Un groupe de cyclistes local reçoit une subvention de 200000 $ pour un projet de sentier chez VSP – The Versailles Republican Headline News

Plus de miles de sentiers seront créés au parc d’État de Versailles pour les cyclistes de montagne et les piétons grâce à une subvention de 200 000 $ Next Level Trails du ministère des Ressources naturelles de l’Indiana.

Le gouverneur Eric Holcomb et le directeur du département des ressources naturelles de l’Indiana, Bob Bortner, ont annoncé jeudi la deuxième série de bénéficiaires de subventions pour ce programme d’État après un long retard dans la prise de décision causé par l’incertitude avec la pandémie COVID-19. La subvention attribuée au comté de Ripley pour l’ajout d’un sentier de 8 miles de long à Versailles est due au travail effectué par la Southeastern Indiana Mountain Bike Association (SIMBA), un groupe local de randonnée basé à VSP.

«Je suis très optimiste et très enthousiaste à ce sujet, mais cela nous a pris du temps pour en arriver là», a déclaré Tim Weber, directeur exécutif de SIMBA. Le groupe a soumis la demande de subvention en novembre 2019 après avoir travaillé avec le personnel local du parc et avec la ville de Versailles pour remplir tous les documents et plans nécessaires pour la subvention.

La première section du sentier à terminer pour ce projet sera un sentier de connexion pour créer un chemin sûr pour les piétons et les cyclistes pour se rendre de la ville au parc sans avoir à utiliser une voiture et la route nationale.

Holcomb et Bortner ont tous deux noté lors d’une conférence de presse la semaine dernière que l’un des objectifs du programme Next Levels Trails est de créer des liens dans les communautés et les régions de l’État.

«Ce projet est en cours d’élaboration depuis quelques années. Nous sommes très reconnaissants pour les conseils et le leadership de SIMBA sur le projet, et très reconnaissants pour le financement de l’État », a déclaré Holly Harley, présidente de Main Street Versailles. «Le parc national est un tel atout pour notre communauté, et nous espérons que le sentier du connecteur aidera davantage de visiteurs à se rendre à Versailles pour découvrir notre belle ville et fréquenter nos entreprises locales.

Weber a expliqué que l’ajout prévu de SIMBA prolongera les sentiers de vélo de montagne existants à l’ouest de Cedar Creek dans la région de Hassmer Hills. La portion de vélo de montagne du nouveau sentier couvrira presque toute la longueur du projet de 8 milles à plus de 7 milles pour l’amener à la portion de connecteur.

Les membres du groupe de cyclistes marcheront sur l’addition cartographiée avec le nouvel écologiste de l’État en mai avant d’inaugurer le projet, a expliqué Weber. Leur objectif est de terminer la partie connecteur du sentier d’ici la fin de 2021, mais, comme pour tout projet de construction, les délais peuvent changer en raison de plusieurs facteurs.

Le calendrier de ce projet en deux parties dépendra du calendrier du constructeur de sentiers professionnel qu’ils embauchent, mais Weber est optimiste qu’ils trouveront quelqu’un qui pourrait adapter la partie connecteur cette année, car il s’agit d’un petit projet par rapport aux autres.

Amy Marisavljevic avec IDNR, qui fait du vélo de montagne elle-même, a décrit les pistes cyclables comme plus profilées que les pistes réservées aux piétons pour profiter davantage de la topographie naturelle d’une zone. La topographie – la pente et la pente – de certains sentiers peut changer la difficulté, ce qui est un défi pour la partie de raccordement du sentier Hassmer Hills à venir, a déclaré Weber. Une partie des travaux effectués sur le sentier du connecteur consistera à niveler la colline en bordure de Versailles à cinq degrés. Cela contribuera à rendre la région plus conviviale pour les personnes à pied et à vélo.

Le sentier Hassmer Hills portera le total des sentiers de vélo de montagne à un peu plus de 30 miles. Weber a expliqué que 30 miles est un endroit idéal pour les vététistes, car il suffit aux cavaliers solitaires et aux groupes de planifier une balade de deux jours avec une nuit au parc ou dans un hébergement à proximité.


Collecte de fonds pour le jumelage local

«Nous (SIMBA) avons un joli compte bancaire santé, mais nous devons toujours maintenir 24 miles de piste», a déclaré Weber, qui travaille aux côtés des autres membres du groupe de circonscription pour nettoyer et réparer des zones de piste. «La majorité de nos fonds proviennent de notre collecte de fonds annuelle Hassmer Fest chaque septembre au parc.»

Le groupe de circonscription bénévole est à la recherche de partenaires communautaires pour les aider à atteindre la contrepartie locale de 50 000 $ pour le projet. Ils pourront répondre à certains de ces problèmes avec des heures de bénévolat, car le groupe possède une grande partie de l’équipement nécessaire pour construire des sentiers et leurs membres sont formés à leur utilisation, mais le groupe espère que les entreprises et les particuliers de la région soutiendront le projet avec des dons. . Les dons déductibles d’impôt peuvent être postés à SIMBA, PO Box 321, Aurora, IN 47011.

“Nous avons eu deux millions de visiteurs de plus dans notre parc national l’année dernière lors d’une pandémie mondiale, prouvant simplement que les gens sont ravis de sortir”, selon Holcomb.

Holcomb et Bortner espèrent que les projets de sentiers qui se déroulent dans tout l’État avec le soutien du projet Next Level Trails amélioreront la qualité de vie des résidents et aideront à générer des dollars touristiques auprès des visiteurs pour des régions plus rurales.