Une randonnée printanière dans votre ville au nord de Durango

Deux grands bancs brisent la ligne de pente des falaises Hermosa alors qu’elles plongent à 2700 pieds dans la vallée de la rivière Animas. Les lacs Mitchell reposent sur la terrasse supérieure. Le sentier Pinkerton-Flagstaff se fraye un chemin sur une pente orientée au sud et les montagnes de San Juan dominent toute la scène.

Debra Van Winegarden / Spécial au héraut

Mitchell Lakes Trail, Pinkerton-Flagstaff Trail mènent à des vues dégagées

Trois sentiers pénètrent les falaises Hermosa à l’ouest de la route US 550 entre la ville de Hermosa et Purgatory Resort: Mitchell Lakes, Goulding Creek et Elbert Creek.

Parmi ceux-ci, le sentier des lacs Mitchell n’est pas seulement le plus proche de Durango, il est généralement exempt de neige à la fin avril. Commencez cette randonnée dans votre ville natale à partir de la route de comté 250 au bas de Old Shalona Hill et montez vers l’ouest. Rejoignez le sentier Pinkerton-Flagstaff et montez jusqu’à Hermosa Ridge, la division entre les bassins hydrographiques de la rivière Animas et du ruisseau Hermosa. Sommet sur le point 9564 ‘où les vues s’étendent du fond de la vallée à Missionary Ridge, et de la chaîne de La Plata aux montagnes de San Juan.

Voyage: De Durango, dirigez-vous vers le nord sur la US Highway 550. Passez devant la ville d’Hermosa et roulez sur quatre rouleaux, les «Four Sisters». Pinkerton Hot Springs («Bubbling Rock») est au sommet de la quatrième sœur. Continuez sur 0,2 mile et tournez à droite sur La Plata County Road 250. La route fait une épingle à cheveux pointue vers la droite, puis revient à gauche. Il se sépare juste avant Riverside KOA, à 0,2 mile de l’autoroute. Tourner brusquement à gauche (tout en surveillant les cyclistes!) Sur «Old Shalona Hill». Dans 0,1 mile, garez-vous dans une large aiguillage sur la gauche.Le sentier des lacs Mitchell va vers l’ouest jusqu’à Forest Service Road 740, une piste technique qui ne convient pas aux véhicules à quatre roues motrices.

Gain de distance et d’élévation

Point 9564 ‘: 8,2 miles, 2850 pieds de dénivelé

Lacs Mitchell: 7,4 milles, 1,900 pieds

Temps total: 5 à 6,5 heures

Difficulté: Piste; navigation facile; pas d’exposition

Carte: Hermosa, Colorado 7,5 pi USGS Quad, ou cartographie Apogee

Je pense que c’est l’une des meilleures randonnées de fitness de début de saison à Durango. Pour ceux qui atteignent le point culminant, le kilométrage et le gain d’altitude sont équivalents à l’entraînement sur le plus populaire Haflin Creek Trail.

Les randonneurs modérés peuvent s’arrêter à l’écart de la crête et explorer les lacs Mitchell. Le réseau de sentiers est ouvert aux randonneurs, aux cavaliers, aux VTT, aux motos hors route et aux VHR. Le trafic augmente au fur et à mesure que la saison avance.

Pinkerton Hot Springs (Bubbling Rock) se trouve du côté est de l’autoroute, juste avant la sortie de la route 250 du comté de La Plata. Le juge Pinkerton et sa famille s’établissaient près des sources chaudes dans les années 1870.

Gracieuseté de Thomas Holt Ward

Sentier des lacs Mitchell

Il n’y a pas de panneau indiquant le début du sentier pour les lacs Mitchell à la sortie du parking, à une altitude de 6 780 pieds. Forest Service Road 740 est étiqueté sur un poteau. Un terrain privé entoure la route pour le premier 0,4 mile. Traversez un tunnel sous la US Highway 550 et passez devant le Fume Wall, une destination d’escalade sportive. Le mur est composé de calcaire de Leadville. C’est étonnamment la même formation que le calcaire de Redwall dans le Grand Canyon.

