Voici quatre superbes séjours de randonnée à faire en Irlande cet été

Il était temps de remplir le sac à dos, de recharger l’appareil photo et de me rappeler encore une fois, d’acheter un flacon. Dimanche dernier, mes road-trips à travers le comté ont repris le service pour la première fois en quatre mois alors que je démarrais pour une randonnée matinale dans l’une de mes destinations préférées de West Cork, Gougane Barra.

Dans ce soleil matinal bienheureux, bien que venteux, j’ai gravi le sentier de montagne Slí na Sléibhte, serpentant haut dans les montagnes Sheehy où les collines desséchées parsemées d’épinettes de Sitka ont donné un air de Californication au paysage accidenté de Cork.

Les foules n’étaient pas trop loin derrière moi non plus. En quittant Gougane à l’heure du déjeuner, un saol est un mháthair qui semblait descendre dans ce glorieux trésor de Gaeltacht, avec les ruelles étroites pare-chocs à pare-chocs avec les chercheurs de nature. C’était clair à voir: quand il s’agit de marcher, de faire de la randonnée et de laçage pour les grands espaces, notre grá pour le galivant est plus grand que jamais.

Les vacances de randonnée ont peut-être été sur la tendance dominante avant Covid, grâce à la culture croissante de tout, des caminos aux voies vertes. Mais la vie de verrouillage a massivement accéléré l’appréciation de la vie d’aventure lente. D’une certaine manière, la marche a été notre thérapie collective au cours de la dernière année. Il nous a offert notre dose quotidienne d’exercice, d’air frais et de nous couper des dernières nouvelles autour de nous tout en nous connectant à notre environnement comme jamais auparavant. Et pour l’industrie touristique irlandaise, les tendances – et en fait les offres – montrent que, tout comme notre couverture de confort incontournable, nous, les consommateurs de voyages, souhaitons également intégrer ces rituels de marche quotidiens à nos temps d’arrêt de vacances.

En prévision de la dernière réouverture, les fournisseurs de tourisme sont actuellement en train de conclure des accords et prévoient de courtiser l’ensemble de marche. Pas plus qu’à Wexford, où une collection de 56 sentiers de randonnée balisés dans tout le comté fait de la région l’une des destinations de randonnée les plus adaptées aux infrastructures d’Irlande.

  Abbaye de Tintern;  New Ross;  Co Wexford. "Je pense que notre climat tempéré signifie que le sud-est, et en particulier le comté de Wexford, est une destination de randonnée idéale toute l'année pour le plaisir de tous », déclare Micheal Delaney, président de Wexford Walking Trails.

Abbaye de Tintern; New Ross; Co Wexford. «Je pense que notre climat tempéré signifie que le sud-est, et en particulier le comté de Wexford, est une destination de randonnée idéale toute l’année pour le plaisir de tous», déclare Micheal Delaney, président de Wexford Walking Trails.

«Je pense que notre climat tempéré signifie que le sud-est, et en particulier le comté de Wexford, est une destination de randonnée idéale toute l’année pour le plaisir de tous», m’a dit Micheal Delaney, président de Wexford Walking Trails, cette semaine.

«Dans l’ensemble, la pandémie a changé la donne pour les sentiers de randonnée à travers l’Irlande», ajoute-t-il.

«Les gens ont une nouvelle appréciation des avantages de ce qui a toujours été à leur porte et je crois que cela durera longtemps après la fin de la pandémie.»

À une époque où les touristes apprécient vraiment les expériences actives et tangibles, Michael voit l’énorme avantage des sentiers désignés du comté dans l’espoir d’étendre davantage les itinéraires pour développer l’attrait de la marche dans la région.

«Nous prévoyons de nous relier aux sentiers pédestres de Wicklow, Waterford, Carlow et Kilkenny et nous espérons également entrer en contact avec nos voisins du Pays de Galles dans le cadre d’une initiative interrégionale très excitante pour les marcheurs intrépides.» Ce projet de routes celtiques entre l’ancien est de l’Irlande et l’ouest du pays de Galles est certainement à surveiller.

En ce qui concerne l’hébergement, les hôteliers réalisent également à quel point l’équipement le plus naturel comme une promenade locale, agrémenté d’ajouts comme un pique-nique ou un panier-repas (riche en produits locaux, faible en plastique est la voie à suivre ici) est l’idéal. façon de donner au visiteur l’exigence fondamentale qu’il recherche en vacances – un sentiment d’appartenance et un avant-goût de la localité. L’un des nombreux hôtels accueillant le mouvement est le Townhouse de Kingston à Killorglin, situé à la porte spectaculaire de MacGillycuddy’s Reeks.

«J’adore le plein air et j’ai toujours regardé la Nouvelle-Zélande comme une destination idéale et c’est à cela que nous aspirons», me dit le propriétaire Erwin Kingston.

