Un vélo de 4749 $ laisse présager un risque d’inflation imminent pour l’économie américaine – Bloomberg

Les clients qui se pressent dans les magasins de vélos américains sortent souvent les mains vides – ou s’ils ont de la chance, avec un vélo dont le prix a augmenté à plusieurs reprises depuis l’année dernière.

Vous cherchez un Santa Cruz Hightower CR, un VTT tout suspendu en carbone ? Cela coûtera 4 749 $, en hausse de 10 % par rapport au début de cette année. Mais avec des stocks épuisés, les acheteurs seront probablement invités à attendre le prochain modèle, qui devrait sortir cet été, à un prix plus élevé.

Un passe-temps qui connaît une nouvelle vague de popularité illustre les pressions inflationnistes qui se répercutent sur l’ensemble de l’économie américaine — et risques politiques pour le président Joe Biden – au milieu des goulets d’étranglement de l’offre et des augmentations mondiales de la demande.

Comme leurs pairs dans de nombreuses autres industries, les fabricants de vélos répercutent des coûts plus élevés en raison de la hausse des prix des matières premières, des usines sous tension et des chaînes de livraison surchargées. Ils ont pu le faire sans freiner la demande des clients. Et les dirigeants prévoient de nouvelles augmentations de prix, l’offre devant rester restreinte et la demande élevée au moins l’année prochaine.

Demande pandémique

Les ventes sur le marché américain du vélo ont fortement augmenté en 2020

Source : Association nationale des marchands de vélos

“La seule façon dont les choses pourraient baisser, c’est s’il y a une surabondance d’approvisionnement”, a déclaré Joe Graney, directeur général de Santa Cruz Bicycles, basé en Californie. « Cela ne semble pas être un problème. »

Les prix de toutes sortes de produits, du bois d’œuvre aux couches, ont grimpé cette année. La mesure globale des prix à la consommation a augmenté de 4,2% au cours des 12 mois jusqu’en avril, le plus haut depuis 2008. Les chiffres de mai devraient être publiés jeudi.

“Double coup dur”

L’administration Biden et la Fed affirment que l’inflation facilité probable Plus tard cette année. Dans l’industrie du vélo, cependant, beaucoup s’attendent à ce que les augmentations durent plus longtemps que cela. Si cela s’avère être le cas plus largement pour les prix dans l’ensemble de l’économie, cela pourrait déclencher le mécontentement des électeurs alors que les démocrates de Biden se préparent à défendre leur contrôle étroit de la Chambre et du Sénat lors des élections de mi-mandat de l’année prochaine. Les républicains accusent les dépenses de relance de Biden d’avoir attisé l’inflation.

Les Américains se sont lancés dans une frénésie d’achat de vélos au début du verrouillage de Covid-19, pour faire de l’exercice, éviter les transports en commun ou divertir les enfants coincés à la maison. Désormais, les économies pendant le verrouillage – lorsque de nombreuses personnes ont annulé leurs vacances et évité de manger au restaurant – ainsi que les chèques de secours de Covid-19 soutiennent la demande, selon les détaillants et les entreprises de vélos.

Ils citent aussi d’autres facteurs. Certains clients d’aujourd’hui veulent rouler avec des amis qui ont acheté des vélos pendant la pandémie. Et les villes deviennent de plus en plus adaptées aux vélos : de nombreuses localités qui ont fermé des rues et ajouté des pistes cyclables pendant la pandémie ont maintenu ces changements en place.

Parcs de la ville alors que les températures devraient atteindre 80 degrés

Un cycliste traverse Domino Park dans le quartier de Brooklyn à New York, en mai 2020.

Photographe : Nina Westervelt/Bloomberg

La demande qui en résulte se manifeste partout, des détaillants à grande surface comme Walmart Inc. — où de nombreux modèles bas de gamme sont vendus — aux magasins spécialisés.

Les ventes de vélos ont augmenté de 77% au cours de l’année jusqu’en mars pour atteindre 6,7 milliards de dollars, selon le cabinet d’études NPD Group, tandis que le montant moyen payé pour un vélo a augmenté de 27% – en partie à cause de la hausse des prix et en partie parce que les stocks épuisés ont poussé les clients à choisir plus cher. des modèles.

