Votre guide pour parcourir le sentier des droits civils aux États-Unis The Points Guy – MSNNOW

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«Si vous ne connaissez pas l’histoire, alors vous ne savez rien. Vous êtes une feuille qui ne sait pas qu’elle fait partie d’un arbre.

– Michael Crichton

La lutte pour les droits civils dans les années 1950 et 1960 est une si grande partie du récit américain que les luttes antérieures pour l’égalité raciale peuvent ne pas être pleinement appréciées, en particulier si l’on considère les droits civils à travers le prisme des manifestations Black Lives Matter.

Pour comprendre ce que le mouvement des droits civiques a accompli, vous devez marcher sur les traces de ceux qui se sont battus pour la liberté et vivre la lutte pour les droits civiques où l’histoire a été faite.

Le sentier des droits civils aux États-Unis a été créé en 2018 pour préserver et partager l’histoire de l’une des périodes les plus transformatrices de l’histoire américaine. Le sentier traverse 15 États principalement du sud et Washington, DC, où des batailles cruciales pour les droits civils ont eu lieu.

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Le sentier est vaste; vous devrez voyager par route, train ou avion pour commencer vos expériences historiques. Il y a plus de 100 endroits du Kansas à la Louisiane, en Alabama, en Floride et en passant par les Carolines jusqu’au Delaware où vous pouvez explorer et vivre des moments charnières du mouvement des droits civiques.

Voici quelques destinations remarquables à considérer lors de votre voyage sur le sentier des droits civils.

Alabama

Birmingham est crédité pour la montée du mouvement des droits civiques en raison d’un événement charnière le 15 septembre 1963: l’attentat à la bombe de la 16th Street Baptist Church. L’explosion a tué quatre jeunes filles noires qui fréquentaient l’école du dimanche. Ironiquement, la leçon de l’école du dimanche ce jour-là était intitulée «Un amour qui pardonne».

L’attentat contre l’église, qui s’est produit trois semaines après le discours «I Have a Dream» de Martin Luther King Jr. à Washington, DC, a secoué la nation et galvanisé les militants des droits civiques.

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Aujourd’hui, l’église baptiste de la 16e rue reste une église active et son sous-sol est un musée qui rend hommage aux quatre petites filles. Le musée raconte également l’histoire de l’église depuis sa création en 1873. La pièce maîtresse du musée est la salle d’expérience, qui contient une horloge qui s’est arrêtée à 10h22 – l’heure exacte de l’explosion.



une personne marchant dans une rue: une statue commémorative aux quatre filles tuées dans l'attentat à la bombe dans le parc Kelly Ingram en face de l'église baptiste de la seizième rue.  (Photo parWashington Post Photo / Hal Yeager / Getty Images)


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Une statue commémorative aux quatre filles tuées dans l’attentat à la bombe dans le parc Kelly Ingram en face de l’église baptiste de la seizième rue. (Photo parWashington Post Photo / Hal Yeager / Getty Images)

Juste en face de l’église se trouvent deux autres arrêts sur le sentier des droits civiques: le Birmingham Civil Rights Institute et Kelly Ingram Park.

Le Birmingham Civil Rights Institute est un musée moderne dédié au maintien de l’histoire du mouvement des droits civiques à Birmingham et en Alabama. L’institut abrite de nombreux artefacts, y compris la porte de la cellule de prison qui détenait Martin Luther King Jr.

Kelly Ingram Park était une zone de rassemblement pour de nombreuses manifestations à Birmingham dirigées par King, le révérend Fred Shuttlesworth et d’autres.

Aujourd’hui, le parc est un jardin de sculptures qui expose des œuvres d’art puissantes pour raconter des histoires chargées d’émotion sur le mouvement des droits civiques de Birmingham.