«Nous avons toutes ces ressources naturelles incroyables à notre porte, alors lorsque nous avons créé notre hôtel, nous l’avons vraiment orienté vers l’extérieur et avons ajouté une pièce sèche, un sauna, un espace de stockage pour les vélos et les chaussures à la propriété.

Pour Kingston, cet investissement rapporte des dividendes. L’été dernier, ils se sont associés à des spécialistes de la randonnée guidée Kerry Climbing pour offrir ce qui s’est avéré un forfait séjour, repas et randonnée extrêmement populaire.

«Nos clients bénéficient d’une visite guidée de la plus haute montagne d’Irlande, Carrauntoohill, puis rejoignez-nous dans notre pub pour des pizzas au feu de bois! Ils sont ravis de l’expérience et même si je pense que beaucoup de gens en Irlande ont tendance à associer la randonnée avec un ensemble plus ancien, mais nous constatons un réel mélange démographique », ajoute-t-il.

«Je pense que les jeunes d’aujourd’hui s’occupent de leur forme physique et de leur gymnastique, alors quand ils partent en vacances, ils veulent aussi relever ce défi.» L’hôtel est un succès pour les marcheurs de tous niveaux avec la région offrant un paradis de routes moins fatigantes. «Eh bien, c’est la beauté de Kerry», dit Erwin.

Vous avez également des itinéraires de randonnée à parcourir comme le Kerry Way et The Windy Gap ou vous pouvez simplement vous promener dans les contreforts de Carrauntoohill et regarder Hag’s Head. E

rwin voit le développement de la marque du quartier Reeks comme un facteur de changement dans la culture croissante des vacances à pied en Irlande. “Surveillez cet endroit!” il dit.

Les sentiers de Gougane Barra.

Les sentiers de Gougane Barra.

Imaginez avoir Gougane Barra pour vous quand tous ces excursionnistes (comme moi) rentrent chez eux? Un séjour dans un hôtel de carte postale de la vallée vous permet de faire exactement cela – peu d’établissements en Irlande offrent un endroit aussi émouvant et décalé. Les clients peuvent profiter du spectaculaire parc forestier de Gougane Barra à leur porte avec plusieurs itinéraires de randonnée disponibles car l’hôtel se trouve à quelques pas du Slí Gaeltacht Mhuscraí, un sentier de 50 km à travers les superbes montagnes de la région. Gardez un œil sur le nouveau site Web de l’hôtel, qui sera bientôt lancé, les propriétaires Katy et Neil Lucey promettant d’excellents forfaits de marche. Pour un teaser, les tarifs B&B estivaux en B&B sont à partir de 158 € par couple. gouganebarrahotel.com

Envie d’une pause dans le sud-est ensoleillé? L’hôtel quatre étoiles Ashdown Park à Gorey propose un forfait Tracks & Trails de deux nuits, permettant aux clients de marier les sentiers de Wexford avec un petit hôtel de luxe. L’offre comprend deux nuits d’hébergement en B&B ainsi qu’un dîner de trois plats «Taste of Wexford» pour deux personnes le soir de votre choix. Pour votre marche, vous recevrez un pique-nique à Redmond Farm pour deux avec leur carte «Hors des sentiers battus» offrant les meilleures plages et itinéraires. De retour à la base, profitez d’un massage du dos à deux avant de vous détendre dans les chambres moelleuses et les chaussons de votre chambre.

Maison de ville de Kingston à Killorglin.

Maison de ville de Kingston à Killorglin.

Que vous ayez l’ambition de vous attaquer à Carrauntoohill ou que vous préfériez l’idée d’une promenade douce autour de ses contreforts, Kingston’s Townhouse constitue une base de boutique idéale pour se détendre après votre journée. Ils proposent des tarifs B&B d’été à partir de 135 € par couple. Pour cette expérience guidée, le forfait “ Randonnée, manger, dormir ” de l’hôtel comprend votre visite de la plus haute montagne d’Irlande avec les sympathiques habitants de Kerry Climbing, ainsi que des pizzas artisanales pour deux dans leur pub familial. À partir de 285 € par couple; kingstonstownhouse.com

Le Connemara, avec ses routes côtières isolées, son parc national et ses sentiers de montagne éthérés, est le rêve d’un marcheur. Le Carna Bay Hotel, un établissement à la gestion familiale, propose deux nuits en B&B et un dîner de trois plats le soir de votre choix, ainsi qu’une visite guidée d’une journée complète du Connemara avec un panier-repas. 230 € par personne partageant. La randonnée elle-même est une aventure guidée de 8 heures le long des routes secondaires et des sentiers côtiers du Connemara accidenté et les visites sont également proposées comme gaeilge, si vous souhaitez rafraîchir votre cúpla focail pendant votre été dans le Gaeltacht. L’offre est limitée à quatre personnes, ce qui en fait une escapade idéale pour un groupe de famille ou d’amis. À partir de 230 € par personne; carnabay.com