Vous pouvez faire de la randonnée et du yoga avec des rennes dans ce ranch magique de l’Alaska

Gracieuseté de Running Reindeer Ranch

«Je plaisante toujours en disant que c’est ce qui se passe lorsque vous vivez en Alaska et que vous ne laissez pas votre fille avoir un poney», dit Jane Atkinson en caressant Olive, l’un de ses rennes de compagnie.

Nous nous sommes arrêtés sur un sentier derrière la maison d’Atkinson au Running Reindeer Ranch, à 20 minutes à l’extérieur de Fairbanks, en Alaska, afin que le troupeau puisse fouiner sous la neige à la recherche de lichens, leur friandise préférée. C’est le début du printemps et ici, dans la région subarctique, il y a encore plusieurs pieds de poudre, mais cela ne semble pas décourager la douzaine de rennes – presque chaque fois qu’ils enterrent leur museau dans la neige, ils trouvent un morceau de verdure dans leurs dents.

«Ils ont une vision UV», explique Atkinson. “La lumière du soleil traverse la neige et se reflète sur le lichen, afin qu’ils puissent littéralement voir à travers la neige.”

Gracieuseté de Running Reindeer Ranch

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Atkinson regorge de faits amusants sur les rennes. Alors que nous continuons notre randonnée à travers la forêt boréale, elle explique que les poils des animaux sont creux; ils ne mordent pas et ne donnent pas de coups de pied; le cliquetis que nous entendons n’est pas leurs sabots, mais plutôt les tendons de leurs jambes; et la même vision UV qui leur permet de voir à travers la neige les empêche de voir à travers la crème solaire.

«La crème solaire est comme une cape d’invisibilité pour les rennes», dit Atkinson. “Si vous le portez sur votre visage, ils ne peuvent pas vous voir.”

Les faits ne font pas grand-chose pour dissiper la mystique du caribou domestique. Si quoi que ce soit, ils rendent les animaux plus fantaisistes. Pour Atkinson, c’est la moitié du plaisir. Bien que sa famille ait eu leur première paire de rennes, Ruby et Moon, il y a 14 ans, ce n’est que la dernière poignée d’années qu’elle mène des promenades guidées de deux heures et demie. Le but, dit-elle, est d’enseigner aux voyageurs les animaux de la vie réelle qu’ils pourraient autrement associer uniquement à des histoires de vacances fictives.

Tout l’été et certains jours de l’hiver, Atkinson organise une promenade avec les rennes sur rendez-vous – et certains jours de l’été, elle organise également des cours de yoga sur les rennes. Toutes les sorties commencent par un discours sur la sécurité. Le plus gros à retenir: ne touchez pas leurs bois, et s’ils courent vers vous, «soyez un arbre» ​​et ne bougez pas. Cette dernière est une note importante car peu de temps après que les rennes aient été libérés de leur enclos, ils ont emprunté avec empressement le chemin pour venir se mêler au groupe. Si c’est le printemps, certaines femelles pourraient avoir des veaux en remorque. Après une petite rencontre, au cours de laquelle les invités apprennent les noms et les personnalités des membres actuels du troupeau (les trois derniers ajouts étant Bramble, Forest et Heather), le personnel du ranch emmène tout le monde se promener dans la forêt.

Gracieuseté de Running Reindeer Ranch

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Les rennes, dit Atkinson, sont apprivoisés, mais pas formés. Alors que nous marchons ensemble, ils sautent dans la neige comme des chiots de 400 livres, établissant un itinéraire sinueux, ne s’arrêtant que lorsqu’ils trouvent des collations de choix. C’est à ces moments-là que les membres du personnel partagent plus d’informations sur le cycle de vie, le comportement et les habitudes de ces rennes, ainsi que sur l’histoire de la façon dont les rennes sont venus vivre dans l’intérieur de l’Alaska. Au sommet de la colline, ils se disputent un renne pour une séance photo.

Après environ une heure, le sentier revient au ranch principal. L’aventure se termine par de la limonade ou du chocolat chaud, selon la saison, et les biscuits qui ont rendu ce troupeau possible.

«J’ai dit à ma fille que si elle voulait avoir des rennes, elle devait collecter les fonds pour les acheter elle-même», a déclaré Atkinson. “De toute évidence, elle a vendu beaucoup de ces cookies.”

Cette histoire est apparue à l’origine sur travelandleisure.com