Wheeling Officials: les hausses de tarifs utilitaires, un “ mal nécessaire ” – Wheeling Intelligencer

Les équipes de construction placent une nouvelle section de conduite d’eau sur la rue Main à Wheeling dans le cadre du projet de remplacement de la conduite d’eau de la ville. Les responsables de la ville de Wheeling demandent des augmentations de tarifs pour les services d’eau, d’égout et d’ordures, en partie pour aider à payer les futurs projets d’égout et d’eau. (Photo par Scott McCloskey)

WHEELING – Les résidents auront bientôt l’occasion de dire au conseil municipal de Wheeling ce qu’ils pensent des augmentations tarifaires proposées par la ville pour les services d’eau, d’égout et d’ordures.

Une audience publique sur les augmentations tarifaires proposées aura lieu à 17 h 30 le 6 avril, afin de recueillir les commentaires du public sur tout ou partie des modifications tarifaires du service, comme indiqué dans trois ordonnances différentes. Ces ordonnances ont été lues pour la première fois avant le conseil mardi.

Le directeur municipal, Robert Herron, a déclaré qu’il avait demandé au conseil municipal de changer l’heure de sa première réunion ordinaire du mois prochain de midi à 17h30 pour coïncider avec l’audience et accommoder les résidents qui souhaiteraient prendre la parole.

Les dirigeants de la ville ont précédemment indiqué que ces augmentations de taux aideront à financer plus de 45 millions de dollars de projets d’amélioration des égouts et de l’eau dans un avenir proche.

“Bien que les augmentations de taux ne soient jamais populaires, elles sont un mal nécessaire,” A déclaré le conseiller municipal Ty Thorngate. «Cette série d’augmentations tarifaires aidera la ville à terminer une série de projets d’égouts et d’aqueduc décrits dans notre plan de contrôle à long terme, qui est mandaté par le gouvernement fédéral.

Thorngate a déclaré que la majorité de l’infrastructure souterraine de la ville avait été installée lorsque Warren G. Harding était président. Les améliorations prévues porteront sur les sauvegardes de sous-sols, les inondations de surface et les tuyaux défectueux que les résidents et les équipes de la ville ont connus ces dernières années.

«L’époque du déversement des eaux usées brutes dans nos cours d’eau et nos sous-sols est révolue», Dit Thorngate. «Les 16 $ supplémentaires par mois que les résidents devront payer généreront environ 46 millions de dollars pour rembourser les obligations émises pour financer les projets.»

Le conseiller du quartier 4, Jerry Sklavounakis, a déclaré qu’il travaillait avec le personnel de la ville et le conseil municipal pour identifier les zones dans les quartiers de son quartier où les systèmes combinés d’eaux pluviales et d’égouts doivent être traités. Il a déclaré que ces zones dans l’avis récemment envoyé aux résidents comprennent des zones de Valley View et Forest Hills, ainsi que des améliorations à la station de siphon de l’Université Wheeling et des améliorations supplémentaires à Clator.

“Le personnel de la ville et CT Consultants travaillent également à la conception de projets d’égouts supplémentaires pour la poursuite du projet Bedillion Lane sur Edgwood Street et d’autres projets autour d’Echo Lane et Walnut and Poplar Avenues,” Dit Sklavounakis.

Herron a noté que si les augmentations de taux seront nécessaires pour mener à bien des millions de dollars de projets futurs qui sont en cours, la ville a encore un long chemin à parcourir pour achever tous les projets qui doivent encore avoir lieu. Avec l’adoption récente de l’American Rescue Plan, Wheeling devrait recevoir plus de 29,5 millions de dollars, qui pourront être utilisés pour des projets d’aqueduc et d’égout.

Herron a ajouté qu’une fois que le gouvernement fédéral a précisé comment la ville peut utiliser l’argent, les responsables de Wheeling peuvent élaborer des plans pour de futurs projets en utilisant ces fonds. Ainsi, toute augmentation de taux future pour aider à payer pour la prochaine série de projets futurs peut ne pas être nécessaire.

«Nous avons 120 millions de dollars de projets», Nota Herron. «Nous examinons déjà la prochaine phase des projets d’égouts et des projets d’eau qui pourraient être utilisés dans le cadre du plan de sauvetage américain.»

La ville devrait recevoir l’argent de sa facture de relance en deux versements, le premier dans environ 60 jours et le second par an à compter de la date du premier versement.

«Il y a des projets dans le processus de la Commission de la fonction publique que nous devons approuver en vertu d’une ordonnance de projet et qu’il faudrait considérer à l’échelle du système», Expliqua Herron. «Mais nous avons beaucoup de projets spécifiques aux quartiers pour lesquels nous utiliserions potentiellement les fonds du Plan de sauvetage américain, et qui ne seraient pas soumis au processus de la Commission de la fonction publique. Cela crée une énorme flexibilité pour le conseil municipal. »

Herron a ajouté que la dernière augmentation des tarifs pour le service des ordures a été mise en œuvre en 2012. En général, les coûts ont augmenté depuis lors sur les frais de déversement et les dépenses pour le personnel, l’équipement et les camions à ordures dans le service d’assainissement de la ville. Herron a déclaré qu’un camion qui coûtait 175 000 $ en 2012 coûte maintenant 250 000 $.

“Cette augmentation tarifaire proposée comprend tous les éléments susmentionnés, mais comprend également le paiement d’un camion à ordures tous les trois ans, ainsi que des chauffeurs supplémentaires,” il a dit. «Les tarifs des ordures ménagères sont réglementés par la Commission de la fonction publique, et cette augmentation tarifaire proposée nous maintiendra également en conformité avec le ratio de financement autorisé de la CFP.

La conseillère Rosemary Ketchum a déclaré que plus de personnel et de nouveaux équipements le feraient «Renforcer l’efficacité et l’efficience de notre service.»

Depuis leur annonce, les hausses de tarifs proposées par la ville n’ont pas été universellement considérées comme une bonne nouvelle. Christina Amie, une résidente de Wheeling Island, a assisté à la réunion du conseil municipal de cette semaine et s’est prononcée contre les hausses de tarifs.

«Nous sommes au milieu d’une pandémie», Dit Amie. «Vous avez des entreprises – maman et pop shops – qui viennent tout juste d’ouvrir. Pensez-vous qu’ils pourront se permettre cette augmentation de taux? Il y a des gens qui sont toujours au chômage parce qu’ils ne sont pas encore retournés au travail et qui peuvent à peine payer leurs factures maintenant, et vous voulez augmenter leur eau, leurs ordures et leurs égouts? Vraiment?”

Amie a allégué que les membres du conseil ne représentaient pas bien leurs électeurs avec ce projet de loi.

“Vous devez y repenser,” Amie a déclaré, affirmant que si les ordonnances pour les augmentations de taux vont de l’avant, les voix opposées seront entendues lors de l’audience publique du 6 avril. «Je vais m’assurer que cette salle est pleine de résidents de Wheeling pour vous faire savoir que nous ne l’approuvons pas.»

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