trek, Dietrich estime qu’ils pourraient passer huit mois sur la plage au Mexique.

Peut-être plus intimidant que la marche quotidienne est le défi mental de terminer la randonnée. Dietrich s’attend à ce qu’il y ait des moments où l’annulation peut sembler une bonne idée.

Rea s’inspire d’un autre randonneur avec lequel ils ont correspondu, qui prévoit un trek similaire le mois prochain. Déterminé à faire de la randonnée à travers le comté, le compagnon de randonnée a déclaré à Dietrich et Rea que la mort était la seule chose qui l’empêcherait d’atteindre son objectif.

C’est un état d’esprit qui résonne avec Rea. «Tout le reste va simplement nous ralentir», dit-il.

Ils s’attendent à ce que le temps les ralentisse de temps en temps, mais ils seront incités à atteindre la côte californienne à la mi-octobre. Leur randonnée les emmène à travers la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada au col de Donner, et ils doivent traverser les montagnes en septembre pour s’assurer de battre la première chute de neige de la saison, selon Dietrich.

Leurs calculs indiquent que la randonnée s’étendra sur 3276 miles, soit une moyenne de près de 15 miles par jour s’ils marchent tous les jours et arrivent sur la côte à la mi-octobre.

Le trek est un défi physique et un engagement financier, et ils ont hâte d’entreprendre et de partager. Dans le même temps, Dietrich se souvient d’une époque où les opportunités étaient plus difficiles à trouver, en particulier pour sa fille.

En tant que parent célibataire, il y avait des moments où Dietrich ne pouvait pas se permettre une activité qu’elle aurait choisie pour sa fille. «Il est important que tout le monde ait cette opportunité», a déclaré Dietrich.

La Fondation Ann Bancroft, fondée par le célèbre explorateur polaire du Minnesota, offre des subventions, du mentorat et des opportunités de développement continu aux filles du Minnesota qui poursuivent leurs rêves. La randonnée à travers les États-Unis ne peut pas rivaliser avec certaines des premières historiques de Bancroft en tant qu’explorateur mondial, mais le trio a choisi la fondation comme bénéficiaire de son voyage à travers le pays.

Si elle avait eu connaissance de la fondation il y a des années, cela aurait peut-être offert une opportunité à sa fille, a noté Dietrich.

Dietrich n’a pas envisagé la randonnée comme une campagne de collecte de fonds et de sensibilisation pour une cause particulière. Mais elle a été encouragée par l’un de ses mentors à rattacher son parcours à une organisation, car le trio sera interrogé à plusieurs reprises sur leur randonnée et pourquoi ils le font. S’il y a des moments où Dietrich ne veut pas raconter son histoire personnelle, elle peut simplement désigner l’organisation qui profite de la randonnée, a-t-elle appris.

La détermination du bénéficiaire n’était pas un choix automatique. De nombreux efforts à longue distance sont liés à des causes de santé et de bien-être, soutenant la recherche ou les services liés au cancer ou aux maladies chroniques.

Cependant, Dietrich n’avait pas d’organisation qui lui vint immédiatement à l’esprit et cherchait des recommandations d’amis. Quand un ami a suggéré la fondation, cela s’est avéré être le choix logique, a expliqué Dietrich.

Leur objectif de financement pour la fondation est de 32 760 $, 10 $ pour chaque mile. Le trio a des cartes de visite à distribuer pour promouvoir la fondation et pointant vers sa page d’information sur le site Web de la fondation, disponible sur tr.im/2021hike.

Ceux qui ne croiseront pas le chemin des randonneurs auront accès aux mises à jour de statut via une page Facebook, facebook.com/MNcrossers.

Suivez Mike Hanks, rédacteur en chef de la communauté Bloomington, sur Twitter à @suncurrent et sur Facebook à suncurrentcentral.