“Nous avons une autre poussée à venir”, a déclaré David Conte, directeur de l’exploitation de Conte’s Bike Shop, qui compte 15 magasins de Washington, DC, à la Floride. «Nous obtenons presque un double coup dur ici. Nous ne pouvons pas répondre à la demande.

Conte a déclaré qu’il avait reçu moins de la moitié des vélos qu’il avait commandés. Même ainsi, il est dans une meilleure position que de nombreux petits détaillants dont les rayonnages sont vides.

Les problèmes d’approvisionnement rencontrés par les entreprises de vélos ont des racines pré-pandémiques.

Vers la fin de 2019, les grandes marques ont suspendu leurs commandes en provenance de Chine, où sont fabriqués la plupart des vélos et des pièces, pour attendre une exemption sur les tarifs de 25 % imposés par l’administration Trump, a déclaré Jay Townley, un ancien dirigeant d’une entreprise de vélos qui travaille maintenant chez conseil en solutions propulsées par l’homme.

L’exemption est intervenue et les entreprises de vélos ont passé leurs commandes au début de 2020 lorsque les usines chinoises ont été fermées pour le Nouvel An lunaire, a-t-il déclaré. Mais ensuite, Covid-19 a frappé et les usines sont restées fermées.

Maintenant, ils fonctionnent à plein régime et sont réticents à augmenter leur capacité, probablement en raison des inquiétudes quant à la durée de l’augmentation de la demande, a déclaré Townley.

Entre-temps, l’exemption tarifaire pour les vélos a expiré et rien n’indique qu’elle sera renouvelée. Et le prix de l’expédition d’un conteneur de Chine vers la côte ouest des États-Unis oscille depuis plusieurs mois près des niveaux records. Bon nombre de ces dépenses supplémentaires devraient rester, les prix d’expédition élevés étant scellés dans les contrats pour l’année prochaine.

Surtension de verrouillage

Pendant les restrictions de Covid-19, les importations américaines de bicyclettes ont atteint les niveaux les plus élevés en plus de cinq ans.

Source : Commerce en ligne aux États-Unis

Il faut également plus de temps pour remplir les commandes, certains clients se faisant dire qu’ils devront attendre plus d’un an.

Cela alimente la frustration. Rahvi O’Hara, qui vit dans le centre de la Floride, a déclaré qu’elle essayait de trouver un vélo de montagne pour remplacer celui qu’elle avait acheté pour son fils Ethan de 14 ans juste avant la pandémie. Le modèle pour lequel elle a payé 300 $ à l’époque se vend maintenant à 500 $, mais elle ne peut en trouver un en stock nulle part, même après avoir appelé cinq magasins. Les seuls vélos disponibles coûtent environ 4 000 $.

“Ils ne peuvent pas confirmer quand les expéditions arriveront”, a déclaré O’Hara. “Ils disent que dès que les vélos arrivent, ils se vendent.”

« Les gens sont devenus accros »

Les choses ne sont pas très différentes chez les détaillants en ligne. Canyon Bicycles GmbH, une entreprise allemande qui a commencé à vendre aux États-Unis en 2017, indique sur son site Internet qu’un certain nombre de modèles ne sont pas disponibles.

“Nous recevons 800 à 1 200 vélos en une semaine, et ils sont tous expédiés la même semaine”, a déclaré Blair Clark, président de Canyon Bicycles USA. “C’est fou.”

La demande s’est propagée aux ventes de vélos d’occasion, certains vendeurs exigeant des prix supérieurs à ceux qu’ils avaient payés à l’origine. Les stocks de pièces de rechange ont également été épuisés, car beaucoup ont cherché à réparer des vélos vieillissants pendant les fermetures. Les pièces clés comme les pneus et les chaînes deviennent difficiles à trouver, et là où elles sont disponibles, leurs prix ne cessent d’augmenter.

Ce fut une période profitable pour les producteurs. Résultat net d’exploitation à Compagnie de fabrication géante. a augmenté de 55 % au premier trimestre par rapport à l’année précédente. Shimano Inc. mentionné le résultat d’exploitation de sa division composants pour vélos a bondi de 169 %.