Une femme de Columbia Falls se prépare pour la deuxième randonnée du sentier des Appalaches – Daily Inter Lake

Shayla Paradeis était à un point de rupture.

Épuisée et accablée de culpabilité d’avoir laissé son partenaire et son animal de compagnie derrière elle, elle se demandait si elle franchirait beaucoup plus la barre des 1400 milles lors de sa randonnée sur le sentier des Appalaches (AT).

Elle était venue si loin, mais avait 800 miles exténuants devant elle.

Avant que Paradeis ne puisse jeter l’éponge pour l’instant, elle est tombée sur une glacière avec une pancarte indiquant: «Vous vous sentez mal? Envie d’une douche chaude et d’un bon repas? Appelez-nous. »

C’est ce qu’elle a fait.

Et il ne fallut pas longtemps avant qu’un beau couple local prenne Paradeis et ses deux copains de piste pour un petit répit du sentier.

«Cela a fait toute la différence dans le monde», se souvient-elle. “Je suis vraiment parti dans un état d’esprit complètement différent.”

Le signe plus frais et la gentillesse qui en découle sont ce que les randonneurs AT appellent la magie des sentiers, gracieuseté des bons samaritains connus sous le nom de «trail angels».

«Parfois, les gens s’assoient au bord d’une chaise de jardin avec des friandises pour vous, ou un gril pour vous faire des hamburgers ou un bain de pieds – ils auront de petits pots avec des sels d’Epsom… C’est incroyable», dit-elle. «C’est une Amérique complètement différente de ce dont vous entendez parler et de ce que vous savez. La foi qu’elle vous donne en l’humanité est vraiment l’or du sentier des Appalaches. »

C’est en partie la raison pour laquelle Paradeis entreprend pour la deuxième fois le voyage de 2190 milles. Naturaliste de métier, le résident de Columbia Falls a commencé la randonnée après l’université, fuyant le monde du théâtre musical pour la nature sauvage du Montana. Elle a passé son premier été à travailler au Lake McDonald Lodge et a parcouru 500 milles pendant ses temps libres. L’année suivante, c’était plus de 900. Et une fois qu’elle a découvert que la randonnée – et en particulier le sentier des Appalaches existait – elle savait qu’elle devait le conquérir.

«Le fait d’avoir abandonné le théâtre a été plus difficile pour ma psyché que je ne le pensais et je pense qu’une partie de moi avait l’impression que je devais prouver que j’étais encore quelqu’un», a déclaré Paradeis à propos de son voyage inaugural en 2011. Elle a terminé l’AT, qui va de Springer Mountain en Géorgie au mont Katahdin dans le Maine en exactement quatre mois et quatre jours en moyenne 22 miles avec un pack de 35 livres pour démarrer. En comparaison, selon l’Appalachian Trail Conservancy, la plupart des randonneurs mettent entre cinq et sept mois pour terminer l’AT.

PENDANT LE PARADEIS était en mission lors de cette première randonnée, il y a eu de nombreux moments calmes de réconfort et de joie le long du sentier. Elle avait envie de matins où elle ferait ses valises et commencerait tôt, marchant souvent pendant des heures avant de s’arrêter pour un petit-déjeuner tranquille avec les bois et les oiseaux pour la compagnie.

«C’est alors que la vie est douce – les pieds sur un rocher, torréfier du café», dit-elle en souriant à cette pensée.

Le pendule a également basculé dans la direction opposée.

La nature a livré un assaut incessant des éléments – vent, grêle et pluie.

Mais elle devenait plus forte à chaque pas et à chaque tempête.

“Vous changez. Vous vous adaptez. Vous vous transformez en autre chose. Et toutes ces choses dont vous pensiez qu’elles allaient être difficiles finissent par ne pas être un problème », a-t-elle déclaré.

Paradeis a développé des jambes de randonnée qui pouvaient parcourir des kilomètres et des kilomètres sans se fatiguer.

Et le temps qui était d’abord un ennemi est devenu un bruit de fond.

«J’ai regardé autour de moi et j’ai réalisé que j’étais à l’aise», a-t-elle déclaré à propos d’une journée orageuse. «Bien sûr que le vent souffle, que les arbres se balancent d’avant en arrière et qu’il y a de la grêle de temps en temps, mais je me sens chez moi.

Mais elle n’était pas seule dans cette maison sauvage. Il y avait aussi d’autres résidents, et certains d’entre eux avaient de grandes dents et griffes.

Un jour, alors qu’elle faisait une randonnée dans le Massachusetts, Paradeis marchait péniblement sous la pluie, son humeur aigrie par le temps maussade. Elle tomba sur une longue flaque d’eau et la piétina, créant une grande éclaboussure.

Un deuxième splash est venu, mais ce n’était pas de Paradeis.

«J’ai levé les yeux de mon pied et un ours de l’autre côté a levé les yeux de son pied et nous nous sommes tous deux enfuis», se souvient-elle en riant.

Il s’est avéré qu’ils s’étaient donné la surprise.

Après un deuxième regard, les deux parties ont continué leur chemin.

L’échange est sa rencontre préférée avec les ours à ce jour.

Parmi les autres faits saillants, citons une visite surprise de sa mère au sommet du mont Washington et comment, au début de son voyage, elle a gagné le nom de sentier, «Kiddo». Les randonneurs de l’AT reçoivent des noms qui signifient des bizarreries personnelles ou des événements sur les sentiers qu’ils emportent avec eux pour le reste de leur voyage. Paradeis a pris le surnom de Kiddo après qu’un homme plus âgé ait remarqué son âge alors qu’elle riait en lisant une carte et en portant des nattes.

C’est un nom qu’elle utilise sur les sentiers et dans son blog, www.atkiddo.com. Elle partagera des extraits de sa deuxième randonnée le long de l’AT, qui commence poétiquement le jour de la Terre, le 22 avril.

Paradeis prévoit de ne pas le précipiter cette fois.

Pour apprécier la beauté dans le terrain difficile, même quand il la teste.

Pour s’imprégner de la forêt et des leçons qu’elle essaie de lui apprendre.

«Ce sont les plus anciennes montagnes du monde», dit-elle. «J’ai l’impression qu’il y a de la sagesse là-bas et je n’écoutais certainement pas quand j’avais 24 ans. Mon espoir est d’être vraiment présent. Maintenant que je suis naturaliste, je sais ce qu’est une forêt saine et je sais à quel point c’est spécial. J’espère que je pourrai comprendre cela.

Suivez le parcours de Shayla «Kiddo» Paradeis sur le sentier des Appalaches sur son blog, www.atkiddo.com. Sa randonnée de 2100 milles commence le 22 avril.

Le journaliste Mackenzie Reiss peut être joint au 758-4433 ou à mreiss@dailyinterlake.com

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