Les forteresses de ciment que vous voyez sont destinées à protéger les maisons des inondations et des coulées de débris émanant de la cicatrice de brûlure 416 Fire. L’incendie s’est déclaré le 1er juin 2018, juste en haut des voies du passage à niveau de Forest Service Road 740. Il a été contenu le 31 juillet après avoir brûlé 52 778 acres. Alors que le feu a balayé toute la région, la destruction a été irrégulière. Quelques bosquets de ponderosa et de trembles ont survécu. Mise en garde! Le sentier traverse des peuplements d’arbres incinérés. Ne faites pas de randonnée par temps venteux.

Les randonneurs traversent un tunnel sous US 550 pour se lancer sur le sentier des lacs Mitchell. À l’ouest de l’autoroute se trouve le Fume Wall, une zone d’escalade technique à Leadville Limestone.

Debra Van Winegarden / Spécial au héraut

Traversez les pistes, sautez sur une crique et entrez dans la forêt nationale de San Juan. La route dégénère et le niveau varie de presque plat à super raide. Pour être honnête, certains habitants évitent ce sentier en raison de sa pente et de son sol cahoteux.

Près d’un mile sur la première traversée nord-ouest, un éperon décolle vers la gauche. Continuez sur la route principale qui fait une épingle à cheveux au sud-ouest à 1,1 milles.

Traversez une série de ravins peu profonds, obstrués par des rochers, nettoyés par des coulées de débris renforcées par le feu. Le grès fait partie du groupe Hermosa trouvé sur ce versant orienté à l’est. La répétition du grès, du calcaire, du schiste et du siltstone enregistre l’élévation et la chute du niveau de la mer et la glaciation dans la période pennsylvanienne il y a 300 millions d’années.

À 1,8 miles – 8 000 pieds – la voie ferrée se dirige vers le nord à travers un large banc. C’est une parenthèse agréable à travers une forêt de genévriers, de ponderosa et de chêne gambel des Rocheuses et de l’Utah. Au printemps, le mahonia (raisin de l’Oregon) coule sur le sol en étalant des fleurs jaune vif. Après le sursis idyllique, le sentier s’incline radicalement avant de basculer vers l’ouest pour s’approcher de la base de la crête est de la pointe 9564 ‘.

Sentier Pinkerton-Flagstaff jusqu’au point 9564 ‘

Arrivez à la jonction indiquée avec l’extrémité sud du long Pinkerton-Flagstaff Trail (PFT) à 2,7 miles. Pour atteindre Hermosa Ridge, passez au PFT, un single-track multi-usage.

Le sentier porte le nom de James Harvey Pinkerton, un juge du comté de La Plata dans les années 1870 (aucun lien avec l’agence de détective Pinkerton). Le juge, Ann Eliza et leurs sept enfants se sont installés dans la région maintenant connue sous le nom de Pinkerton Hot Springs. La famille élevait des vaches laitières et vendait du beurre aux mineurs de Silverton.

Le sentier monte rapidement en remontant le flanc sud de la crête latérale est. Des ponderosa anciennes qui ont survécu à la partie de la conflagration pour révéler des observations de l’amas des lacs Mitchell sur le banc ci-dessous. La bande de roulement fait quelques lacets à travers une lentille de calcaire gris. Une magnifique plaque de schiste à pois bleus repose sur le sentier. Montez les marches de grès construites et faites la transition entre le groupe Hermosa et la formation rouge de Cutler à l’approche de la ligne de partage.

Après une année de randonnée en solo, les amis sont ravis de charger ensemble le point 9564 ‘au début du mois d’avril. La couverture de neige dans les montagnes de La Plata annonce la promesse de fleurs sauvages d’été.