Parmi les autres balises du sentier des droits civiques en Alabama, citons le pont Edmund Pettus à Selma – site du «Bloody Sunday», les passages à tabac brutaux des manifestants pour le droit de vote. Le pont a été nommé d’après l’ancien général de brigade confédéré, sénateur américain et chef du Ku Klux Klan de l’Alabama, et il reste un rappel vivant de Jim Crow. Récemment, les restes de l’icône des droits civiques John Lewis ont été transportés à travers cette même structure où il a failli perdre la vie le dimanche sanglant.

À Montgomery, vous trouverez le Mémorial national pour la paix et la justice. Le mémorial présente 805 rectangles en acier suspendus représentant des comtés des États-Unis où un lynchage a été documenté. Toujours à Montgomery, un musée dédié à Rosa Parks se trouve sur le site de sa célèbre arrestation dans le bus.

Louisiane

Le quartier historique de Tremé à La Nouvelle Orléans, récemment rendu célèbre par une série HBO du même nom, est sur le sentier des droits civiques. Tremé est le plus ancien quartier afro-américain du pays. C’est aussi un quartier où les personnes libres de couleur pouvaient acheter des terres aux XVIIIe et XIXe siècles, alors que le pays était encore plongé dans l’esclavage. De nombreux musées consacrés à la vie et à la culture afro-américaine et un mémorial dédié à la légende du jazz Louis Armstrong peuvent être vus à Tremé.

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Géorgie

Un arrêt le long du sentier des droits civiques à Atlanta présente le lieu de naissance et les lieux de sépulture du leader des droits civiques Martin Luther King Jr. Les voyageurs peuvent visiter la maison d’enfance de King et lui rendre hommage sur son lieu de sépulture au King Center.

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Mississippi

Vous pouvez suivre le Freedom Trail, qui reconnaît les personnes et les lieux qui ont joué un rôle important dans le mouvement des droits civiques. Il a été créé en 2011 pour fournir une feuille de route à l’histoire des droits civiques du Mississippi.

Le Mississippi Civil Rights Museum à Jackson est le seul musée de l’État qui couvre l’ensemble du mouvement des droits civiques. Ouvert en 2017, il accorde une attention particulière aux meurtres de Medgar Evers et Emmett Till.

Washington DC

Le District de Colombie n’était pas un champ de bataille dans la lutte pour les droits civils. Mais il y a eu des luttes pour les droits civils qui ont eu lieu devant la Cour suprême des États-Unis, notamment la décision fondamentale dans Brown v. Board of Education qui a rendu illégale la ségrégation scolaire.

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Le Lincoln Memorial est également l’endroit où Martin Luther King Jr. a prononcé son célèbre discours «I Have a Dream» lors de la marche sur Washington – l’une des plus grandes manifestations de droits humains de l’histoire américaine. Il y a un marqueur en marbre sur les marches du Lincoln Memorial où se tenait King.



un coucher de soleil sur un plan d'eau: Martin Luther King cite l'inscription sur les marches du Lincoln Memorial.  (Photo par Pgiam / Getty Images)


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Martin Luther King cite l’inscription sur les marches du Lincoln Memorial. (Photo par Pgiam / Getty Images)

Vous trouverez le Martin Luther King, Jr. Memorial et le National Museum of African American History and Culture le long du National Mall. Ce musée Smithsonian est le seul musée national entièrement dédié à l’expérience afro-américaine.

Continuez à explorer

Il y a des monuments remarquables, des musées et des balises dans d’autres États le long du sentier des droits civils qui ne devraient pas être négligés. Le Missouri, le Kansas, les Carolines, le Delaware, la Floride, l’Arkansas, le Tennessee, le Kentucky, la Virginie et la Virginie occidentale ont tous joué un rôle important dans les luttes pour les droits civiques.

Le sentier des droits civils continue de croître car de nouvelles destinations et attractions sont constamment ajoutées.

Il vaut la peine de retracer le chemin des «bons ennuis» pour apprécier ce que des dirigeants comme Martin Luther King Jr. et John Lewis ont accompli. Nous devons tirer les leçons du passé afin qu’elles puissent être préservées pour l’avenir.

Photo présentée par Archive Photos / Getty Images.