Vous voulez vous entraîner pour un mont. Randonnée Whitney? Comment je me suis préparé pour ma première fois

Vers 3 heures du matin, le 5 juillet dernier, alors que je conduisais sur Whitney Portal Road, j’ai pensé aux paroles de l’album de Phoebe Bridgers «Punisher». «Pourquoi quelqu’un ferait-il cela exprès alors qu’il pourrait faire autre chose?»

J’étais en route vers un sentier où je commencerais la randonnée la plus difficile que j’aie jamais faite: une ascension exténuante de 16 heures jusqu’au sommet du mont. Whitney. L’excitation et les papillons des dernières semaines étaient devenus de purs nerfs. J’espérais avoir fait suffisamment d’entraînement avant ma première tentative de randonnée jusqu’au sommet de la plus haute montagne des 48 inférieurs.

Je vais gâcher la fin: j’ai réussi à atteindre le sommet d’environ 14 505 pieds et je suis retourné au portail de Whitney en toute sécurité. Les sites que j’ai vus en cours de route – le lac Lone Pine à l’aube, les cerfs mulets paissant sereinement dans une prairie dorée – ont valu la peine de tout mon travail acharné. La beauté stupéfiante du sentier, ainsi que la satisfaction de franchir le sommet, sont la raison pour laquelle de nombreuses personnes demandent un permis de randonnée chaque année. Le service forestier des États-Unis Loterie 2021 pour le Mt. Whitney Trail est ouvert jusqu’au 15 mars, au cas où vous voudriez faire le trek vous-même. (Oui, les permis sont requis de mai à octobre et il y a toujours plus de demandeurs que de permis disponibles.)

Le sentier principal en été et en automne n’est pas une montée technique, mais cela ne veut pas dire que c’est facile à distance. Bien que les randonneurs rapides s’attaquent au trek aller-retour de 35 km en moins de 10 heures, d’autres prennent plus de 20 heures du début à la fin. Environ 20% des randonneurs tentent d’atteindre le sommet aurait fait demi-tour. Et les fameux 99 lacets du sentier au-dessus de 12000 pieds sont tout aussi brutaux qu’ils en ont l’air.

Et cela peut être dangereux. En novembre dernier, une infirmière de 34 ans, seule en randonnée, est décédée après une chute de 100 pieds l’a laissée bloquée pendant deux nuits dans le froid. Pour comprendre les risques de la randonnée Whitney non préparée, lisez le glaçant de Megan Michelson pièce à propos d’une tentative de début de saison dans Outside Online. Je n’ai pas rencontré beaucoup de glace ou de neige lors de ma randonnée, mais il est important de garder un œil sur les conditions et de se sentir à l’aise pour faire demi-tour si vous passez au-dessus de la tête.

Le meilleur conseil que je puisse donner à prendre sur le mont. Whitney: beaucoup de randonnées préparatoires. Je crédite les randonnées dans le sud de la Californie que j’ai effectuées les semaines précédentes pour ma capacité à atteindre le sommet et à rentrer chez moi en un seul morceau.

Si vous envisagez de demander un permis pour faire de la randonnée à Whitney et que vous vous demandez comment vous entraîner, voici ce que j’ai fait.

1. Fréquentes courtes randonnées de conditionnement (1 500 à 3 500 pieds d’altitude, 1 à 2 heures chacune)

Si vous envisagez de demander un permis pour le mont. Whitney, vous aimez déjà la randonnée d’une journée. Dans les mois qui ont précédé la date de mon permis, j’ai profité de toute occasion de faire de la randonnée – après le travail, tôt le matin le week-end, vous l’appelez. J’ai fréquenté des sentiers faciles d’accès tels que Temescal Canyon, Los Liones et Sandstone Peak, tous situés dans les montagnes de Santa Monica, qui offrent une vue étincelante sur l’océan ainsi que des possibilités de m’entraîner. Trouvez vos propres sentiers et faites de la randonnée au moins trois fois par semaine.

2. Attaquez-vous aux grands sommets locaux, comme le mont. Wilson (5712 pieds de haut, 14,5 miles, plus de 5000 pieds de gain)

La première longue randonnée d’une journée que j’ai tentée était le mont. Wilson Trail, jusqu’à l’observatoire, depuis la Sierra Madre. Il n’y a rien de sucré: le trek de 14,5 milles a fait que mes randonnées de trois milles semblent chétives. Parfois, la piste donnait l’impression qu’elle ne finirait jamais, ce qui n’était pas une mauvaise chose. Le petit canyon de Santa Anita offre de nombreux paysages époustouflants et des marqueurs historiques intéressants pour vous distraire de la douleur dans vos jambes. Atteindre le mont. L’observatoire Wilson a ressenti un véritable accomplissement, même si je savais qu’il y avait plus de formation à venir avant de marcher Whitney.