Debra Van Winegarden / Spécial au héraut

Intersection de la crête Hermosa en direction nord-sud à 3,9 milles, altitude de 9420 pieds. Le champ de vision de la ligne de partage est fascinant, mais grimpe un peu plus loin et c’est envoûtant.

Au sommet du point 9564 ‘, restez sur le PFT alors qu’il tourne au nord-ouest. Entrez dans la zone de gestion spéciale Hermosa Creek (SMA). La législation sur la protection du bassin hydrographique du ruisseau Hermosa, adoptée par le Congrès en 2014, a créé à la fois le Hermosa Creek Wilderness de 37236 acres et la SMA. Après quelques pas, surveillez un sentier de crête jusqu’à la crête du point culminant à 4,1 miles.

Trouvez le registre du sommet niché dans les branches d’un pin souple. Le belvédère offre une vue imprenable sur tous les points cardinaux. À l’ouest, les montagnes de La Plata s’élèvent sensiblement au-dessus de la montagne Barnes et du cap Horn. Au nord se trouvent Engineer Mountain, Snowdon Peak et les Twilights. Au nord-est se trouvent Mountain View Crest, Shalona Lake, Old Shalona Hill et US Highway 550.

Pendant que cette randonnée tourne ici, d’autres stratégies de sortie existent à condition que vous mettiez en place une navette courte. Continuez vers le nord sur le PFT et intersectez le sentier Jones Creek sur 0,6 mile. Le début du sentier inférieur du ruisseau Hermosa est à environ cinq miles au sud. Ou, continuez vers le nord pendant environ 3,2 milles sur le PFT jusqu’au sentier Goulding Creek et descendez trois milles à l’est jusqu’au début du sentier près de la route américaine 550.

Mitchell Lakes

Pour une randonnée plus tranquille, explorez les trois lacs et renoncez à la petite montagne. Lorsque le PFT décolle à 2,7 miles, restez sur le sentier des lacs Mitchell. Un gros bois, une poche de tremble, des herbes – c’est joli et paisible. Suivez les deux voies en montant et par-dessus une crête basse et sur la terrasse des trois lacs, un cirque glaciaire.

Le premier lac a presque terminé le processus terrestre séculaire de se transformer en une prairie herbeuse.

L’étang suivant est caché de la vue vers le nord-ouest sur une faible hauteur. Le reedy tarn fait équipe avec la rainette faux-grillon boréale. Leur joyeuse cacophonie printanière remplit le creux de chansons. Marchez plein sud jusqu’au troisième lac. Un arbre témoin se dresse la sentinelle sur une eau bleue agréable.

Ne laisse aucune trace

Nos sentiers sont vierges et exempts de micro-déchets, car les habitants ont une grande estime pour les endroits sauvages. Merci d’avoir nettoyé après vous et les autres. Au printemps, il est important de rester sur les sentiers établis, aussi boueux soient-ils. Soyez gentil avec vous-même et avec tous les êtres vivants: les gens, la faune, les plantes… les roches aussi!

http://debravanwinegarden.blogspot.com. Debra Van Winegarden est une exploratrice et écrivaine indépendante qui vit à Durango.

Marchez vers l’ouest sur le sentier des lacs Mitchell. Pour la randonnée la plus courte, suivez le sentier de la ligne bleue sur la terrasse des lacs Mitchell et explorez les trois lacs. Ou, faites la transition vers le sentier Pinkerton-Flagstaff et montez jusqu’à Hermosa Ridge. Montez sur une courte distance au nord jusqu’au pic 9,564 ‘. Remarque: la carte topographique Hermosa USGS n’a pas été révisée depuis 1963, lorsque l’US Highway 550 remontait Old Shalona Hill. Apogee Mapping of Durango a des routes et des sentiers correctement délimités sur leur quad Hermosa.

Debra Van Winegarden / Carte spéciale au héraut