Bien que vous puissiez faire de la randonnée de la Sierra Madre au mont. Observatoire Wilson via Little Santa Anita Canyon, certaines zones environnantes sont fermées en raison des dommages causés par l’incendie de Bobcat. Randonnée Mt. Baldy peut être une bonne alternative, une fois la neige fondue.

Un sommet de montagne avec une végétation basse offre une vue large.

Le sentier jusqu’au sommet du pic Cucamonga.

(Mary Forgione / Los Angeles Times)

3. Cucamonga Peak (8 858 pieds de haut, 12 miles, 4 314 pieds de gain)

Au moment où j’ai commencé à faire de la randonnée au sommet de Cucamonga, qui s’est avéré moins encombré que le mont voisin. Baldy, j’avais l’impression de frapper ma foulée. Le sentier le long de Icehouse Creek et la vue sur les montagnes environnantes après la jonction à Icehouse Saddle étaient si beaux que la fatigue ne semblait tout simplement pas s’enregistrer. Même pendant la dernière ligne droite de ma montée vers le sommet, je me suis retrouvé à croiser d’autres randonneurs. Pour la première fois, je me suis permis de penser: «Peut-être que la randonnée à Whitney ne sera pas si difficile après tout.»

Comme le mont. Baldy, Cucamonga Peak est actuellement enneigé; attendez que la neige fonde. (Permis gratuits et pass aventure requis.)

4. Pic San Gorgonio (11 503 pieds de haut, 18,5 miles, 5 492 pieds de gain)

Puis vint la randonnée jusqu’au pic de San Gorgonio. Ne vous méprenez pas: les vues depuis le plus haut sommet de Californie au sud de la Sierra étaient tout aussi impressionnantes que celles de Cucamonga, sinon plus. Mais dès le départ, j’ai eu du mal à reprendre mon souffle et à garder un rythme décent. Le dernier kilomètre exposé et apparemment sans fin vers le sommet a été particulièrement difficile. C’est le gain d’altitude et les kilomètres qui se rapprochent le plus de ce que Whitney ressentira. Le désert de San Gorgonio, qui comprend le sommet, est fermé en raison de l’incendie d’El Dorado mais devrait ouvrir bientôt.

J’ai finalement atteint le sommet, avec ma confiance ébranlée. Mais je peux honnêtement dire qu’aucune section de Whitney ne m’a plus mis au défi que certaines parties de la randonnée jusqu’au pic de San Gorgonio. Bien que je ne m’en sois pas rendu compte à l’époque, je devenais conditionné à affronter Whitney.

5. Le mont. Randonnée d’aperçu de Whitney (9174 pieds de haut, trois miles dans chaque sens)

Ma dernière randonnée d’entraînement a eu lieu la veille de l’ascension de Whitney. Pour m’acclimater à l’air mince, je suis arrivé tôt la veille et j’ai passé plusieurs heures à Whitney Portal, à une altitude de 8 374, et j’ai fait une courte randonnée sur le mont. Sentier Whitney. Il était assez haut pour apercevoir une magnifique cascade et le spectre du pic au loin.

Je me sentais bien. Oui, mes émotions basculeraient vers la peur en seulement 12 heures lorsque je rentrais en pleine nuit pour faire de la randonnée à Whitney pour de vrai, mais au fond de moi, j’avais le sentiment que tout irait bien. Et je savais que si jamais je ne me sentais pas en sécurité sur le sentier, je serais en paix si je décidais de faire demi-tour. Vous pouvez en savoir plus sur le reste de mon premier mont. Ascension de Whitney.

Les randonnées d’entraînement que j’ai faites ne sont qu’un point de départ. Il existe de nombreuses autres randonnées que vous pouvez utiliser pour vous préparer à la randonnée à Whitney. Il existe également un certain nombre de sites Web qui offrent des conseils sur la quantité d’eau et les fournitures à apporter, ce qu’il faut faire si vous faites face à la neige et aux tempêtes, etc. Commencez par le Mt. Whitney page.

Si vous ne savez pas comment demander un permis, continuez à lire – et faites de la randonnée. Indépendamment de ce que vous finissez par décider, je vous souhaite de bonnes pistes.

Si vous allez

Ici encore est le Site Web du US Forest Service qui vous dit tout ce que vous devez savoir sur la façon d’obtenir un mont. Permis Whitney. Il offre également de précieux conseils sur la préparation, la randonnée sans laisser de trace et d’autres choses que vous devez savoir avant de partir. Par exemple, vous devez emballer toutes les ordures, y compris les déchets humains. Les Rangers vous donneront un sac de merde (et s’attendent à ce que vous l’utilisiez) lorsque vous récupérerez votre permis. Il en coûte 6 $ pour appliquer et 15 $ par personne pour les permis de randonnée.